Queste 10 tecnologie che stanno rivoluzionando o rivoluzioneranno l'azione militare (parte 2)

Il ritorno delle tensioni tra le principali nazioni tecnologiche è accompagnato da un'intensa ricerca per sviluppare nuove tecnologie o applicare tecnologie sviluppate durante i 30 anni di relativa pace dopo la fine della Guerra Fredda. Nel la prima parte di questo articolo, ci siamo occupati di applicazioni quantistiche, elettromagnetismo, intelligenza artificiale, nanotecnologie e armi ad energia diretta. Ci sono ancora 5 tecnologie principali da studiare per completare questo pannello di 10 tecnologie che rivoluzioneranno l'azione militare negli anni a venire.

6- Ipervelocità

La velocità degli aerei e dei missili era stata un problema importante negli anni '50 e '60, un periodo durante il quale la ricerca consentiva agli aerei da combattimento di raggiungere e superare velocità Mach 2. Ma dagli anni '70 in poi, il La tecnologia aeronautica ha incontrato due difficoltà paragonabili a quella che ha prevalso durante la gara per superare la barriera del suono. Infatti, oltre Mach 2,8, l'attrito dell'aria sull'aereo provoca un aumento significativo del calore delle superfici frontali, creando gradualmente un plasma che circonda l'aereo e opaco alle onde elettromagnetiche. Inoltre, da mach 3, i reattori convenzionali non riescono più a rallentare il flusso d'aria per controllare la combustione del combustibile, rendendo la reazione termica molto instabile, con un notevole rischio di esplosione.

Apparso per la prima volta nella primavera del 2018, il missile balistico aereo Kh47M2 ha cambiato profondamente la percezione delle armi ipersoniche

Questi due fattori, associati alla diminuzione della minaccia dopo la fine degli anni '80, hanno portato alla stagnazione delle prestazioni degli aerei, come quella dei missili, per quasi 30 anni, e all'emergere di tecnologie secondarie come lo stealth. Gli aerei di questa generazione raramente superano Mach 2, favorendo la super crociera alla massima velocità. Inoltre, il rapido calo delle tensioni tra NATO e Russia ha portato a una altrettanto rapida perdita di interesse per i missili balistici, almeno in Occidente. In Russia e in Cina, tuttavia, il lavoro è continuato, dando vita a una nuova generazione di sistemi d'arma apparsi a partire dal 2015.

Il missile che ha innescato la consapevolezza in Occidente della minaccia rappresentata dalle armi ipersoniche è stato senza dubbio il missile balistico ipersonico aereo russo Kh47M2 Kinzhal. Implementato da un caccia Mig31 appositamente modificato per questa missione, questo missile raggiunge una velocità di Mach 10 e una gittata di 2000 km, 3000 km se lanciato da un bombardiere Tu22M3M Backfire. Questa velocità, come la traiettoria semi-balistica che adotta, la mette fuori dalla portata dei sistemi antimissili occidentali, come il Patriot PAC3 o il THAAD, realizzando un'arma di primo colpo particolarmente formidabile, soprattutto perché può influenzare l'80% delle infrastrutture critiche e politiche della NATO a causa della sua portata. Ma la Russia non si è fermata qui e ha annunciato l'entrata in servizio dell'aliante ipersonico di rientro atmosferico Avangard nel 2019, un veicolo che trasporta una carica nucleare e sostituisce i MIRV nei missili balistici intercontinentali. Mantiene la velocità ipersonica e l'elevata manovrabilità fino all'impatto, mettendolo di nuovo fuori dalla portata delle difese missilistiche occidentali.

Il missile balistico DF26 ha una portata di 4000 km e potrebbe colpire una nave importante come una portaerei

Al di là dell'aspetto strategico, le armi ipersoniche sono apparse anche nel campo della guerra navale, con il missile anti-nave russo 3M22 Tzirkon, in grado di raggiungere mach 9 e un'autonomia di 1000 km, ma anche Missili balistici anti-nave cinesi DF21D e DF26, raggiungendo distanze rispettivamente di 1500 e 4000 km e in grado, secondo le autorità cinesi, di colpire navi importanti come le portaerei americane. Oltre alla loro (temporanea) invulnerabilità ai sistemi antimissile, le armi ipersoniche riducono anche i tempi di reazione dei bersagli, percorrendo diversi chilometri ogni secondo. Inoltre, alla potenza esplosiva della carica militare trasportata, che può essere sia convenzionale che nucleare, si aggiunge un rilascio di energia molto significativo legato all'energia cinetica del missile stesso. In effetti, anche senza esplodere, un missile da 1 tonnellata come lo Tzirkon potrebbe tagliare a metà un cacciatorpediniere all'impatto semplicemente a causa della sua energia cinetica.

