La DARPA ha testato con successo un secondo modello di missile da crociera ipersonico

Quando nel marzo 2018 Vladimir Putin annunciò che il missile balistico ipersonico aviotrasportato Kinzhal sarebbe presto entrato in servizio, tutte le forze armate occidentali compresero che questa nuova tecnologia sarebbe diventata rapidamente un imperativo operativo e che in quest'area l'avevano lasciata alla Russia, ma anche alla Cina, che l'anno successivo presentò il proprio missile ipersonico DF17, un progresso decisamente troppo grande. Se gli europei, come al solito, hanno reagito con la velocità di un cetriolo di mare, giapponesi, australiani, sudcoreani e soprattutto gli Stati Uniti, hanno reagito con rapidità e determinazione, attuando rapidamente programmi volti ad acquisire questo tipo di arma il più rapidamente possibile. Uno dei principali programmi americani in questo campo è il programma HAWC per Hypersonic Air-breathing Weapon Concept, un missile da crociera ipersonico alimentato da un motore a respirazione d'aria del tipo Scramjet e sviluppato da DARPA, l'agenzia di ricerca e sviluppo del Pentagono.

Appena tre anni dopo il suo lancio, il programma HAWC ha compiuto notevoli progressi. Già lo scorso settembre, DARPA ha annunciato il primo volo ipersonico del modello sviluppato da Raytheon e Northrop Grumman, e che la maggior parte degli obiettivi iniziali era stata raggiunta durante questo volo, senza che si sapesse se si trattasse effettivamente del primo volo di questo modello, né le prestazioni raggiunte. Ieri la DARPA è stata un po' più prolissa in un comunicato stampa., annunciando il successo di un volo ipersonico del secondo modello di missile da crociera, questa volta sviluppato dalla Lockheed-Martin. Apprendiamo così che il missile avrebbe superato la velocità di Mach 5, definita come soglia ipersonica, l'altitudine di 65.000 piedi e che avrebbe volato per oltre 300 miglia, ovvero 560 km. Apprendiamo anche che il missile è stato inizialmente azionato da un tradizionale booster a polvere, consentendogli di raggiungere la velocità necessaria allo Scramjet sviluppato da Aerojet Rocketdyne per prendere il controllo e spingere il missile oltre Mach 5.

All'inizio degli anni 2010, l'X-51A Waverider alimentato da un motore di tipo Scramjet aveva superato la velocità di 7000 km/h o Mach 6

L'utilizzo di uno Scramjet, piuttosto che di un booster a razzo solido come per il missile Kinzhal, presenta molti vantaggi, in particolare perché l'ossidante necessario alla reazione termica che produce la spinta è fornito dall'aria atmosferica. Pertanto, lo Scramjet è molto più leggero, con identica capacità, di un motore a polvere che trasporta carburante e ossidante, offrendo una maggiore autonomia potenziale e una maggiore flessibilità di utilizzo e manovra. Gli Stati Uniti avevano precedentemente investito in questo tipo di tecnologia, con il dimostratore X-51A Waverider testato all'inizio degli anni 2010. Tuttavia, il nuovo scramjet sviluppato da Aerojet Rocketdyne, che aveva già sviluppato il motore X-51, è due volte più leggero e più efficiente del prototipo, offrendo opportunità di applicazione operativa molto più serie di prima.


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