La Francia dimostra le prestazioni dell'A330 MRTT in India durante l'esercitazione Garuda 22

Le principali esercitazioni militari internazionali rappresentano un’opportunità per condividere la conoscenza e l’esperienza degli eserciti partecipanti e per migliorare l’interoperabilità delle forze. Talvolta è anche l'occasione per presentare uno o più equipaggiamenti militari, soprattutto quando sappiamo che il partner sta svolgendo consultazioni in questo settore. Non sorprende quindi che l'Air and Space Force abbia inviato in India, nel corso dell'esercitazione Garuda 2022 che si è svolta dal 26 ottobre al 12 novembre 2022 sulla base aerea indiana di Jodhpur, oltre 5 aerei Rafale e 130 aviatori, un aereo cisterna A330 MRTT Phoenix, l'India è impegnata in una vasta consultazione per acquisire 6 di questi velivoli al fine di modernizzare ed espandere le proprie capacità di rifornimento in volo attualmente costituite da soli 6 IL-78 MKI per una flotta di oltre 540 aerei da caccia, mentre la Francia, ad esempio, prevede di schierare 15 Phoenix per un totale di 225-250 aerei da combattimento, compresa la Marina francese.

Se le esercitazioni effettuate dai piloti e dagli aerei dei due paesi hanno permesso di approfondire la comprensione reciproca delle reciproche procedure, come è avvenuto durante le 6 iterazioni precedenti svoltesi alternativamente in India e in Francia, l'esercitazione Garuda 22 rende particolarmente onore le prestazioni dell’MRTT, capace di fornirle entrambe Rafale, Mirage 2000 e Indian Jaguar di fabbricazione occidentale, nonché Su-30 MKI di fabbricazione russa e Tejas Mk1 di fabbricazione locale, mentre quest'anno hanno partecipato all'esercitazione 30 aerei. E ovviamente si è fatto di tutto per convincere Nuova Delhi dell'interesse ad acquisire la nave di rifornimento europea, anche viaggiando dalla Francia all'India insieme alla 5 Rafale, in una ripetizione delle consegne di Rafale Indiani che hanno dimostrato, ancora una volta, le prestazioni della coppia formata dai due dispositivi per la proiezione di potenza a lunga distanza. Il Phoenix è infatti un velivolo particolarmente versatile, in grado di svolgere il ruolo di rifornimento in volo con una capacità di carico di carburante di 110 tonnellate, oltre ad essere utilizzato per il trasporto merci o anche sanitario, con una capacità di evacuazione di 130 barelle, nonché a comporre tali capacità, garantendo contemporaneamente il rifornimento in volo dei caccia e il trasporto delle squadre tecniche e dei materiali necessari alla missione.

Garuda2022 rafale tejas Su30mki Analisi della difesa | Aerei da caccia | Aereo cisterna
I Rafale I francesi si sono evoluti insieme a diversi modelli di aerei da caccia in servizio all'interno dell'IAF durante l'esercitazione Garuda 22, qui un Tas Mk1 (in primo piano) e un Su-30MKI (sullo sfondo)

Per Nuova Delhi, l'acquisizione di nuovi aerei cisterna è un serpente di mare iniziato negli anni 2000. EADS (che da allora è diventata Airbus) ha vinto la prima competizione nel 2009 contro gli IL-78 russi, ma questa è stata annullata dopo un anno contro un contesto di tensioni di bilancio, da rilanciare di lì a poco. Nel 2013, ancora una volta, Airbus si è imposta con l'A330 MRTT e, come prima, il contratto non è mai stato firmato e la competizione è stata annullata nel 2016, questa volta in occasione della ristrutturazione dello sforzo di difesa indiano dopo l'elezione di Narendra Modi a Primo Ministro nel 2014 Nel 2020, di fronte alle insistenti richieste dell'aeronautica militare indiana di fronteggiare contemporaneamente a ovest contro il Pakistan, e a nord-est contro la Cina, è stata avviata una nuova consultazione, senza che sia stata effettivamente lanciata alcuna competizione formale. Da allora, la Francia ha moltiplicato le iniziative per cercare di convincere Nuova Delhi delle prestazioni del velivolo europeo già in servizio con 10 forze aeree, e selezionato anche due volte dall'IAF durante le successive competizioni, anche in aiuto con originali proposte commerciali come soluzione di Leasing o la trasformazione di un A330-200 di seconda mano in una versione MRTT per ridurre i costi.


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