Dron de combate Dassault vs Airbus DS: se lanza la batalla de los Loyal Wingmen europeos

Si bien Francia y Alemania, Dassault Aviation y Airbus DS cooperan activamente en el diseño del programa FCAS, siguen siendo competidores en los programas actuales. Rafale y eurofighter Typhoon, en particular.

Si bien la fecha de entrada en servicio del nuevo caza europeo de sexta generación tiende a pasar de 6 a 2040, o incluso a 2045, según las fuentes, la necesidad de equipar Rafale y el Eurofighter, al que sustituirán, nuevas capacidades que permiten la participación en un entorno muy disputado, han convencido a las Fuerzas Armadas y a la Fuerza Aérea y a los industriales, a ambos lados del Rin, a comprometerse con el desarrollo de drones de combate.

En cuanto al diseño de los drones de combate pesados, o Loyal Wingmen, que acompañarán a los aviones franceses y alemanes, estos son precisamente los dos industriales, también socios dentro del FCAS y rivales del Rafale y el Typhoon, Dassault Aviation y Airbus DS, que están a cargo de esta misión.

El estudio del dron de combate derivado del Neuron para apoyar la Rafale F5, confiado a Dassault Aviation

Anunciado con motivo del desarrollo de la Ley de Programación Militar 2024-2030, el inicio de el diseño de un dron de combate para apoyar el futuro Rafale F5, fue esperado con impaciencia, también por el principal interesado, Dassault Aviation.

Drone de combate neuronal Rafale Dassault Aviation
Si el dron de combate que acompañará al Rafale El F5 derivará del Neuron y seguramente será mucho más imponente, según Eric Trappier.

Ahora es un trato cerrado, si hemos de creer el sitio web LaTribune.fr, que revela que se adjudicó al fabricante de aviones francés un primer contrato de estudio por valor de 130 millones de euros para la primera fase de diseño de un dron de combate derivado del demostrador Neuron.

Por el momento, tanto el Ministerio de las Fuerzas Armadas como la DGA, las Fuerzas Armadas y los industriales franceses se han mantenido muy discretos sobre este tema. Lo mejor que sabemos es que, según Eric Trappier, presidente de Dassault Aviation, el dispositivo tendrá que ser más grande y pesado que el Neuron si quiere soportar eficazmente la Rafale F5 en sus misiones, y que está previsto que entre en servicio a principios de la próxima década, como parte del futuro LPM.

En particular, no sabemos si el nuevo dron de combate podrá embarcarse o no en el portaaviones francés. Sin duda, esto representaría una ventaja formidable para el grupo aéreo a bordo, pero corre el riesgo de complicar significativamente el trabajo de diseño de los drones y, por tanto, ampliar los plazos y aumentar los costes.

Conociendo las complicaciones necesarias para encajar todos los programas planificados en el presupuesto previsto para LPM 2024-2030, podemos temer que esta opción no se mantenga en las especificaciones de Dassault.

Airbus DS presenta un modelo 1:1 de sus Loyal Wingmen para acompañar al Eurofighter Typhoon de la luftwaffe

Si el desarrollo del dron de combate francés, derivado del Neuron, se había formalizado desde hacía un año, el de un dron tipo Loyal Wingmen, al otro lado del Rin, sólo se había discutido, más o menos directamente. por el Ministerio de Defensa alemán, y por la Luftwaffe.

EADS Airbus DS barracuda
El demostrador de drones de combate Brracuda desarrollado por EADS para la Luftwaffe.

De hecho, el anuncio realizado por Airbus DS, el 3 de junio, sobre la presentación, en la exposición ILA de Berlín, del 5 al 9 de junio, de un modelo a escala 1:1 del futuro dron Loyal Wingmen destinado a acompañar al Eurofighter Typhoon de la Luftwaffe, sorprendió a muchos especialistas.

Sin embargo, no se pueden poner en duda las capacidades de Airbus DS en este ámbito. De hecho, el fabricante de aviones ha desarrollado varios programas en los años 2000 y 2010 para adquirir conocimientos eficaces en el campo de los drones de combate furtivos, en particular con el EADS Barracuda, primero, y luego con el misterioso programa patán, recientemente.

La imagen que acompaña al anuncio público (en la ilustración principal) en el sitio web de Airbus DS muestra un dron de combate más alargado que los tradicionales drones furtivos, como el Neuron, el X-47 o el Sharp Sword, y más cercano. del turco Kizilelma, del cual toma la configuración canard alineada en el plano horizontal del ala, para preservar su sigilo (como es el caso del J-20 chino).

Por otro lado, a diferencia del modelo turco, el modelo alemán no tiene planos verticales, lo que debería aumentar su sigilo, especialmente en lo que respecta a los radares de baja frecuencia.

dron de combate Naykar Kizilelma
El nuevo dron de combate alemán incorpora muchos aspectos ya observados en el dron de combate turco Kizilelma.

