I 4 maggiori progressi della nuova portaerei cinese CV-18 Fujian

Come previsto, la nuova portaerei cinese, soprannominata CV-18 Fujian, è stato lanciato questo venerdì a Shanghai, segnando una nuova tappa nell'evoluzione industriale e operativa della Marina dell'Esercito popolare di liberazione. Al di là dell'innegabile successo industriale per Pechino, che in meno di 12 anni avrà varato 3 portaerei di crescente tecnologia e tonnellaggio, il Fujian costituisce una risorsa fondamentale per la Marina cinese nella sua resa dei conti in divenire con la US Navy e i suoi alleati, offrendo diversi importanti progressi nelle capacità che saranno disponibili per i militari e gli industriali cinesi negli anni a venire, che vanno dalla propulsione elettrica integrata aprendo la strada alla propulsione nucleare, a un gruppo aereo di trasporto esteso paragonabile a quello disponibile per le super portaerei della Marina degli Stati Uniti.

La più grande nave militare non statunitense della storia

Con il Fujian, la Marina cinese ora si distingue come l'unico concorrente della Marina degli Stati Uniti negli oceani. La nuova portaerei cinese, infatti, con una lunghezza di 320 metri e una stazza stimata tra le 80.000 e le 100.000 tonnellate, non è altro che la più imponente nave da guerra non americana mai costruita, con misure paragonabili a quelle delle portaerei. della classe Kitty Hawk, l'ultima portaerei a propulsione convenzionale della US Navy, la cui ultima unità è stata ritirata dal servizio nel 2005 (2007 per la sottoclasse USS Kennedy). Mentre il CV16 Liaoning e il CV17 Shandong, varati rispettivamente nel 2011 e nel 2017, con un tonnellaggio di 65.000 tonnellate, erano equivalenti al russo Kuznetsov di cui condividono l'architettura, proprio come l'HMS britannico Queen Elizabeth II e l'HMS Prince of Wales, il CV18 Il Fujian surclassa di oltre il 30% per tonnellaggio questi edifici che erano fino ad oggi le navi militari più imponenti tranne quelle implementate dalla Marina degli Stati Uniti. Inoltre, mostra una stazza doppia rispetto a quella dell'unica altra portaerei non americana dotata di catapulte sul pianeta, la francese Charles de Gaulle e le sue 42.000 tonnellate.

Con un dislocamento di 60.000 tonnellate, il CV16 Liaoning è il 30% meno imponente del nuovo CV18 Fujian

Tali dimensioni mostrano che l'industria navale cinese ha ormai raggiunto un grado di competenza che si è avvicinato al know-how americano in questo campo, essendo questi vicini a quelli della USS Enterprise CVN-65, la prima portaerei a propulsione nucleare ad aver aderito la Marina degli Stati Uniti nel 1961, che ha lasciato il servizio nel 2017 e che è stato in particolare uno degli eroi della prima opera del film Top Gun. Inoltre, il Fujian non è semplicemente imponente, è anche molto moderno, includendo, ad esempio, una propulsione elettrica integrata e un sistema di 3 catapulte e scaricatori elettromagnetici paragonabili a quelli montati sulla nuovissima classe di porte. , la USS Ford. Sarà, in quanto tale, particolarmente interessante osservare il tempo che sarà necessario per completare la nave, e dichiararla operativa, nonché il tempo impiegato per costruire e varare la probabile seconda unità della classe. Ci sono voluti solo 3 anni ai cantieri cinesi per lanciare lo Shandong, mentre ci sono voluti più di 10 anni per rilanciare il Liaoning dopo l'acquisizione dalla Russia.

Una propulsione elettrica integrata pronta per il nucleare

La strategia industriale navale applicata da Pechino è, come sappiamo, molto metodica, e ogni nuova classe si arricchisce delle conquiste della precedente, sia in campo industriale che operativo, in una brevissima dinamica. Quindi, sarebbe stato più facile per gli ingegneri cinesi dotare il Fujian di un sistema di propulsione tradizionale e di catapulte a vapore, ma scegliendo una propulsione elettrica integrata e catapulte elettromagnetiche, gli ingegneri cinesi stanno ovviamente preparando l'arrivo imminente di una nuova classe di portaerei a propulsione nucleare, designata Tipo 004, che si stima entrerà in servizio tra l'inizio e la metà del prossimo decennio. Infatti, a differenza della propulsione tradizionale in cui la potenza dei motori è trasmessa direttamente agli alberi di trasmissione, una propulsione elettrica integrata si basa su turbine che producono una notevole potenza elettrica che alimenta tutti i sistemi della nave, nonché i motori elettrici che azionano la nave.

