Il ritorno in grazia del carro leggero negli eserciti moderni

Pochi giorni fa, il 1° Reggimento di Cavalleria Straniera con sede a Carpiagne, ha ricevuto i primi due Veicoli Corazzati da Ricognizione e Combattimento, o EBRC, anche designati Jaguar, per sostituire i suoi carri leggeri AMX10RC. Se gli eserciti francesi, abituati alle operazioni esterne in Africa e Medio Oriente, non hanno mai trascurato questo tipo di veicoli blindati che combinano potenza di fuoco e mobilità con l'AMX10RC e l'ERC-90, la stragrande maggioranza delle forze armate mondiali li ha rimossi dalle loro scorte sui fondi di ristrutturazione dopo la fine della guerra fredda. Più recentemente, la combinazione dell'inasprimento degli scontri asimmetrici da un lato, e il ritorno dell'ipotesi di combattimento ad alta intensità dall'altro, ha portato diversi grandi eserciti a riconsiderare le proprie posizioni, e ad acquisire nuovamente carri armati leggeri per completare il loro parchi blindati. Oltre al giaguaro francese, negli ultimi anni sono stati sviluppati molti nuovi modelli per entrare a far parte dei principali eserciti del mondo, come il cinese Type 15, il russo Sprut-SD o l'americano MFP. Quali sono le prestazioni e le dottrine occupazionali di questi materiali chiamati a svolgere un ruolo crescente negli impegni militari a venire?

Questa sintesi presenta le caratteristiche dei principali modelli di carri leggeri in organico o in sviluppo nel mondo, con il cinese Type 15, il francese EBRC Jaguar, l'americano MFP e il russo 2S25 Sprut-SD.

Cina: tipo 15

Presentato pubblicamente per la prima volta nell'ottobre 2019 in occasione dell'imponente corteo militare celebrativo del 75° anniversario dell'Esercito popolare di liberazione, il carro leggero Tipo 15 segna, insieme al carro pesante Tipo 99/A, l'emancipazione degli eserciti e dell'industria cinesi dal modello sovietico e poi russo. Infatti, se le forze di terra russe non operano, in senso stretto, carri leggeri identificati come tali nel loro inventario (a parte le forze aviotrasportate), delegando questo tipo di missione a veicoli da combattimento di fanteria o anche carri armati pesanti, le forze cinesi devono intervenire in alcuni ambienti particolarmente ostili alle armature pesanti, come gli altopiani himalayani di fronte all'India o le giungle subtropicali di fronte al Vietnam. Il carro leggero Type 15 è stato sviluppato proprio per questo scopo al fine di sostituire il Type-62 (da non confondere con il T-62 sovietico), un carro leggero da 20 tonnellate armato con un cannone da 85 mm prodotto dal 1962 al 1989. oltre 1500 copie. Appena entrato in servizio il Tipo 15 è stato schierato molto rapidamente sull'altopiano del Ladakh per dimostrarne l'efficacia. C'è da ritenere che la manifestazione abbia dato i suoi frutti, visto che la DRDO, l'agenzia indiana per gli armamenti, l'ha annunciato poco dopo lo sviluppo di un carro leggero nazionale, lo Zarowar, proprio per lo stesso tipo di missione negli stessi teatri del Tipo 15.

Il Tipo 15 è stato schierato dal 2019 sugli altipiani himalayani lungo la linea di confine con l'India

Lungo 9 metri, largo 3.3 metri e alto 2,5 metri, il Tipo 15, designato anche VT-5 per l'esportazione, è un carro armato da 35 tonnellate con corazza reattiva, che a suo tempo avrebbe potuto classificarlo nella categoria dei carri medi, poiché vicino nelle sue dimensioni come nella sua massa all'AMX30 o al T-62. È inoltre armato con un cannone rigato da 105 mm ad alta pressione, come il carro francese. Tuttavia, i confronti si fermano qui con questi carri armati degli anni '60. In effetti, il Type-15 è un veicolo blindato perfettamente moderno, dotato di tutte le conquiste tecnologiche del momento, con armatura composita e tessere di armatura reattiva, Vetronics e sistemi di comunicazione perfettamente moderni, avvistamento stabilizzato e un sistema di carico automatico che consente un equipaggio di 3 persone. Inoltre, l'armatura potrebbe ricevere un sistema di protezione hard-kill oltre a queste protezioni attive (jammer, fumo e richiami). Soprattutto, è spinta da un potentissimo motore 8V132 che sviluppa 1000 CV, che gli conferisce uno straordinario rapporto peso/potenza di 28 CV per tonnellata, e quindi una notevole mobilità, anche su terreni instabili.

