DARPA lancia il programma Ekranoplan Liberty Lifter per il sollevamento strategico

Tra i più importanti successi americani della seconda guerra mondiale in campo industriale, è comune riferirsi ad aerei da combattimento come il P-51 Mustang o l'F-6F Hellcat, al carro Sherman o alle portaerei della Wasp classe. Tuttavia, il materiale che senza dubbio giocò il ruolo più decisivo nella sconfitta della Germania nazista e del Giappone imperiale fu la Liberty Ship, un modello di mercantile lungo 135 metri e 10.000 tonnellate di dislocamento, prodotto in 2,710 esemplari, e che trasportò l'intera guerra americana e alleata sforzo in Africa, Europa e Asia. Per raggiungere questo obiettivo, l'ingegnoso Henry J. Kaiser, che si era già distinto costruendo l'ambiziosa diga di Hoover sul fiume Colorado, ha trasformato l'industria cantieristica americana per incorporare principi di progettazione modulare e linee di produzione mutuate dalle fabbriche Ford. Con questo approccio, ci sono voluti solo 3 giorni per costruire una Liberty Ship, dalla posa della chiglia al varo.

Oggi il trasporto strategico americano si basa su mezzi relativamente vicini a quelli che esistevano nel 1945, con una flotta di navi mercantili navali sicuramente più grandi delle Liberty Ships, raccolte all'interno del Military Sealift Command della US Navy. Come i loro illustri antenati, le moderne navi da carico, sebbene possano trasportare una grande quantità di equipaggiamento, soffrono di due grandi debolezze: una notevole vulnerabilità durante il transito, in particolare di fronte a sottomarini e risorse aeree ad alte prestazioni come quelli a disposizione della Cina o della Russia e una velocità relativamente bassa, che richiede tempi di trasferimento significativi. Inoltre, richiedono infrastrutture pesanti per scaricare il loro carico, che è intrinsecamente vulnerabile a un determinato avversario. All'altro capo dello spettro, il trasporto aereo strategico, assegnato al Military Airlift Command della US Air Force, se è veloce, ha capacità di trasporto limitate, e necessita anche di infrastrutture di ricezione, comprese piste di atterraggio lunghe e buone, che sono vulnerabili quanto i porti mercantili.

Video pubblicato da DARPA per presentare il programma Liberty Lifter

Il programma Ekranoplan Liberty Lifter lanciato da DARPA, mira proprio ad aprire una terza via, così da completare i mezzi a disposizione delle forze armate americane, ma anche a non dipendere più da queste infrastrutture di accoglienza indispensabili alle navi e agli aerei cargo. Ricordiamoloun Ekranoplan è un ibrido tra un aeroplano e una nave, utilizzando l'effetto suolo, cioè la sovrappressione che si manifesta tra le ali e il suolo quando evolve ad una quota inferiore alla sua apertura alare, e che ha l'effetto di aumentare la portanza. Il programma più rappresentativo di questa tecnologia è stato il Soviet Lun, un prototipo lungo 74 metri alimentato da 8 turboreattori e capace di raggiungere i 500 km/h nonostante il peso di 400 tonnellate. Tuttavia, le conoscenze tecnologiche che hanno dato vita al Lun nel 1987, consentivano all'aereo di essere utilizzato solo in mare calmo, anche per i voli di transito, il che costituiva un importante vincolo alla firma della sua condanna a morte prematura, anche se i rapporti sembrano indicare che Mosca riesumata il programma nel 2017.


Il resto di questo articolo è riservato agli abbonati

Gli articoli ad accesso completo sono disponibili nella sezione “ Articoli gratuiti“. Gli abbonati hanno accesso agli articoli completi di Analisi, OSINT e Sintesi. Gli articoli negli archivi (più vecchi di 2 anni) sono riservati agli abbonati Premium.

A partire da € 6,50 al mese – Nessun impegno di tempo.


Related posts

Meta-Difesa

GRATIS
VEDERE