Il CV-18 Fujian durante il varo – Da notare le 3 catapulte elettromagnetiche protette da un hangar, e le imponenti dimensioni del punto di decollo

Si tratta, infatti, di un'architettura molto vicina a quella utilizzata sulle portaerei a propulsione nucleare, in cui i locali caldaie nucleari sostituiscono i motori termici, liberando al contempo numerosi spazi di stoccaggio del combustibile, producendo l'energia elettrica necessaria alla propulsione ma anche alla sistemi, comprese le catapulte e le linee di arresto elettromagnetiche. In altre parole, le scelte tecnologiche applicate al Fujian preparano perfettamente l'arrivo della futura classe di super portaerei a propulsione nucleare sia per i cantieri navali che per la marina cinese. È interessante, a questo proposito, notare come Pechino applichi un progresso tecnologico vicino a quello applicato dalla Marina americana negli ultimi 60 anni nella progettazione delle sue portaerei, pur applicandolo in un arco di tempo due volte ridotto, e questo senza beneficiare di un supporto tecnologico o operativo esterno, che costituisce, di per sé, una vera e propria impresa.

Capacità operative raddoppiate

Tuttavia, il Fujian, e la sua probabile nave gemella che entrerà in servizio intorno al 2027, non sono in alcun modo semplici dimostratori tecnologici. Come Liaoning e Shandong, la nuova portaerei cinese servirà sia per addestrare e acquisire esperienza industriale e operativa, sia per rafforzare significativamente le capacità operative a disposizione dell'Ammiragliato cinese. Pertanto, con le sue 3 catapulte elettromagnetiche e il suo ponte di volo più grande del 35% rispetto a quelli dei suoi predecessori, il Fujian sarà in grado di supportare un'attività operativa due volte più importante, con 80-120 rotazioni aeree stimate, di quella supportata da Liaoning o Shandong che, con il loro trampolino di lancio, non può effettuare più di 40-60 rotazioni aeree al giorno, nella migliore delle ipotesi. Inoltre, grazie alle catapulte elettromagnetiche, i dispositivi lanciati dal Fujian potranno trasportare più carico utile al decollo, consumando meno carburante durante questa manovra.

Con il suo trampolino di lancio, Liaoning non può supportare più di 40 manovre aeree al giorno, 60 al massimo, dove il Fujian può eseguire il doppio

Infatti, come le portaerei americane della classe Nimitz e Ford, ma anche in misura minore la francese Charles de Gaulle, il Fujian potrà sostenere una campagna di proiezione di potenza ad alta intensità, portando l'equivalente operativo di un'ala aerea il teatro delle operazioni, dove i suoi predecessori possono produrre solo l'equivalente di uno squadrone da combattimento. Tuttavia, ci vorrà del tempo prima che i marinai e i piloti cinesi sfruttino appieno queste nuove capacità, come è avvenuto negli anni per le marine statunitensi e francesi.

Un Gruppo Aereo di Bordo e un Gruppo di Azione Navale omogenei ed esaustivi

Come paradigma molto in voga in questo momento, una portaerei va considerata non come un sistema d'arma, ma come un sistema di sistemi, in cui la nave stessa non costituisce un elemento, certamente particolarmente imponente, ma di cui gli aerei, gli elicotteri e anche i droni sono componenti chiave. Anche in questo caso, il Fujian segnerà un profondo cambiamento nelle capacità operative cinesi, poiché il suo gruppo aereo di bordo sarà molto più imponente e omogeneo di quelli delle due precedenti portaerei. Oltre al maggior numero di velivoli utilizzati, da 40 a 50 contro venti, il Fujian potrà infatti implementare velivoli molto più diversificati, oltre ai J-15 e Z-8 che armano Liaoning e Shandong. La nave implementerà così il nuovo caccia d'attacco stealth medio J-35 in fase di sviluppo, e chiuderà, nello spirito se non nelle prestazioni fino ad oggi sconosciute, dell'americano F-35C, nonché del KJ-600 advanced aereo di sorveglianza aerea, un dispositivo tipo Awacs molto ispirato, a quanto pare, all'E-2 Hawkeye che arma le portaerei americane e francesi.