Esta configuración parece diseñada para lograr mayor velocidad y mayor maniobrabilidad que los drones furtivos tradicionales, pero, considerando todo, debería tener una capacidad de carga útil y un alcance menores.

Según Airbus DS, el objetivo es proporcionar Typhoon Alemanes con capacidades adicionales a través de un dron de combate económico tipo Loyal Wingmen, que probablemente establecerá la conexión, en términos de combate colaborativo e infocéntrico, y sistema de sistemas, con el FCAS.

Loyal Wingmen y Remote Carrier, los apéndices imprescindibles, a partir de 2030, de la evolución de los aviones de combate modernos

Si el interés de las fuerzas aéreas francesas y alemanas por los drones de combate furtivos se remonta a los años 2000, es la guerra en Ucrania la que dio nueva vida a estos programas, hasta ahora considerados a largo plazo, que pueden estar en el marco del FCAS. .

De hecho, por primera vez, los sistemas de defensa integrados de múltiples capas, tanto ucranianos como rusos, lograron neutralizar casi por completo el poder aéreo del adversario. Y no menos importante, ya que las fuerzas aéreas rusas desplegaron, al inicio del conflicto, más de 1200 aviones de combate y de ataque, y alrededor de un centenar de bombarderos pesados.

Su-34 VVS
Las fuerzas aéreas rusas no han podido tomar el control de los cielos ucranianos, incluso después de dos años de guerra, debido a la eficacia de la defensa aérea desplegada por los ejércitos de Kiev.

A pesar del rendimiento superior de los cazas europeos modernos en comparación con los aviones de combate tácticos rusos, rápidamente se volvió urgente en Europa Equípate con los medios necesarios para garantizar una superioridad aérea real. en caso de un conflicto contra Rusia, o cualquier adversario que dependa de una arquitectura tierra-aire similar.

Recordemos, de hecho, que un país como Francia tiene más aviones de combate que tanques, lo que dice mucho de la dependencia de la superioridad aérea, en la potencia de fuego lanzada.

Aunque discretos, objetivamente eficaces y equilibrados, los aviones de combate de 4ª generación, como los F-15, F-16 o Mirage 2000, y de 4.5, como los Eurocanards, no tienen la posibilidad nativa de evolucionar hacia un sigilo más pasivo, ni alcanzar velocidades y techos que los pongan en relativa seguridad.

Por lo tanto, la cooperación con los drones de combate, menos costosos, naturalmente sigilosos, pero que requieren control in situ desde aviones de combate, se ha vuelto rápidamente esencial, tanto para localizar objetivos como para aumentar el número de efectores en el campo de batalla aéreo.

En esta zona parecen haber surgido dos familias de drones. Los Loyal Wingmen, en primer lugar, drones de combate más pesados, con prestaciones cercanas a las de los aviones de combate que acompañan, pero cuyos golpes elevados (aunque inferiores a los de los propios aviones de combate), limitarán su uso. Los drones consumibles, que son más ligeros, suelen estar en el aire y están destinados a atraer, o incluso atraer fuego enemigo, o a operar en espacios muy fuertemente defendidos para obligar a las defensas aéreas a revelarse.

Transportista remoto FCAS
La familia Remote Carrier del programa FCAS está compuesta por drones de combate pesados, del tipo Loal Wingmen, desarrollados por Airbus DS, y drones ligeros, potencialmente prescindibles, cuyo diseño fue confiado a MBDA.

Por lo tanto, el desarrollo de estos drones es ahora una necesidad, tanto para las fuerzas aéreas francesas como alemanas, en particular ante los crecientes riesgos de confrontación con Rusia, pero también para preservar el atractivo de sus actuales aviones de combate en la escena internacional. en particular, hacia los clientes que no pueden o no quieren recurrir a cazas furtivos nativos, mientras esperan que el FCAS NGF pueda hacerse cargo de todas estas áreas.

Suecia, Grecia, Bélgica…: Francia tiene interés en abrir el programa de drones de combate derivado del Neuron a determinados socios europeos.

Lo cierto es que desarrollar un dron de combate, incluso a partir de un demostrador de gran éxito como el Neuron, es un ejercicio costoso, sobre todo porque será necesario, después del diseño, adquirirlos para equipar a los ejércitos en número suficiente y adaptarlos. infraestructuras para su mantenimiento, para luego formar al personal en su uso.

Sin embargo, como se ha mencionado anteriormente, estos costes serán difíciles de soportar en el marco del actual LPM, y más aún en el próximo, que deberá financiar conjuntamente numerosos programas de adquisiciones muy costosos (FCAS, MGCS, SSBN3G, PANG, etc.) .

Si no se menciona, por el momento, la apertura de este programa a la cooperación europea, no carecería de interés, en términos de sostenibilidad presupuestaria, a corto y medio plazo. En primer lugar, reduciendo el peso de las inversiones y, después, aumentando la flota direccionable y, por tanto, los ingresos fiscales y sociales resultantes de estas exportaciones.

