DARPAは、中国の希土類への米国の依存を減らすためにバイオマイニングに焦点を合わせています

米国と中国の間の緊張の高まりとともに、 懸念がすぐに現れました 希土類供給については、その業界、特にこれらの材料の主要な消費者である航空および防衛産業のために、独自の電磁特性を提供する17の金属のこのグループにちなんで名付けられました。 しかし、北京は依然として世界で特定された埋蔵量の37%、世界規模での希土類酸化物の生産の70%、および変換された元素の生産の95%を管理しています。 ワシントンがこのセクターを確保することはすぐに重要になりました。、供給源を増やすことによって、オーストラリアやブラジルなどのいくつかのパートナーに彼らの生産と精製能力を高めることを奨励することによって、そして彼ら自身の土壌に堆積物を見つけようとすることによって。 しかし、希土類の抽出と処理は費用がかかり、とりわけ環境に非常に損害を与えるプロセスであり、それにもかかわらず資源が証明されている多くの国でその開発を促進しません。

この観察に直面して、 ラ・デファンス省の研究革新機関であるDARPAは、野心的なプログラムを開始しました、他の金属を抽出するためにすでによく知られている技術を利用することを目的としており、従来のプロセスであるバイオマイニングよりもはるかに汚染が少なく、制限が少ない。 特定の微生物が「汚染された」環境からイオンの形でこれらの金属を抽出および吸収し、次にこれらの微生物の細胞に含まれるイオンを沈殿させることによってこれらの金属を抽出する能力を使用するため、その原理は単純です。 このプロセスは、1951年にケネステンプル博士によって実証されました。ケネステンプル博士は、プロテオバクテリアが A.フェロオキシダン 第二鉄イオンが豊富な溶液で素晴らしく開発されました。 それ以来、それは工業規模で開発され、南アフリカやブラジルを含むいくつかの国では、銅、鉄、金だけでなくウランの抽出にも使用されています。

希土類の抽出と変換は、非常に汚染されたエネルギーを消費するプロセスに基づいています。

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