Il Tipo 15 è offerto per l'esportazione con la destinazione VT-5 a un prezzo molto interessante di circa $ 3 milioni per unità

Il carro armato cinese è stato progettato non solo per aumentare la potenza di fuoco delle unità cinesi su terreni difficili, ma anche per esserlo aeromobile Y-20 trasportabile per via aerea. Se il PLA non ha comunicato, come di consueto, obiettivi di personale per questo carro armato, è probabile che sarà chiamato ad essere prodotto tra le 800 e le 1000 copie in sostituzione del Tipo 62, tenuto conto della contrazione del formato APL a seguito delle riforme degli ultimi due decenni. Viene anche offerto per l'esportazione con il nome VT-5 ed è già stato acquisito dal Bangladesh fino a 44 copie. A causa del suo formato, della sua efficienza e del suo costo stimato di 3 milioni di dollari per unità, è probabile che negli anni a venire sarà chiamato ad equipaggiare altre forze armate, in particolare in Africa, Asia e Sud America. Tuttavia, come spesso accade con le attrezzature cinesi, è consigliabile attendere che il serbatoio si dimostri sul campo prima di concludere sulla sua effettiva efficacia.

Francia: EBRC Jaguar

Erede di una lunga serie di carri armati leggeri francesi e successore dell'ERC-90 Sagaie e dell'AMX-10RC, l'EBRC Jaguar è ​​un carro leggero originale sotto più di un aspetto. Da un lato è l'unico carro leggero su ruote di questo pannello con l'italiano Centauro II, montato sullo stesso telaio 6×6 del Veicolo Blindato Multiruolo Griffon con il quale condivide gran parte del DNA all'interno dell'Esercito Programma SCORPION, volto a modernizzare il segmento medio dei suoi veicoli da combattimento. È anche uno dei più leggeri, con una massa da combattimento di 25 tonnellate, cedendo in questo campo solo allo Sprut russo che, anch'esso, è un caso speciale. Infine, è quello che trasporta l'armamento principale più leggero, con un singolo cannone CTA da 40 mm supportato da 2 missili anticarro MMP nella torretta e una cupola armata con una mitragliatrice da 7,62 mm. Ma quelle che inizialmente possono apparire come debolezze, potrebbero benissimo rivelarsi asset significativi dal punto di vista operativo. Infatti, la configurazione 6×6 associata a un motore da 490 CV, una sospensione elettropneumatica molto versatile e una massa per asse di 8 tonnellate, offrono al veicolo blindato una mobilità eccezionale, anche sui terreni più sfavorevoli.

L'equipaggio della Jaguar è ​​composto da 3 membri, 2 nelle torrette (comandante e artigliere) e uno nello scafo (pilota)

Se il suo cannone CTA da 40 mm con munizioni telescopiche e caricamento automatico può perforare solo 70 mm di armatura d'acciaio a 60° con munizioni a freccia, la sua cadenza di fuoco di 200 colpi al minuto e la sua precisione, anche in movimento, gli consentono di affrontare tutto veicoli corazzati a parte i carri armati pesanti, pur disponendo di mezzi significativi per immobilizzarli e accecarli se necessario. Inoltre, con un'elevazione di 48°, il cannone può essere impiegato contro droni e aerei lenti a bassa quota, una caratteristica fondamentale negli scontri moderni. I missili MMP, invece, possono distruggere qualsiasi bersaglio corazzato fino a 5 km di distanza, compreso il fuoco nascosto. Infine, la congiunzione del cannone principale ad alta elevazione ed elevata cadenza di fuoco, che peraltro è armato con proiettili adatti a molteplici usi, e la torretta automatica da 7,62 mm, gli conferisce notevoli capacità di ingaggio in ambiente urbano. , soprattutto perché su tale terreno, la conferma 6×6 offre ottima mobilità e grande reattività.

