Lockheed y Rheinmetall intentan torpedear el PULS israelí en Alemania

En los últimos dos años, la industria de defensa israelí ha logrado importantes avances comerciales en varias áreas, particularmente en la artillería móvil. Ya sea el lanzacohetes múltiple PULS o el cañón montado ATMOS 2000, los sistemas israelíes han ganado en varias competiciones, en detrimento de los equipos estadounidenses (HIMARS) o europeos (Caesar, Archer), incluso en Europa.

Si los europeos no tienen otro medio para contrarrestar el avance del cañón ATMOS 2000 que ser más eficientes y competitivos con la llegada del Archer 2, el Caesar Mk2 y el RCH-155, Lockheed Martin, por su parte , tiene un fuerte argumento para mantener a raya el lanzacohetes múltiple israelí de sus HIMARS.

En efecto, contrariamente a lo anunciado desde hace varios meses por Elbit Systems, Lockheed, apoyada para la ocasión por Rheinmetall, no tiene intención de permitirle implementar los cohetes GMLRS que hoy equipan el LRM /LRU M270 en varios ejércitos europeos, especialmente en aquellos que han recurrido al PULS en los últimos meses en Europa.

El ELBIT PULS, un lanzacohetes múltiple de gran versatilidad y bajo precio

En los últimos dos años, PULS se ha consolidado en numerosas competiciones, especialmente en Europa. En enero de 2023, Dinamarca anunció que recurriría a este sistema, para 8 ejemplares, pero también al cañón ATMOS 2000, para modernizar su artillería, después de haber decidido transferir sus 19 nuevos Caesar 8x8 a Ucrania.

atmósfera 2000 elbit
El cañón montado ATMOS 2000 fue preferido en Dinamarca al CAESAR francés. Desde entonces, esta decisión ha sido objeto de numerosas críticas y acusaciones de favoritismo por parte del Ministerio de Defensa danés.

Dos meses después, fueron los ejércitos holandeses quienes confirmaron la adquisición de 20 sistemas, por algo más de 300 millones de dólares. Estos dos ejércitos utilizaron anteriormente el M270, que había estado retirado de servicio durante varios años. En ambos casos, el LRM israelí ganó contra el HIMARS de LM.

Desde, España ha anunciado que recurre al sistema israelí, con la adquisición de 16 PULS y 474 cohetes Accular, EXTRA y Predator Hawk, por 577 millones de dólares. Pero probablemente sea La decisión de Alemania de adquirir 5 sistemas israelíes, aprovechando el programa holandés, para sustituir el 5 MARS II, una evolución del M270, enviado a Ucrania y que está terminando enciende la pólvora para Rheinmetall y Lockheed.

Lockheed Martin y Rheinmetall se asocian para construir un EuroHimars

De hecho, hace poco más de un año, anticipándose a las crecientes necesidades de renovación de la flota de lanzacohetes múltiples en Europa, las dos empresas unieron fuerzas para proponer una versión europeizada del M142 HIMARS, que se montaría directamente en Alemania. Al mismo tiempo, KNDS Deutschland hizo lo mismo, pero esta vez con el Elbit israelí, para una versión europea de su LRM.

Lockheed M142 HIMARS
HIMARS ha demostrado ser uno de los sistemas más eficaces enviados por Occidente a Ucrania.

Este enfoque es bastante común en todo el Rin, ya que la industria de defensa alemana es particularmente aficionada a este tipo de asociación OEM, que permite europeizar, más de nombre que de hecho, equipos de alto rendimiento con un fuerte potencial comercial.

Fue así como Diehl y Rheinmetall unieron fuerzas con Rafael para ofrecer el misil antitanque SPIKE a los ejércitos europeos, ganando rápidamente enormes cuotas de mercado en Europa, aprovechando la inercia de Euromissile y MBDA en este ámbito. Más recientemente, modelos similares se han basado en el sistema APS Trophy, o el sistema antibalístico Arrow 3, siempre israelí, y siempre con la partícula “Euro”.

Sin embargo, si LM puede admitir que Copenhague, La Haya e incluso Madrid recurrieron al PULS, la hipótesis de dejar que la Bundeswehr recurra al Elbit para un sistema tan crucial como los lanzacohetes múltiples lo convenció de sacar las garras e intentarlo todo para descarrilar este acercamiento.

