Se espera que la Royal Air Force pida 27 F-35B más este año

La Royal Air Force está implementando hoy 33 aviones de combate F-35B Lightning II, el caza de despegue y aterrizaje vertical o corto que arma a sus dos portaaviones de la clase Queen Elizabeth, de un pedido de 48 aviones.

Inicialmente, Londres tenía previsto adquirir una flota total de 138 cazas de este tipo, tanto para armar sus portaaviones como para sustituir a sus Tornado en misiones de ataque. Este objetivo, sin embargo, ha sufrido numerosas variaciones a lo largo de los cambios de gobierno, sin que sepamos, hasta ahora, cuál será realmente el formato de la flota de F-35 que la Royal Air Force tendrá a su disposición.

Parece que las cosas han evolucionado en este ámbito. De hecho, el pedido del segundo lote de 27 F-35B parece cercano a su formalización, que debería tener lugar este verano, según la respuesta del Ministro de Estado de Compras de Defensa, James Cartlidge, a una pregunta formulada por el sobre este tema el presidente del Comité de Defensa de la Cámara de los Comunes, Jeremy Quin.

El pedido del segundo lote de 27 F-35B de la Royal Air Force se formalizó este verano

« Las negociaciones entre el Reino Unido y la JPO sobre la compra del “Tramo 2” de otro avión F-35 van bien. Se espera que esta próxima fase de adquisición complete el proceso de aprobación interna en el verano de 2024. Hará realidad nuestra ambición a largo plazo de profundizar la capacidad de proyección de potencia habilitada por los portaaviones y aumentará la flota del Reino Unido a 74 aviones, lo que nos permitirá crear una tercer escuadrón de primera línea para 2033. La financiación para esta próxima fase se ha cerrado según una opción ABC aprobada. " de este modo, respondió el ministro al parlamentario británico.

F-35B Typhoon Royal Air Force
Llegada de los tres primeros F-35B de la Royal Air Force a Gran Bretaña, escoltados por dos Eurofighter Typhoon.

Esto indica que todo el proceso permitió la adquisición de los 27 aviones Tranche 2, permitiendo la creación de un tercer escuadrón dentro de la RAF. La entrega de los dispositivos se espera para finales de la década, según la misma carta, mientras se están llevando a cabo otros procedimientos, en particular para aumentar las capacidades de entrenamiento del dispositivo y ampliar su armamento, en particular en lo que respecta a los misiles METEOR y SPEAR 3. .

Obviamente, esta orden fue esperada con impaciencia por la Royal Air Force. De hecho, este último hoy no puede respetar su contrato operativo y parece convencido de que será lo mismo una vez que tenga en su poder los 15 F-35B que quedan por entregar en el primer tramo.

Recordemos que los dos portaaviones británicos están diseñados para llevar a bordo una treintena de cazas y que navegaron simultáneamente. Entendemos, en estas condiciones, que una flota de sólo 48 cazas es muy insuficiente, sobre todo porque una parte de ellos se utiliza para entrenamiento, y que el F-35B no destaca por su gran disponibilidad.

Si bien las autoridades británicas reafirmaron recientemente su intención de alcanzar una flota final de 138 F-35 a mediados o finales de la próxima década, aún no se ha decidido la naturaleza del tercer y cuarto tramo, entre los F-35B capaces de hacerlo. que opera en portaaviones, y el F-35A, convencional, pero significativamente menos costoso de comprar e implementar.

Prioridad a la rápida creación de una flota de drones a bordo y al programa Ark Royal

Si la trayectoria de los próximos diez años, relativa a la entrega de futuros F-35B a la Royal Air Force, parece a punto de materializarse, la prioridad del momento, para la fuerza aérea naval británica, se refiere a la integración de una flota de drones para los dos portaaviones de la Royal Navy.

Marina Real HMS Reina Isabel
Los dos portaaviones británicos pueden operar hasta 45 aviones, entre ellos una treintena de cazas F-35B.

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