Il veicolo blindato ha solo l'armatura STANAG 4, cioè in grado di bloccare il fuoco di mitragliatrici pesanti come il 12,7 mm o il 14,5 mm sovietico, oltre che contro le schegge di proiettili da 155 mm a 30 metri di distanza. Tuttavia, il veicolo blindato è stato oggetto di particolare cura nel campo della resistenza alle mine e agli ordigni esplosivi improvvisati, con un'altezza da terra rialzata e una cellula di sopravvivenza rinforzata a terra per l'equipaggio. In effetti, la Jaguar è ​​un veicolo blindato perfettamente adattato agli impegni degli eserciti francesi nelle operazioni esterne in Africa, ma non è in alcun modo svantaggiato in termini di combattimento ad alta intensità, mostrando tutte le qualità francesi adeguate alla dottrina dell'impiego della Land Force . Soprattutto, l'EBRC gode di una qualità decisiva per gli eserciti francese e belga che l'hanno acquisito, un prezzo particolarmente basso di circa 3 milioni di euro, molto inferiore ad altri modelli occidentali, consentendo alla Francia di pianificare l'acquisizione di 300 e al Belgio di 60 di questi corazzati veicoli, vale a dire più di quanto non abbia carri armati pesanti.

La Jaguar condivide il 70% dei suoi componenti con il VBMR Griffon, il che spiega in parte il prezzo molto interessante del veicolo blindato

Tuttavia, la Jaguar, come altri veicoli blindati francesi moderni, soffre di un difetto critico consecutivo nelle sue qualità, e più in particolare nel prezzo. Infatti, con una massa di 25 tonnellate, l'EBRC in consegna iniziale raggiunge già il limite di massa superiore imposto dalla sua configurazione 6×6, come nel caso del resto del Griffon (24,5 tonnellate nel 6×6), Serval (16 tonnellate in 4×4) e VBCI (32 tonnellate in 8×8). In altre parole, non è possibile aggiungere equipaggiamenti aggiuntivi a questi veicoli blindati senza alterare in modo significativo la loro mobilità fuoristrada, se non per rimuovere altri equipaggiamenti per una massa equivalente. In altre parole, non c'è dubbio oggi di immaginare di dotare la Jaguar o la VBCI di sistemi di protezione hard-Kill, o piastre corazzate reattive, aggiungendo così diverse centinaia di chili alla bilancia. In effetti, le capacità di evoluzione di questi veicoli blindati sono ampiamente compromesse, al di là della sostituzione tacca per tacca dell'equipaggiamento esistente. Sebbene questo vincolo probabilmente non peserà molto nei prossimi anni, poiché i veicoli corazzati sono moderni ed equilibrati, potrebbe costringere gli eserciti francesi a dotarsi di un nuovo modello di veicoli corazzati con maggiori capacità di carico per rispondere alle mutevoli minacce negli anni per venire.

Stati Uniti: multifunzione

Nel 1997, l'esercito degli Stati Uniti ha ritirato dal servizio il carro leggero M551A Sheridan, senza che fosse prevista una sostituzione. 20 anni dopo, ha lanciato il programma Optionally Manned Vehicle, destinato a sostituire i veicoli da combattimento della fanteria Bradley, ma anche a progettare un nuovo carro "leggero" destinato a fornire potenza di fuoco aggiuntiva alle unità di contatto, il programma Mobile Protected Firepower. Nel giugno 2022, dopo un'agguerrita concorrenza, l'esercito degli Stati Uniti ha deciso a favore del modello proposto da General Dynamics Land Systems e MFP sobriamente designato, a scapito di una soluzione della M8 Buford di BAe. In totale, gli eserciti americani riceveranno 504 MFP al ritmo di 42 veicoli corazzati per brigata entro il 2035, per un budget di acquisizione di 6 miliardi di dollari compreso lo sviluppo, ovvero 12 milioni di dollari per veicolo corazzato, 4 volte il prezzo di una Jaguar EBRC o di una cinese Digitare 15. C'è da dire che in questo fascicolo tutto è questione di superlativi.