Questi nuovi missili hanno potuto essere sviluppati grazie a nuovi materiali che hanno permesso di resistere al calore rilasciato, innovativi sistemi di guida e nuovi motori. In quest'ultima area, i lavori per lo sviluppo dello Scramjet, un motore in grado di superare Mach 3,5 utilizzando l'aria atmosferica come ossidante, consentiranno lo sviluppo di missili, e probabilmente aerei da combattimento, che supereranno questo limite.

7- Meta-materiali

Che si tratti di ipervelocità o elettromagnetismo, gran parte delle innovazioni tecnologiche che interessano oggi i sistemi di difesa non avrebbero potuto vedere la luce senza il previo sviluppo di nuovi materiali e leghe che consentano di superare i limiti. fisico che, fino ad ora, ha ostacolato il loro progresso. Questi materiali sono designati con il termine Meta-Materiali, che rappresentano una componente sconosciuta ma cruciale degli attuali sviluppi tecnologici.

Le protezioni balistiche rappresentano oggi uno dei campi di applicazione dei metamateriali

Il campo dei metamateriali copre un perimetro così ampio da non poter essere sintetizzato. Possono essere, quindi, membrane che consentono di ridurre il consumo energetico dei processi volti a separare ossigeno e idrogeno dalle molecole d'acqua, oppure d'estrarre l'acqua atmosferica per il combattente. Possono anche essere nuovi materiali che consentono di progettare protezioni balistiche che sono sia più forti che molto più leggere di quelli esistenti oggi. Ma si tratta anche di materiali in grado di resistere a temperature molto elevate senza risultare opaco alle emissioni radioelettriche, consentendo ad esempio di incorporare un cercatore radar in un missile ipersonico. Si tratta, infine, di nuovi materiali che consentono la progettazione di forme complesse grazie, ad esempio, alla stampa 3D, e che offrono caratteristiche meccaniche e termiche paragonabili ai migliori materiali del momento che, da parte loro, non consentivano tale flessibilità. .

La Cina ha annunciato di aver sviluppato nuovi metamateriali in grado di resistere al calore emesso dai cellulari ipersonici e in grado di far passare le onde elettromagnetiche.

Se questi metamateriali raramente fanno notizia, sono comunque decisivi ed essenziali per superare i limiti dell'attuale equipaggiamento di difesa. Questa è anche una delle aree di eccellenza, una volta non consuetudine, della ricerca europea, tanto attiva quanto discreta in questo settore. Ma tutti i principali paesi tecnologici, tra cui Stati Uniti, Cina e Russia, hanno compreso il ruolo centrale di padronanza di questo settore, e vi stanno dedicando investimenti molto significativi.

8- Robotica

È raro vedere la ricerca civile andare oltre la ricerca della difesa al punto che gli eserciti si rivolgono a fornitori di servizi civili per dotarsi di apparecchiature ritenute sensibili. Eppure questo è quello che è successo negli ultimi anni nel campo della robotica, e più in particolare in quello dei droni leggeri. La mania delle forze armate di tutto il mondo per questi piccoli droni in grado di condurre ricognizioni, eseguire intelligence elettronica, trasportare carichi come munizioni o medicine e persino eseguire attacchi, è cresciuta solo nel negli ultimi 5 anni. E molto spesso, si tratta di materiali originariamente progettati per applicazioni civili, vedere per l'intrattenimento.

Bisogna ammettere che i droni hanno molti vantaggi, primo fra tutti quello di non esporre il personale. Sono quindi perfetti per svolgere missioni in zone di combattimento, soprattutto perché la loro perdita non è considerata penalizzante. Inoltre sono difficili da rilevare e intercettare con i mezzi tradizionali delle forze armate, al punto da vedere, negli ultimi anni, molti programmi avviati proprio per contrastare questo tipo di minaccia, come laser leggeri, micro-cannoni. pistole a scarica elettromagnetica oa onde.

Il biomimetismo è uno degli assi di progressione della robotica. Qui, un cane robot sviluppato da un'azienda sudcoreana

Ma gli sviluppi della robotica vanno ben oltre i semplici droni leggeri, coprendo ora programmi che interessano tutte le forze armate e tutte le esigenze. O si tratta robot di terra specializzati nel trasporto dei feriti o nello sminamento delle aree, navi di superficie autonome a partire da droni sottomarini per raccolta di informazioni o sminamento, così come i robot medici oi droni spaziali, la robotica è entrata nella vita quotidiana del combattente, al punto che ora è difficile immaginare di poterne fare a meno. Questi sviluppi non sono esenti da sollevare importanti questioni operative ed etiche, in particolare per quanto riguarda la delega della decisione di sparare. Molti eserciti occidentali sono ancora indecisi in questo campo, nonostante la rapida avanzata di altri paesi per i quali la questione morale si pone meno, o addirittura non si pone affatto.

