Dassault testerà il Rafale sul salto con gli sci per convincere la Marina indiana

Sono ormai diversi anni che Dassault Aviation e Boeing si scontrano in India nell'ambito di un contratto volto a fornire alle Forze aeree navali indiane 57 caccia di bordo in grado di equipaggiare contemporaneamente le portaerei equipaggiate con lo sky jump della Marina indiana, e la sua futura portaerei che sarà dotata di catapulte. In questo caso il gruppo francese gode di diversi vantaggi, legati principalmente all'ordine per 36 Rafale effettuato nel 2017 da Narendra Modi, e che prevedeva, tra l'altro, la realizzazione di una piattaforma di manutenzione in grado di mantenere una flotta di oltre 150 aerei da combattimento. Ma resta un settore in cui il Rafale deve ancora mettersi alla prova, quello dell'uso del Trampolino, questa rampa inclinata a prua della portaerei, che permette agli aerei di librarsi in aria con velocità verticale. una catapulta, soprattutto da quando l'F / A 18 E Super Hornet di Boeing ha già effettuato una tale dimostrazione un anno fa presso la base aerea di Patuxent River nel Maryland.

Per questo, secondo la stampa indianaAll'inizio del prossimo anno, Dassault Aviation invierà uno dei suoi Rafale M, la versione di bordo del caccia francese, in India a tale scopo, presso il sito di test a terra (SBTF) della base INS Hansa a Goa. Questa base è infatti dotata di uno sky jump di addestramento, essendo stata utilizzata in particolare per le prove del Tejas Mk1. Non peraltro che il costruttore di aerei francese dubiti delle capacità dei suoi velivoli, poiché simulazioni al computer hanno dimostrato che il Rafale era perfettamente in grado di utilizzare un trampolino per prendere il volo con un carico di combattimento significativo, ma allo scopo di rimuovere ogni esitazione da parte delle autorità indiane.

Il salto dal cielo del sito di prova a terra (SBTF) della base INS Hansa a Goa è stato utilizzato in particolare per i test di qualificazione del Tejas Mk1 per l'uso di questo dispositivo.

Una volta qualificato sul salto con gli sci, che è più da, o in presenza, delle stesse autorità indiane, il Rafale sarà senza dubbio un concorrente molto serio in questo nuovo duello franco-americano in termini di contratto di armamenti. Infatti, oltre ad un vantaggio di bilancio molto probabile dovuto alla possibile mutualizzazione delle infrastrutture tra i dispositivi della Marina Militare e dell'Aeronautica Militare indiana e l'utilizzo di un'unica piattaforma già esistente per questo scopo, l'aereo francese è anche più compatto del Super Hornet, che rappresenta un notevole vantaggio a bordo di una portaerei, mentre offre una capacità di carico e soprattutto un raggio d'azione superiori a quelli dell'aereo americano. Inoltre, e questo è ancora un grande vantaggio, l'apparato francese è già qualificato per trasportare una serie di munizioni e attrezzature in servizio con le forze armate indiane, limitando le esigenze di investimento per "adattare" il dispositivo alle specifiche esigenze indiane. Infine, il Rafale M di bordo e il Rafale B/C di terra condividono quasi tutti i loro componenti, nonché le procedure di manutenzione e i pezzi di ricambio. Infatti, l'utilizzo dello stesso dispositivo all'interno dell'aeronautica militare e navale semplifica notevolmente l'addestramento del personale e la manutenzione dei dispositivi.

Soprattutto, il Rafale è, oggi, solo nel mezzo della sua evoluzione tecnologica con lo standard F3R ma già dotato di un'avionica molto moderna e di un radar AESA. I prossimi standard, F4 e poi F5, offriranno al velivolo nuove capacità in termini di sensori, sistemi di difesa e fusione dei dati, consentendogli di avvicinarsi il più possibile alla definizione data per un aereo da combattimento di quinta generazione. Inoltre, il Rafale rimarrà in produzione almeno fino all'inizio degli anni 5, per completare il piano di ammodernamento delle forze aeree francesi prima dell'entrata in servizio dello SCAF nel 2030, mentre il Super Hornet deve la sua continuazione quest'anno solo al voto di budget eccezionali da parte del Congresso per mantenere in servizio la linea di produzione di Boeing. In altre parole, il Super Hornet, nonostante le sue comprovate qualità, è oggi un aereo alla fine del suo ciclo, dove il Rafale è solo nel mezzo del suo.

I 36 Rafale B e C ordinati dall'Indian Air Force godono di un'immagine eccezionale nell'opinione pubblica e nella stampa indiana.

Ultimo punto di rilievo che gioca a favore del Rafale in questa competizione, l'eccellente immagine goduta dal dispositivo nell'opinione pubblica indiana da quando è entrato in servizio all'interno dell'aeronautica militare indiana. Tuttavia, in India, che resta la più grande democrazia del pianeta, il peso dell'opinione pubblica è di primaria importanza nell'azione politica, e quindi nell'aggiudicazione degli appalti della difesa. Come tale, l'immagine offuscata di Dassault Aviation in seguito alle accuse dell'opposizione a Narendra Modi durante le precedenti elezioni legislative, ha giocato indiscutibilmente un polo nel rinvio del secondo ordine di 36 velivoli destinati all'aeronautica militare indiana, mentre quest'ultima chiede senza sosta due nuovi squadroni Rafale per sostenere la pressione operativa contro il Pakistan e affrontare contemporaneamente la Cina. Dall'entrata in servizio del dispositivo, i dubbi dell'opinione pubblica indiana sono stati spazzati via, il Rafale è acclamato da una grande maggioranza di indiani.

Infine, ricordiamo che se la Marina indiana ordinasse 57 Rafale M, e l'Aeronautica indiana 36 nuovi Rafale B e C come desidera, il volume complessivo dell'ordine, ovvero 93 velivoli, sarebbe molto vicino al limite di 100. dispositivi posati da Dassault Aviation per allestire una catena di montaggio in India, che, ancora una volta, giocherebbe significativamente a favore dell'offerta francese, vista l'importanza di Make in India per il Primo Ministro Narendra Modi. Comprendiamo quindi il ruolo decisivo che giocheranno i test che si svolgeranno all'inizio del prossimo anno sulla base INS Hansa dell'SBTF, al fine di dimostrare la capacità dell'aereo francese di prendere il volo da uno Skyjump. . Ovviamente, e nonostante la delusione svizzera di quest'estate, l'ammiraglia dell'aeronautica militare francese ha ancora molte opportunità da cogliere in un mercato sempre più richiesto, tanto più che altri paesi hanno o desiderano avere una portaerei dotata di Sky jump.

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