Il peso dei vincoli geografici sullo sviluppo militare navale cinese

Articolo ospite di Noam Hakoune accesso completo permanente

Per i mesi di luglio e agosto 2021, l'influente rivista Foreign Affairs si chiedeva se la Cina potesse crescere continuamente.[1] È infatti l'inevitabilità della crescita di Pechino che ha perseguitato tutti gli strateghi americani dall'intrusione del concetto di Tucidide di Tucidide da parte di Graham Allison nel 2012.[2] Il confronto tra le potenze cinese e americana non può essere fatto senza un'analisi fine dei rapporti di potenza navale e marittima. Perché data la lontananza delle due potenze e la geografia della regione, un potenziale conflitto tra Cina e Stati Uniti sorgerà prima sui mari. L'osservazione della flotta cinese è quindi diventata una delle principali preoccupazioni delle élite americane, e in primo luogo del Congresso.[3] e la Naval Intelligence Agency[4]. In questa analisi insisteremo sugli attuali limiti dell'ascesa della marina cinese. 

Ma prima è indispensabile affermare che la crescita in termini di tonnellaggio e di ammodernamento degli equipaggiamenti navali cinesi è innegabile. Nel 2005, la flotta cinese contava 216 navi (tutte le categorie messe insieme), 75 in meno della Marina degli Stati Uniti. Anche la Marina dell'Esercito Popolare non aveva portaerei, che erano cruciali per stabilire il suo dominio marittimo in un'area chiave. Tra il 2005 e il 2020, l'industria cantieristica cinese ha prodotto e fornito 117 navi. Nel 2020 le stime più serie erano quindi 333 navi per la Cina, contro le 296 per la US Navy.[5] Naturalmente, la marina cinese non ha mancato di acquisire due portaerei e di quadruplicare il numero di sottomarini che lanciano missili in suo possesso. Aggiungiamo anche che il livello della marina cinese desta preoccupazioni per quanto riguarda la Francia. Durante un'audizione all'Assemblea nazionale, l'ammiraglio Vandier, attuale capo di stato maggiore della marina, ha ammesso di essere rimasto sorpreso dal livello tecnico e dall'attuale presa sulla regione della marina cinese.[6] Ricorda, tuttavia, che nessuna informazione ufficiale è stata trasmessa dal Partito Comunista Cinese e che, a differenza delle marine occidentali, le cifre in quest'area sono stime.[7] Il rischio di sorpresa strategica è tanto più aumentato. 

La prima portaerei ad entrare in servizio con il PLA, la Liaoning ha permesso alla marina cinese di acquisire rapidamente una reale esperienza nel combattimento aereo navale

Mentre molti IRSEM funzionano[8] anche giornali non specializzati e mainstream[9] insistendo sull'ascesa fulminea della marina cinese, poche fonti francofone entrano nei dettagli delle carenze cinesi in questo settore. Perché se ogni grande ambizione geopolitica non può fare a meno del riarmo, non sempre è un gioco da ragazzi e vedremo quali sono le principali sfide geografiche, tecniche e logistiche per la marina cinese.

Un accerchiamento strategico difficile da sventare 

Come scrisse il famoso geopolitologo Yves Lacoste, la geografia è principalmente usata per fare la guerra. Tuttavia, per il momento questo sembra giocare contro la Cina, se il nome del Mar Cinese suggerisce una presa completa su quest'area marittima, la realtà è molto più complessa. La Cina rivendica la parte più ampia del Mar Cinese che si estende dal sud dell'arcipelago giapponese al nord dell'Indonesia e al sud-est del Vietnam, compreso ovviamente Taiwan. All'interno di questa prima catena di isole, la Cina occupa una posizione militare quasi egemonica, tra l'altro grazie agli sviluppi militari delle Isole Spratley iniziati nel novembre 2016.[10]Anche al di là di questa zona, la Cina è infatti correlata da una potente rete di basi navali americane che si estende dalla Corea del Sud a Singapore, passando per il Giappone. Più consistente è la base navale di Guam che divide il secondo collegamento insulare. Inoltre, gli americani non sono i soli a partecipare a questa manovra di “corsetto” delle ambizioni navali cinesi. Ad esempio, il recente dispiegamento giapponese di caccia F-35 nelle isole Nansei è significativo. L'assenza di basi navali dislocate nei Paesi alleati è una vera lacuna della politica marittima e navale cinese, che Pechino deve sforzarsi di colmare per rompere questa logica di accerchiamento. 