Grazie alla sua accessibilità tecnologica e finanziaria, la robotica è anche un'arma di elezione nella risposta dal debole al forte. Ciò è particolarmente evidente in Siria, dove i ribelli islamisti hanno effettuato con successo diversi attacchi di droni contro la base aerea di Hmeimim, dove sono di stanza le forze aeree russe dispiegate nel paese, e contro la quale i sistemi di difesa a corto raggio TOR e Pantsir S2 ha incontrato difficoltà significative, prima che la parata fosse trovata dai militari russi. Lo stesso vale per L'Arabia Saudita, che ha subito diversi attacchi di droni sulle installazioni critiche guidate dall'Iran e dai ribelli Houthi.

I droni leggeri rappresentano oggi una questione importante, sia dal punto di vista offensivo che difensivo, per gli eserciti.

Inoltre, la massiccia integrazione di droni e tecnologie robotiche nell'azione militare aumenta l'esposizione delle forze al rischio cyber, nonché alle interferenze elettromagnetiche, aree di eccellenza di alcuni paesi come Russia e Cina. Quest'ultimo punto è diventato così preoccupante che alcuni eserciti occidentali si sono impegnati ad addestrare le proprie forze a combattere in una situazione molto degradata, cioè senza accesso alle informazioni e ai sistemi di combattimento o alle informazioni fornite dai droni.

A causa della sua dimensione civile, la robotica è oggi una tecnologia ampiamente distribuita e molti paesi hanno programmi di ricerca sul campo, che coprono tutti i campi. Ma due paesi si distinguono. Gli Stati Uniti in primis, per l'eccellenza di decenni di ricerca in questo settore da parte della DARPA, dando al Paese un know-how molto avanzato. Il secondo Paese è naturalmente la Cina, che ha compreso rapidamente anche il ruolo cruciale di queste tecnologie, e ha sviluppato molti programmi, in particolare nel campo dei droni da combattimento, su cui il Paese si posiziona davanti agli Stati Uniti in termini di esportare. Inoltre, la stragrande maggioranza dei componenti per la progettazione di droni leggeri proviene da fabbriche cinesi, il che ha portato il Pentagono a vietare l'uso di questi componenti come droni leggeri da questo paese.

9- Bionics

La bionica copre tutte le tecnologie che consentono di interconnettere un organismo o un tessuto vivente con una tecnologia elettromeccanica. Al di là dei cliché portati dal cinema e dalle serie televisive, la bionica abbraccia molti campi, che vanno dagli esoscheletri che consentono di aumentare la resistenza e la forza di un soldato ai caschi che consentono di controllare un computer dal pensiero, passando da protesi per sostituire un arto o un organo di un soldato ferito.

Se la tecnologia è ancora agli inizi, non è nuova. In effetti, il pacemaker è solo una delle prime applicazioni della bionica. Il primo pacemaker autonomo è stato impiantato nel 1958 in Svezia dal team del professor Åke Senning su un paziente di nome Arne Larsson, morto nel 2001 all'età di 86 anni. Da allora, la bionica si è evoluta insieme alle scoperte scientifiche nei campi della medicina, dell'elettronica, della robotica e, meno intuitivamente, delle batterie.

Direttamente da un film di fantascienza, l'esoscheletro X2 di Raytheon offre una visione delle capacità offerte da questa tecnologia. Notiamo il cavo di alimentazione, l'energia è oggi il principale ostacolo al suo sviluppo

Nel campo della Difesa la bionica moderna apre molte possibilità, sia che si tratti di aumentare le capacità fisiche del combattente, di rendere possibile il controllo delle apparecchiature tecnologiche che lo circondano, o più semplicemente di comunicare e conoscere il suo ambiente. Tutte queste aree mirano ad aumentare le prestazioni operative del combattente, in modo da fornirgli un vantaggio decisivo in combattimento. Ma offrono anche immense prospettive per il trattamento dei feriti, sia per sostituire i tessuti o gli organi danneggiati, sia per ridurre la letalità del combattimento.

Gli Stati Uniti e altro ancora soprattutto DARPA, sono in prima linea in queste aree, con molti programmi finanziati negli ultimi 20 anni. L'Europa li segue da vicino, ma più dal punto di vista delle applicazioni civili che militari (come spesso). La Cina e la Russia hanno deciso di recuperare il ritardo circa dieci anni fa e sono comparsi i primi esoscheletri l'abito Ratnik 3 che dovrà equipaggiare i combattenti russi nel prossimo decennio.