Mobile Firepower Protected di GDLS ha vinto la competizione dell'esercito americano per costruire 504 carri armati "leggeri" entro il 2035

Pertanto, l'MFP avrà un carro leggero solo di nome con una massa da combattimento che si avvicina alle 40 tonnellate e dimensioni superiori a quelle dei carri armati europei degli anni '60, e sarà più di 2,5 più pesante del suo predecessore Sheridan e delle sue 16 tonnellate. Il suo armamento principale, un cannone ad alta pressione da 105 mm calibro 52 in grado di distruggere un carro pesante a 1000 metri nel settore frontale e di distruggere un veicolo corazzato meno pesantemente fino a 1800 metri, lo rende un potente cacciacarri e un cacciatorpediniere bunker per il vantaggio delle unità d'assalto. La sua armatura rimane per il momento riservata, ma è probabile che, come il Tipo 15, possa essere dotata di corazza reattiva, e successivamente di un sistema di protezione hard-kill, anche se l'ipotesi non è stata ufficialmente sollevata. Infine, il carro avrà lo stesso Vetronics, dispositivo di controllo del fuoco, sistemi di protezione e comunicazione dell'Abrams M1A2, noto per essere molto efficiente e semplificare l'addestramento dell'equipaggio ridotto a 3 persone grazie al caricamento automatico del cannone. Tuttavia, l'MFP sarà solo un episodio secondario nella modernizzazione in corso della flotta corazzata dell'esercito americano, che vedrà i suoi 5.700 veicoli da combattimento di fanteria Bradley sostituiti dal vincitore della competizione OMFV e i pochi 5.500 carri armati Abrams sostituiti dal vincitore di il concorso Decisive Lethality Platform. Inoltre, le missioni di ricognizione armata, tradizionali per i carri armati leggeri, saranno effettuate con altri mezzi, con l'MFP che agirà come priorità a sostegno delle unità di contatto.

Russia: 2S25 Sprut-SD

Spesso presentato come un carro leggero, lo Sprut-SD non lo è, almeno non nel senso della tassonomia russa. Infatti, il codice di designazione del veicolo blindato, 2S25, lo classifica nei sistemi di artiglieria autoportanti, come il 2S3 Akatsiya o il 2S19 Msta-s di cui si è purtroppo parlato negli ultimi mesi in Ucraina. Lo Sprut-SD è quindi considerato dalle VDV, le forze aviotrasportate russe per le quali è stato progettato negli anni '90, come un cannone anticarro semovente. Ecco perché sfoggia un potente cannone a canna liscia 125A2 da 75 mm, che utilizza le stesse munizioni dei carri armati T-64, T-72, T-80 e T-90, nonostante abbia una massa di combattimento di sole 18 tonnellate. Infatti se i cingoli del blindato sono azionati da un motore turbodiesel da 510 cavalli che gli conferisce un rapporto peso/potenza elevatissimo di 28 cv/tonnellata, lo Sprut resta un blindato semplice e rustico, per di più molto debolmente protetto all'esterno sparando munizioni leggere.

La designazione 2S25 dello Sprut-SD classifica il carro armato come semovente e non come carro leggero

Progettato per essere in volo e persino in volo, lo Sprut-SD doveva essere la punta di diamante della potenza di fuoco delle unità di paracadute russe. Tuttavia, ad oggi, sembra che ne siano state effettivamente consegnate solo 24 copie. Inoltre, sulla base dei rapporti sulle vittime pubbliche, nessun Sprut-SD è stato identificato perso in Ucraina, suggerendo che il carro armato finora non è riuscito a convincere l'esercito russo della sua efficacia. Inizialmente basato su un telaio BMD-3, gli ingegneri russi dello stabilimento di trattori di Volgograd, che produce anche i veicoli da combattimento di fanteria, comando e trasporto truppe BMD-1-2-3-4 per le truppe aviotrasportate russe, si sono impegnati a sostituire il telaio con quello di un BMD-4 più potente e meglio protettoe il cannone 125A2 da 75 mm della torretta Epoch che equipaggerà i futuri IFV Armata e Bumerang dell'esercito russo. Molto più moderno di quello attualmente in servizio, l'Epoch è armato con un cannone da 30 mm e ipoteticamente da un 57mm dopo, oltre a 4 missili anticarro Kornet-EM in una configurazione simile a quella utilizzata per il giaguaro EBRC. Resta il fatto che, allo stato attuale, nessuna conferma accredita l'ordine di questo nuovo veicolo blindato, né tantomeno un'estensione dell'ordine del 2S25 iniziale, mentre le forze aviotrasportate russe hanno subito pesantissime perdite umane e materiali durante le prime settimane di conflitto contro l'Ucraina.

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