Se torniamo indietro nel tempo, il concetto della prima catena di isole è stato pensato anche da autori americani come Dulles o Kennan, nell'ottica di limitare l'espansione del comunismo in piena guerra.[11] Trent'anni dopo la Guerra Fredda e cinquant'anni dopo la riconciliazione sino-americana del 1971, questa catena di isole rimane una camicia di forza per gli strateghi cinesi. Un altro richiamo storico ci permette di comprendere meglio il problema del circondare la Cina. Quando gli americani stabilirono la loro egemonia sul Mar dei Caraibi alla fine del XIX secolo, dovettero prima sloggiare gli spagnoli. Una volta estinta l'influenza spagnola, non c'era più flotta per opporsi alla Marina degli Stati Uniti. Nel nostro caso, la Cina dovrà prima fare i conti con gli Stati Uniti, ma anche con altre marine. Prendiamo solo l'esempio del Vietnam, una potenza minore. 

Hanoi ha un numero limitato di navi da combattimento di superficie, ma ha 35 caccia Su-30 di quarta generazione, potenzialmente armati con missili antinave supersonici Kh-31.[12] La Marina vietnamita sta anche schierando sei sottomarini diesel di classe Kilo acquistati dalla Russia negli ultimi dieci anni.[13] Inoltre, ci sono batterie di missili anti-nave costiere avanzate, i P-800 russi, che possono colpire bersagli fino a 230 miglia dalla costa vietnamita. In verità, questi punti di forza difficilmente danno al Vietnam una possibilità contro la Cina in un conflitto marittimo prolungato. Ma creano abbastanza percussioni per il Vietnam da ferire o scoraggiare la Cina. L'unico esempio del Vietnam illustra come i vicini della Cina siano lontani dall'essere in una situazione di completa e totale inferiorità nei confronti della Cina, come lo erano le potenze caraibiche nei confronti dell'America alla fine del XIX secolo. Aggiungi a questa equazione la terza economia più grande del mondo, il Giappone, e una potenza nucleare, ovvero l'India.  

La marina vietnamita dispone di 6 sottomarini di fabbricazione russa del progetto 636MV Improved equipaggiati in particolare con missili Kub derivati ​​dal missile Kalibr.

Affinché la marina cinese possa lasciare la prima catena di isole, e quindi abbandonare le sue acque territoriali, le isole giapponesi Nansei e le Filippine la costringono a utilizzare due vie di uscita relativamente strette: lo stretto di Miyako a nord di Taiwan e il canale Bashi nel sud di quest'isola. Questa singola osservazione permette di comprendere l'importanza geostrategica di Taiwan che, essendo indipendente dalla Cina, crea le condizioni per questo collo di bottiglia. Una volta rientrato nell'ovile cinese, Taiwan offrirà a Pechino un'apertura diretta al Pacifico. Tutti i dibattiti intorno a Taiwan possono essere riassunti in questo numero. Se il Partito Comunista Cinese gioca sulla retorica di una Cina unica e indivisibile è perché i popoli, come sempre, preferiscono gli argomenti nazionalisti alle considerazioni geostrategiche.  

Geograficamente, Taiwan limita la Cina. Qualsiasi prospetto cinese può facilmente presumere che, in caso di conflitto, Taiwan costituirebbe un elemento indispensabile di un potenziale blocco. parola per parola, le Vie della Seta sono anche un mezzo per contrastare questo soffocamento geografico e geopolitico di cui Taiwan è il pilastro. 

Se guardiamo alle condizioni offerte alla Cina da sud, le rotte fuori dal Mar Cinese sono principalmente orientate verso l'Oceano Indiano, in particolare attraverso gli stretti di Singapore e Malacca. Ciò rende difficile per la Cina inviare navi o sottomarini nelle acque profonde del Mare delle Filippine e del Pacifico più ampio senza attraversare questi due punti di strozzatura separati.

