Contro il parere della US Air Force, Lockheed continua a spingere per posizionare il tanker LMXT/A330 di fronte al Boeing KC-46

All'inizio dello scorso marzo, la US Air Force ha annunciato la decisione di ripristinare il programma KCy, che mira a sostituire parte dei più vecchi velivoli cisterna KC-135 e KC-10 Extender ancora in servizio, a soli 75 dispositivi, contro i 160 inizialmente previsti.

Questo programma, che doveva dar vita alla concorrenza tra il KC-46 Pegasus di Boeing, già scelto dall'USAF nel 2011 nell'ambito del programma KCx, e il tanker LMXT di Lockheed-Martin basato sull'A330 MRTT di Airbus, è stato poi ridotto di volume così da liberare crediti e risorse per il programma KCz, a seguire, che dovrebbe consentirlo la progettazione di un velivolo cisterna di nuova generazione in grado di operare in un ambiente conteso.

Comunque sia, contestualmente alla riduzione di volume del programma KCy, anche la US Air Force aveva annunciato di non voler lanciare concorrenza attorno a questo programma, e di rivolgersi direttamente al Boeing KC-46, quindi per mantenere una flotta omogenea e più facile da mantenere.

Questa decisione è, ovviamente, lungi dal soddisfare Lockheed-Martin, che a quanto pare non ha detto l'ultima parola su questo argomento, per portare il Pentagono a scegliere il proprio campione piuttosto che quello di Boeing.

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La US Air Force allinea oggi più di 380 KC-135 Stratotanker di cui 240 all'interno delle forze di riserva entrate in servizio tra il 1957 e il 1965

Infatti, con grande sorpresa di molti osservatori informati, attraverso la voce del direttore del programma LMXT, Larry Gallogly, Lockheed-Martin ha annunciato di aver scelto il motore a turbogetto CF6 della General Electric per alimentare il suo LMXT, e quindi la US Air Force che il Il colosso aeronautico americano non intendeva accontentarsi di una decisione senza concorrenza del Pentagono in questo ambito, mentre secondo LM il suo velivolo offre prestazioni e affidabilità migliori rispetto a quello del suo concorrente Boeing.


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