Per il suo aspetto e le sue dimensioni, la sorveglianza aerea di bordo cinese KJ600 sembra molto ispirata all'americano E2 Hawkeye

Il caccia pesante J-15, che già equipaggia le portaerei cinesi da trampolino di lancio, armerà anche il gruppo aereo della portaerei Fujian, in una versione appositamente sviluppata per utilizzare catapulte elettromagnetiche e designata J-35T, inclusa una versione di guerra elettronica paragonabile all'EA americana. -18G Growler è anche in fase di sviluppo. Tutto, infine, fa pensare che il Fujian implementerà droni da combattimento, anche se ad oggi non sappiamo quali saranno le loro esatte missioni e i modelli sviluppati. Così, seguendo l'esempio della Nimitz e della Ford americana, il Fujian avrà a bordo un gruppo aereo globale e omogeneo, offrendo di rispondere all'intero spettro delle capacità operative previste per questo tipo di nave.

Caccia stealth J-35 a bordo del Fujian

Infine, il Fujian si integrerà in un gruppo di azione navale completamente nuovo, o Task Force, che è molto più efficiente di quelli che operano fino ad oggi. La portaerei si evolverà sotto la protezione di una scorta particolarmente robusta composta da cacciatorpediniere pesanti Tipo 055, cacciatorpediniere antiaerei Tipo 52DL, fregate antisommergibili Tipo 054A e Tipo 093 e il futuro Tipo 095, navi moderne, molto ben equipaggiate e armate , e le cui prestazioni non hanno più molto da invidiare alle loro controparti occidentali più avanzate, offrendo al Chinese Naval Action Group capacità di combattimento ravvicinato quelle a disposizione delle US Navy Task Forces, almeno una volta che i marinai cinesi avranno acquisito l'esperienza necessaria per farne il miglior uso di queste unità.

Conclusione

Come si vede, se l'arrivo del Liaoning e poi dello Shandong aveva già notevolmente modificato gli equilibri di potere nel Pacifico, il lancio del CV-18 Fujian suggerisce un'evoluzione almeno altrettanto importante, qualitativamente quanto quantitativamente, in questo teatro di operazioni. Appare, inoltre, evidente che la nuova portaerei si inserisce in una strategia volta a dotare la marina cinese di portaerei a propulsione nucleare paragonabili a quelle in servizio con la US Navy in meno di un anno, acquisendo nel contempo l'esperienza operativa richiesta per sfruttare al meglio questi mostri dei mari. Ovviamente Pechino non si perde in sterili congetture sulla presunta vulnerabilità di queste navi, e intende attrezzarsele al più presto, così da poter opporsi alla US Navy nel Pacifico, se necessario e in l'Oceano Indiano.

Tuttavia, la cosa più sorprendente di questa traiettoria non è altro che la straordinaria pianificazione messa in atto da Pechino. È chiaro infatti che il Fujian, che entrerà in servizio probabilmente nel 2024, arriverà insieme al J-15T e D, al J-35 e al KJ-600 che formeranno il suo gruppo aereo di bordo, mentre il paese prevede uno sforzo significativo per aumentare il numero di piloti e tecnici formati entro questa scadenza e che anche le navi che formeranno la scorta della portaerei all'interno del gruppo di azione navale avranno completato i loro cicli di addestramento e salita al potere. In altre parole, e come è avvenuto per i cacciatorpediniere J-15, Tipo 52D e Fregate Tipo 054 nei confronti del Liaoning, tutti i componenti di questa forza arriveranno simultaneamente in servizio, con personale addestrato e procedure stabilite. È probabilmente l'eccellenza di questa pianificazione (contrariamente alla Russia per esempio), in contrasto con le difficoltà incontrate in quest'area in Europa e oltre Atlantico, che dovrebbe preoccupare maggiormente gli strateghi occidentali nei confronti della Cina.

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