Il problema dell'acqua bassa 

Un altro aspetto della geografia che merita di essere affrontato qui riguarda le caratteristiche subacquee della regione. Le tre masse principali che costituiscono la maggior parte delle acque costiere dell'Asia orientale - il Mar Giallo, il Mar Cinese Orientale e il Mar Cinese Meridionale - sono tutte relativamente poco profonde. Ciò è particolarmente vero per il Mar Giallo, che ha una profondità media di soli 200-260 piedi.[14] Il Mar Cinese Orientale ha canali profondi nelle immediate vicinanze del Giappone, ma la sua profondità media è di soli 650 piedi.[15] Per quanto riguarda il Mar Cinese Meridionale, in alcuni punti è profondo, soprattutto al centro, ma a sud e su tutto il suo perimetro (compresa la costa cinese e lo stretto di Taiwan), è anche abbastanza superficiale.[16]

Sebbene la marina cinese non disponga ancora di una vasta flotta di sottomarini da attacco nucleare, allinea una sessantina di sottomarini a propulsione convenzionale o AIP che sono discreti e perfettamente adatti per missioni di controllo dello stretto o del mare. Mar Cinese.

Questo è importante a causa delle difficoltà causate dall'acqua bassa per il sonar attivo e passivo.[17] Le profondità poco profonde possono interferire con la riflessione del segnale e produrre distorsioni, sfocando così l'immagine acustica subacquea delle navi di superficie e dei sottomarini. Il rilevamento, il tracciamento e il targeting delle risorse sottomarine sono influenzati negativamente. La capacità dei cinesi di garantire un ambiente operativo esente da minacce sottomarine è quindi discutibile, nonostante i loro recenti investimenti in navi da guerra antisommergibile e l'impiego di una propria rete di sensori subacquei.[18]

Conveniamo che le forze americane che entrano nelle acque sopra menzionate affronteranno questa sfida tanto quanto le forze cinesi. Ma le navi americane non devono operare lì in modo specifico e permanente in caso di conflitto. Al contrario, le varie flotte cinesi, a causa dell'ubicazione dei loro porti di origine e potenzialmente del loro obiettivo (ad esempio Taiwan), non possono evitare questo problema. La necessità del controllo del mare - sia sopra che sotto le onde - è quindi più importante per le forze cinesi, specialmente se dovessero tentare qualcosa di così audace come un'invasione anfibia di Taiwan o un altro atto di grande aggressione marittima.

Noam Hakoune


[1] https://www.foreignaffairs.com/issues/2021/100/4

[2] https://eurasiaprospective.net/2020/06/19/13300/

[3] Servizio di ricerca del Congresso - Modernizzazione navale cinese: implicazioni per le capacità della Marina degli Stati Uniti - Contesto e problemi per il Congresso

[4] https://www.oni.navy.mil/News/Naval-Capabilities/China/

[5] Servizio di ricerca del Congresso - Modernizzazione navale cinese: implicazioni per le capacità della Marina degli Stati Uniti - Contesto e problemi per il Congresso - 1 luglio 2021

[6]http://www.opex360.com/2021/07/24/amiral-vandier-le-niveau-de-la-marine-chinoise-est-au-dela-de-ce-que-nous-imaginions/

[7] https://thediplomat.com/2019/02/predicting-the-chinese-navy-of-2030/

[8] https://www.irsem.fr/le-collimateur/la-vertigineuse-ascension-de-la-marine-chinoise-17-11-2020.html

[9]https://www.lepoint.fr/monde/comment-la-marine-chinoise-entre-dans-la-cour-des-grands-02-05-2021-2424567_24.php

[10] https://amti.csis.org/chinas-new-spratly-island-defenses/

[11] https://intpolicydigest.org/china-has-almost-breached-the-first-island-containment-chain/

[12] https://direct.mit.edu/isec/article/42/2/78/12177/The-Emerging-Military-Balance-in-East-Asia-How

[13] https://thediplomat.com/2016/02/vietnam-gets-fifth-submarine-from-russia/

[14] https://www.britannica.com/place/Yellow-Sea

[15] https://www.britannica.com/place/East-China-Sea

[16] https://www.britannica.com/place/South-China-Sea

[17] https://physicstoday.scitation.org/doi/10.1063/1.1825269

[18]https://www.fpri.org/article/2021/05/chinas-maritime-intelligence-surveillance-and-reconnaissance-capability-in-the-south-china-sea/

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