En este ámbito, Francia podría recurrir a varios socios europeos, en particular a los países que participan en el programa Neuron. Entre ellos, Suecia sería un candidato ideal, sobre todo porque el país seguramente necesitará un dron de este tipo para su Gripen E/F, para Flygvapnet y para la exportación.

Gripen E Saab Suecia
Suecia necesitará un dron de combate para acompañar a su JAS 39 Gripen E/F, tanto para Flygvapnet como para el mercado de exportación.

Por otra parte, la colaboración en este ámbito podría constituir un primer paso en el acercamiento entre el programa sueco de aviones de combate de nueva generación y el FCAS, en particular si el objetivo es diseñar un segundo avión monomotor, en el marco de la norma tecnológica FCAS.

Grecia también participó en el programa Neuron y sin duda tendría gran interés en participar en un programa de drones de combate destinado a equipar a los Rafale. Esto permitiría a su industria aeronáutica de defensa aumentar su actividad y sus capacidades, al tiempo que animaría a Atenas a favorecer la hipótesis Rafale F5+ Drones, frente al F-35A.

Bélgica no participó en el programa Neuron y recurrió al F-35A para reemplazar sus F-16. Sin embargo, el país está realizando numerosos esfuerzos para aumentar su interoperabilidad con los ejércitos franceses y apoyar su industria aeronáutica como parte del programa FCAS.

Dejar que Bruselas se embarque en este programa enviaría un potente mensaje a este país que tendrá que casi duplicar su presupuesto de defensa en los próximos años, hasta el punto, tal vez, de convencer a las autoridades belgas de que se doten de uno o dos escuadrones de Rafale F5, en lugar de F-35 adicionales.

F-16 polaco
Polonia quiere adquirir dos escuadrones finales de aviones de combate para completar sus tres escuadrones de F-16 y dos escuadrones de F-35A.

Croacia, pero también Polonia, podrían finalmente sumarse a este programa. Si, para Zagreb, sería un esfuerzo francés vinculado al orden de los 12 Rafale oportunidad y una apuesta de futuro, la apertura a Polonia pondría a la Rafale El F5 lidera la competición por la adquisición de los dos últimos escuadrones de cazas polacos. Por último, recordar que si hay más de tres países europeos involucrados en un mismo programa, éste pasa a ser elegible para recibir ayuda europea.

Italia, Gran Bretaña y España: socios obvios para los Loyal Wingmen alemanes en torno al Eurofighter

Para Berlín, la ecuación relativa al desarrollo de su dron de combate es más sencilla y directa. De hecho, Alemania podrá recurrir a sus tres socios del programa Eurofighter, ya sea para proponerles un desarrollo conjunto o incluso simplemente para vender el dron desarrollado.

No hay duda de que Londres vería interés en esto, especialmente porque, al igual que Francia, el Reino Unido está luchando para financiar todos sus programas, incluso teniendo en cuenta el aumento del presupuesto militar. Lo mismo ocurre con Italia y España, tradicionalmente flexibles y atractivos en términos de cooperación.

Eurofighter Typhoon RAF
Al igual que los ejércitos franceses, la Royal Air Force tiene más programas que financiar que fondos para desarrollarlos. Una solución de drones de combate diseñada para Typhoon, de diseño alemán, podría seducirla fácilmente.

Sin embargo, más allá de estos socios "nativos", Berlín también podría ser más proactivo, abriendo oportunidades de cooperación con otros actores europeos, incluidos Suecia y Polonia, mencionados anteriormente, y por los mismos motivos.

Sin embargo, como ha demostrado la iniciativa europea Sky Shield, Alemania sabe perfectamente cómo aprovechar este tipo de oportunidades para imponerse en el corazón de la construcción de la defensa europea, apoyándose en particular en sus activos clave, para atraer a sus socios europeos. en beneficio de su propia industria.

Conclusión

Si la cooperación europea no tiene mucha buena prensa, hoy en Francia puede, cuando se articula eficazmente, resultar una herramienta poderosa, en beneficio del esfuerzo de defensa nacional, pero también para la construcción de líneas de defensa subyacentes. la aparición de una defensa europea.

En este ámbito, el programa de drones de combate Loyal Wingmen, derivado del Neuron, anunciado por Sébastien Lecornu el año pasado, puede crear potencialmente oportunidades de cooperación particularmente prometedoras para París y la industria de defensa francesa, con algunos de sus vecinos europeos, así como con el Reino Unido. Los franceses aceptan tocar “en varias bandas”.

De lo contrario, podemos esperar que Berlín y Airbus DS aprovechen la situación para fortalecer una posición ya consolidada por el ESSI, y que luego necesariamente se extendería al programa FCAS, como también a los equilibrios geopolíticos en Europa.

Artículo del 4 de junio de 2024 en versión completa hasta el 13 de julio de 2024

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