Accelera la corsa dei missili aria-aria a lunghissima gittata tra Stati Uniti, Cina e Russia

Dall'inizio degli anni '60, la crescente forza della flotta di bombardieri a lungo raggio sovietica divenne un grave problema per l'aviazione e la marina degli Stati Uniti. Nel tentativo di proteggere la flotta dai raid dei bombardieri Tu-95, Tu-16 e Tu-22 armati di potenti missili antinave, spesso supersonici, la marina statunitense ha sviluppato contemporaneamente due sistemi d'arma complementari: il trittico composto dal missile di superficie -air SM-2, il radar SPY-1 e il sistema AEGIS che ha equipaggiato gli incrociatori di classe Ticonderoga e poi i cacciatorpediniere Arleigh Burke per rispondere alla potenziale saturazione dei sistemi di difesa tradizionali che richiedevano un radar di puntamento missilistico; e il missile aria-aria Phoenix AIM-54 a guida attiva a lungo raggio, che divenne l'arma preferita per l'intercettore di bordo F-14 Tomcat. Mentre il missile e il suo aereo da trasporto, a cui sono state attribuite 78 vittorie nel conflitto Iran-Iraq ma senza successo per mano dei piloti della Marina degli Stati Uniti, sono fuori servizio da molti anni, la necessità di potere intercettare gli aerei nemici a lungo distanze, è rimasto. Così, all'inizio degli anni '90, sono comparsi in breve tempo tre missili, allora considerati a lunghissima gittata, l'americano AIM-3 AMRAAM nel 120, il francese MICA nel 1991, e il russo R1996 nel 77, missili in grado di distruggere un bersaglio tra 2001 e 80 km di distanza, e avere un sistema di guida radar attivo per navigare, a differenza dei missili guidati semi-attivi come l'AIM-100 Sparrow o il Super-7 della generazione precedente.

Il nuovo missile americano dimostrò rapidamente le sue capacità, abbattendo un Mig-25 iracheno nel 1992, appena un anno dopo essere entrato in servizio, poi un Mig-23 l'anno successivo. Si è rapidamente affermato come uno standard occidentale, insieme al MICA francese, anch'esso molto efficiente, e al Vympel R-77 russo, designato AA-12 Ader dalla NATO, ma spesso descritto come Amraamsky per la sua somiglianza con il missile americano. La loro portata, di circa 100 km, era quindi coerente con le capacità di rilevamento e identificazione in combattimento Beyond Visual Range, o BVR, cioè oltre il raggio visivo, che richiedono mezzi di rilevamento e identificazione radar per confermare la natura del bersaglio. Per quasi 15 anni, la situazione tecnologica è cambiata molto poco, in gran parte a causa della pacificazione geopolitica globale e del basso rischio di conflitti ad alta intensità. I missili furono certamente modernizzati, la loro gittata e la loro precisione ampliate, ma senza cambiamenti radicali di capacità.

Il Meteor europeo è azionato da un ramjet e la sua manovrabilità gli conferisce una zona di non fuga di 60 km, 3 volte più grande di quella dell'AMRAAM

Le cose sono cambiate durante il decennio del 2010, tuttavia, con l'arrivo di due nuovi missili a lungo raggio, la meteora europea, E il Cinese PL-15, missili in grado di colpire bersagli a più di 150 km di distanza, facendo affidamento su un'interconnessione tra il missile e il tiratore, per consentire una guida progressiva durante il volo. In virtù delle loro capacità, questi nuovi missili creavano una nuova minaccia, non sui caccia e sui bombardieri, ma sugli aerei di supporto, come le petroliere, gli aerei avanzati di guardia aerea, o gli Awac, o gli aerei di sorveglianza. e la guerra elettronica, in altre parole, tutti i dispositivi oggi essenziali per la conduzione della moderna guerra aerea, ma tradizionalmente arretrati rispetto alla linea di ingaggio. Tuttavia, questa gittata è sembrata presto insufficiente alle potenze aeree, che dalla metà degli anni 2010 hanno iniziato lo sviluppo di una nuova generazione di missili aria-aria a lunghissima gittata, in grado di raggiungere bersagli oltre i 250 km.


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