LM y Rheinmetall niegan la posibilidad de lanzar cohetes GMLRS al sistema PULS israelí

Para ello, las dos empresas incumplieron una de las promesas hechas por Elbit, relativa a la posibilidad, para su sistema, de implementar cohetes GMLRS, que hoy arman el M270, el MARS II y otros LRU.

Propuesta de Lockheed Rheinmetall GMARS
Impresión artística del GMARS, una versión europeizada del HIMARS de Rheinmetall

En la feria Eurosatory, el vicepresidente de estrategia y desarrollo de negocios para las fuerzas terrestres de Lockheed Martin, Howard Bromberg, fue particularmente directo sobre este tema. » La familia de municiones MLRS (de Lockheed Martin) no se puede integrar en el sistema PULS. ", él declaró.

Y para añadir, más precisamente, al micrófono de los periodistas de Defensenews.com » Si Alemania optara por PULS, no podría acceder a nuestros misiles.“. Este es, por supuesto, un argumento de peso, especialmente para Berlín.

De hecho, en tal hipótesis, la Bundeswehr no sólo no podría depender de su reserva de cohetes GMLRS para sus PULS, incluso si fueran de transición, sino que tampoco podría recurrir a la industria de defensa estadounidense para reponer sus existencias, si fuera necesario.

Sin embargo, como lo demuestran las prohibiciones de reexportación de misiles SPIKE a Ucrania impuestas por Jerusalén, depender de un país tan particular en su posicionamiento geopolítico como Israel, para una capacidad estratégica como la artillería de largo alcance, ciertamente representaría un riesgo excesivo. -Tomando para Berlín.

Cohete GMLRS Lockheed M270
El cohete GMLRS es la munición principal de los sistemas M270 que aún están en servicio.

Dada la ambición de Berlín de hacer de la Bundeswehr el eje central de la defensa europea, particularmente en sus relaciones con Estados Unidos dentro de la OTAN, es probable que los argumentos presentados por Lockheed den en el blanco. Sobre todo porque Rheinmetall también llegó allí con su frase asesina, a través de Armin Papperger.

« Otros hablan de que la posibilidad de disparar algún tipo de misil sea universal, afirmación la mayoría de las veces ni siquiera cierta, que favorece la fragmentación de los fondos de desarrollo y el egoísmo nacional, mientras que no se utiliza en absoluto en el campo de batalla ucraniano. » declaró su director general, apoyando precisamente lo que más duele, es decir, la prohibición a Jerusalén de transferir equipos de diseño israelí a los ejércitos ucranianos.

Conclusión

Como podemos ver, Rheinmetall, al igual que LM, han decidido atacar donde más duele, para descarrilar las negociaciones entre Berlín y Jerusalén sobre la adquisición del sistema PULS.

Las dos empresas lanzaron la ofensiva en el mejor momento, ya que recientemente la Bundeswehr había reconocido dificultades en las conversaciones con Elbit y un posible aplazamiento de la entrega de los 5 sistemas, aún no pedidos oficialmente, hasta finales del año 2024.

Lo cierto es que los argumentos presentados por los dos industriales estadounidenses y alemanes, si principalmente pretenden respaldar sus comentarios, también resaltan los peligros de un abastecimiento desconsiderado de importantes equipos de defensa.

k239 chunmoo
Las reservas y prohibiciones formuladas por LM y RM con respecto a los cohetes GMLRS se extienden ciertamente también al M239 Chunmoo surcoreano, adquirido en particular por Polonia;

En efecto, ya sea Israel o Corea del Sur con el Chunmoo II, también objeto de las declaraciones de A. Papperger, si estos países pueden resultar atractivos en términos de precio o plazos de entrega, no dejan de estar en teatros de operaciones y agendas geopolíticas radicalmente diferente de sus clientes europeos.

¿Qué pasará, entonces, cuando La Haya quiera encargar nuevos cohetes a Elbit, frente a Rusia, cuando la diáspora rusa en Israel se oponga? ¿Y qué ocurrirá, en la misma hipótesis, si Seúl ya está enfrentándose a Pyongyang? ¿Será simplemente posible proteger los barcos que llevan estos sistemas en caso de un conflicto generalizado?

Por tanto, se plantea la cuestión de la pertinencia, en Europa, de recurrir a fabricantes ajenos a la OTAN, mientras la situación está muy deteriorada en el viejo continente como en el mundo, para ahorrar algunas decenas de millones de euros frente a los equipos europeos o americanos. ?

[Armelse]

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