A pesar de un aumento del presupuesto de 11 millones de euros al año desde 2017, ¿por qué los ejércitos franceses siguen sin derramar sangre?

La ejecución de la Ley de Programación Militar francesa 2019-2025 hasta la fecha ha sido, en opinión de todos los observadores, ejemplar. De hecho, respetó escrupulosamente los aumentos presupuestarios previstos, por primera vez desde que se puso en marcha el ejercicio.

Así, el presupuesto del ejército en 2017 fue de solo 32,7 millones de euros, después de quince años de infrainversión crítica, habiendo llevado a los ejércitos franceses al borde de la implosión. De hecho, los créditos adicionales asignados han permitido llevar el presupuesto de las fuerzas armadas a 43,9 millones de euros en 2023, un aumento de 11,2 millones de euros o un 34 % en comparación con el presupuesto de 2017.

Y si la próxima LPM 2024-2030 respeta las líneas anunciadas, el presupuesto de 2024 alcanzará entonces los 46,9 millones de euros, es decir, un 43 % más que cuando el presidente Macron llegó al Elíseo.

Sin embargo, si la moral de los soldados aparentemente ha mejorado durante este período caracterizado por un gran esfuerzo por la condición militar, el formato de los ejércitos parece estar estancado, e incluso la sustitución de ciertos equipos que ya han jugado en gran medida horas extraordinarias, como las patrulleras de altura A69 de la Armada francesa, el KC-135 de la Fuerza Aérea y Espacial, o incluso los cañones autopropulsados ​​AUF1 y los helicópteros gacela del Ejército, todavía parecen estar obligados a encontrar ciertas dificultades durante el próximo LPM.

¿Por qué, con semejante aumento presupuestario, las Fuerzas Armadas siguen luchando por iniciar programas de renovación de equipos obsoletos y rechazan cualquier idea de un aumento significativo de formato para la próxima LPM, que debería permitir, sin embargo, aplicando un crecimiento presupuestario lineal como antes, alcanzar un presupuesto anual de 68 a 69 mil millones de euros en 2030, es decir, un aumento de casi el 108 % en 13 años?

Como suele ser el caso, no existe una sola causa para este estado de cosas, que se basa principalmente en dos factores que deterioran significativamente la eficacia del esfuerzo realizado para devolver a los ejércitos los créditos y los medios necesarios para sus misiones. La primera no es otra que la consecuencia directa de 20 años de infrainversión en renovación de equipamiento, en parte compensada, pero solo en parte, por una severa revisión a la baja del formato de los ejércitos.

La segunda resulta directamente de la forma en que está diseñada la LPM, es decir, un programa plurianual expresado en euros corrientes, y por tanto incapaz de absorber variaciones económicas severas, como el retorno de la inflación observado en 2022 y 2023, que ha neutralizado, por así decirlo, el esfuerzo presupuestario realizado desde 2017.

A pesar del aumento del presupuesto de los ejércitos franceses, algunas unidades como las patrulleras A69 aún no han sido reemplazadas
Hoy en día hay 6 lanchas patrulleras A69 en servicio con la Marina francesa.Estos barcos entraron en servicio entre 1981 y 1984.

Las consecuencias de un presupuesto en la subinversión crónica en los Ejércitos

En promedio, los grandes equipos militares, como los adquiridos en el marco de los Programas de Efectos Mayores, tienen una vida útil dentro de los ejércitos de 30 a 35 años. Así, todos los barcos de la Armada francesa, pero también los aviones de los 3 ejércitos, o los vehículos blindados del Ejército, permanecen en servicio durante un período superior a 30 años.

Sin embargo, sobre la base del formato de los ejércitos definido por el Libro Blanco de 2013, el valor total del equipo en servicio dentro de los 3 ejércitos, a pesar de un nuevo recorte en los números, las unidades y, en consecuencia, en el equipo necesario para cumplir con el contrato operativo, es de alrededor de 240 2023 millones de euros expresados ​​en XNUMX.

Con una vida útil de 30 años, es necesario, por tanto, invertir 8 millones de euros al año, de media, en programas de gran repercusión y esfuerzo de desarrollo, para garantizar una renovación fluida del parque de equipamiento de las fuerzas armadas. Ahora es así, pero durante los veinte años anteriores, este esfuerzo fue de sólo 4 millones de euros por año de media, es decir, un déficit del 40 % y 4 millones de euros por año, durante unos veinte años, del 2000 al 2020, en el altar de los beneficios de la paz.

Durante el mismo período, paradójicamente, los ejércitos a menudo tenían una gran demanda, con numerosas intervenciones externas que los obligaron a consumir en exceso el potencial de su equipo. De hecho, los ejércitos no sólo no consiguieron renovar su equipamiento de forma razonada, sino que debieron dar respuesta a una importante actividad operativa que deterioró aún más rápidamente su flota.

Al final, esto resultó en un déficit de inversión de casi 80 millones de euros en 2020, para renovar todo el equipo que debería haberse renovado en los últimos 20 años, lo que explica en gran medida la falta de resiliencia de las fuerzas, particularmente en caso de un enfrentamiento de alta intensidad, como muestran varios informes recientes de parlamentarios que ahora insisten mucho más en estas deficiencias debido al contexto internacional.

En cuanto a los militares, han repetido constantemente desde mediados de la década de 2000 que se vieron obligados a consumir sus propias reservas para responder a la presión operativa en ausencia de inversiones suficientes, pero en realidad no fueron escuchados hasta que las amenazas se hicieron mucho más apremiantes y palpables desde la opinión pública.

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Más allá de la evolución de los costes de adquisición, es necesario tener en cuenta los costes de modernización, que suelen ser más que significativos. Así, el estudio y desarrollo del estándar F4 habrá costado 2 millones de euros a las finanzas públicas francesas.

En estas condiciones, entendemos que el superávit presupuestario concedido durante la LPM 2019-2024, aunque sea sustancial, sólo habrá permitido hasta el momento llevar las inversiones en renovación de equipos a su punto de equilibrio, es decir, 8 millones de euros anuales.

Sólo permite, por tanto, hoy en día, renovar los equipos a un ritmo normal, es decir, a un ritmo de 30 años, lo que explica que, a pesar de su evolución, el presupuesto de los ejércitos hoy no permita plantearse un aumento de formato, ni siquiera una rehabilitación de los ejércitos a corto o medio plazo.

Para hacer frente a esta necesidad, sería necesario seguir incrementando significativamente el esfuerzo presupuestario, teniendo en cuenta que la mayor parte de este esfuerzo se dirigiría inicialmente a la renovación de equipos obsoletos y la reparación de daños del período 2000-2020, que probablemente será en gran medida el objetivo de la próxima LPM, al menos por parte de los militares.

¿Cómo perjudica seriamente la inflación las inversiones militares?

Sin embargo, a pesar de que la dotación presupuestaria cambiará de manera muy significativa para 2030, es posible que esto no sea suficiente, debido a un segundo parámetro importante que ha reaparecido recientemente, la inflación. Efectivamente, tradicionalmente, las LPM se diseñan y expresan en Euros corrientes, sin tener en cuenta otros parámetros económicos como la evolución de la deuda, el crecimiento económico y, lo que parece más bochornoso, la inflación.


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