10- Nucleare

Per concludere questa presentazione è necessario soffermarsi su un argomento che probabilmente sorprenderà il lettore, ovvero il nucleare. In effetti, le armi nucleari sono in servizio da più di mezzo secolo e gli sviluppi tecnologici in questo campo sono pochi, in particolare a causa della cessazione dei test concordati dalle principali nazioni negli anni '90, nonché da l'assenza di bisogno, le armi sono già ampiamente sufficienti per fare ciò che ci si aspetta da loro. Ma in questo caso, qui non si tratta di bombe nucleari, ma di energia nucleare ...

In effetti, una delle principali conseguenze della comparsa di queste nuove tecnologie, ma anche del crescente utilizzo di sistemi informatici, nelle forze armate, si concretizza in un profondo cambiamento del fabbisogno energetico, e in particolare dell'energia elettrica. Fino ad ora, è stata l'energia prodotta dai combustibili fossili a spingere avanti gli eserciti, letteralmente parlando. Il carburante consente ai veicoli di correre, ai veicoli corazzati di combattere, agli aerei di volare e ai razzi di orbitare attorno ai satelliti. Anche le munizioni sono azionate da una forma di carburante, la polvere. Tuttavia, l'arrivo di tecnologie come le armi ad energia diretta, le applicazioni dell'elettromagnetismo o persino la robotica, aumenta in modo molto significativo la necessità di energia elettrica e offre alternative alla necessità di combustibili tradizionali.

Il programma PELE lanciato dal Pentagono mira a sviluppare un mini-reattore nucleare portatile per alimentare le sue basi remote.

Per produrre questa energia elettrica in grandi quantità semplificando la catena logistica, la soluzione più accessibile si basa sul nucleare, che oggi rimane la forma più efficiente di energia sotto controllo. Questo è il motivo per cui negli Stati Uniti, ma anche in Cina e Russia, si sta svolgendo un lavoro importante progettare generatori nucleari di dimensioni ridotte, in grado di essere trasportato in un container per rifornire una base militare, o in un siluro di droni come nel caso di Status-6 russo Poseidon. Inoltre, l'energia elettrica prodotta dal reattore nucleare può essere utilizzata per produrre idrogeno dall'acqua, che può essere utilizzato come combustibile per veicoli e aeromobili operanti dalla base o dalla nave, dotata di questa. dispositivo. Può anche essere utilizzato per azionare navi o aeromobili dotati di motori magnetoidrodinamici, se necessario.

In effetti, la miniaturizzazione dei reattori nucleari sta diventando una questione strategica per le azioni militari deportate, siano esse terrestri, aeree o navali, e possiamo comprendere le ragioni che portano il personale a interessarsi a questa tecnologia. Tuttavia, l'energia nucleare comporta rischi significativi e, soprattutto, necessità di competenze molto difficili da ottenere. Questo è anche uno dei freni principali, molto più del costo, allo sviluppo di una flotta alimentata da questa energia. È anche uno dei motivi per cui paesi come Russia e Cina mantengono flotte di sottomarini a propulsione convenzionale insieme ai loro sottomarini a propulsione nucleare.

Conclusione

Mentre dagli anni Sessanta le tecnologie di difesa hanno conosciuto una progressione relativamente lineare, il cui scopo era soprattutto aumentare le prestazioni delle tecnologie esistenti, è probabile che nei prossimi anni emergano tecnologie che potenzialmente ne genereranno una nuova. importante sviluppo nella storia del conflitto umano. Potrebbero, in questo senso, rappresentare una nuova era delle tecnologie di difesa, la quinta per la precisione:

  • La prima età fu condizionata dal progresso della metallurgia dall'antichità al primo medioevo (XI secolo)
  • Con l'arrivo della polvere da sparo e delle armi da fuoco, subentrò la 2a epoca fino alla fine del XIX secolo
  • La 3a età era basata sull'uso del petrolio e l'arrivo di veicoli autonomi, fino alla fine della seconda guerra mondiale
  • La 4a epoca ha visto l'arrivo dell'elettronica e delle armi nucleari, fino ad oggi
  • La 5a età vedrà il predominio della robotica, dell'energia elettromagnetica a tutti i livelli dell'azione militare, nonché delle tecnologie quantistiche

È difficile prevedere quanto velocemente queste tecnologie entreranno in servizio, o anche se soddisferanno tutte le aspettative dei militari. Una cosa è certa, tuttavia, i conflitti degli anni a venire avranno poco in comune con quelli che abbiamo vissuto finora.

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