Lockheed-Martin e Airbus affronteranno Boeing per il nuovo contratto per la petroliera dell'aeronautica americana

Nel 2008, Airbus, allora EADS, e l'americana Northrop Grumman, vinsero il concorso KC-X per fornire un nuovo aereo cisterna all'aeronautica americana, con un velivolo denominato KC-45A derivato dalNON MRTT. Ma in seguito alle proteste legali della Boeing, che aveva offerto il suo KC-46, si è deciso di annullare la competizione e di organizzarne una nuova. Di fronte alle intense pressioni dell'azienda americana e al ritiro di Northrop Grumman dalla partnership con EADS, il produttore di aerei di Seattle ha finalmente vinto il nuovo concorso nel 2011, sulla base di un Boeing B-767 adattato alle esigenze dell'aeronautica americana. Force e designato KC-46A. È stato poi firmato un ordine per 179 velivoli, con una prima consegna di 18 aerei cisterna per il 2018. Il resto lo sappiamo: mentre il programma Boeing ha visto le sue scadenze scivolare via raggiungere la piena capacità operativa nella migliore delle ipotesi nel 2023, e i costi aumenteranno di 5 miliardi di dollari, in parte assunti dalla stessa Boeing. Allo stesso tempo, l’A330 MRTT si sta rivelando un grande successo operativo e commerciale, essendo l’aereo in servizio o ordinato da 13 forze aeree di tutto il mondo, e avendo ampiamente dato prova di sé, anche in combattimento nelle mani di francesi o britannici. piloti.

Tuttavia, i 179 aerei ordinati dall'aeronautica americana rappresentano solo un quarto della sua flotta di aerei cisterna e nei prossimi mesi verrà lanciata una nuova competizione, questa volta denominata KC-Y e coinvolgente un secondo lotto di 160 nuovi aerei cisterna in consegna a partire dal 2029. Boeing offrirà naturalmente il suo KC-46A, già in servizio con l'USAF, che rappresenta senza dubbio una risorsa importante, nonostante la tumultuosa storia del dispositivo che pper risolvere alcuni punti critici, come il sistema di visione notturna che permette all'operatore del rifornimento, chiamato Boom, di puntare l'ugello di rifornimento sul retro degli aerei americani. Ma con il comprovato successo del suo A330 MRTT, Airbus intende, ancora una volta, difendere le proprie possibilità contro Boeing nel tentativo di assicurarsi un contratto importante come nessun altro in questo campo.

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