¿Deberíamos reconsiderar el potencial de la artillería naval para los buques de superficie de combate?

A principios de la década de 2000, la Marina de los EE. UU. comenzó a diseñar una nueva clase de destructores pesados, el programa DD-21, designados como "Destructores de ataque terrestre" basados ​​en un nuevo sistema de artillería naval. El programa dará lugar a launa clase de zumwalt, un barco de 190 metros de eslora y un desplazamiento de carga de casi 16.000 toneladas, con un gran sigilo y una línea especialmente baja en el agua para reducir su vulnerabilidad a los misiles antibuque.

Además de los 20 sistemas de lanzamiento vertical Mk47 de 4 silos, cada uno con 4 misiles antiaéreos ESSM de corto y medio alcance o un misil de crucero Tomahawk, el armamento principal del barco se basaba en 2 nuevos cañones de 155 mm denominados Advanced Gun System, un sistema de artillería. Se espera que dispare alrededor de diez proyectiles por minuto y con un alcance de casi 150 km con el nuevo proyectil guiado de proyectil de ataque terrestre de largo alcance, o LRAP.

Sin embargo, y como sucedía a menudo con muchos de los principales programas estadounidenses posteriores a la Guerra Fría, la clase Zumwalt y el sistema AGS llegaron a su fin, el primero cuando sus costes de desarrollo se dispararon hasta el punto de que la flota de 32 destructores se redujo a 3 barcos con un coste de 21 millones de dólares, el precio de dos portaaviones clase Nimitz, así como por el abandono del segundo, ya montado en el Zumwalt, mientras que el precio de cada proyectil LRAP superó el medio millón de dólares, muy lejos de los objetivos inicialmente perseguidos por la Marina estadounidense.

1950: Los misiles comienzan a sustituir a la artillería naval.

Aparte de esta iniciativa fallida, la artillería naval perdió, desde finales de los años cincuenta, su papel central en el armamento de unidades de combate de superficie, fragatas, destructores y cruceros.

Así, mientras que el crucero Colbert, armado en 1957 y último barco de este tipo diseñado en Europa, llevaba en su botadura 8 torretas dobles de 127 mm y 10 cañones antiaéreos bitubulares de 57 mm, habiéndole sucedido los destructores, en Francia. Como en todo el mundo, favoreció el uso de misiles, ya sean antiaéreos, antibuque o antisubmarinos, en detrimento de la artillería naval, que en la mayoría de los casos se redujo a uno o dos soportes de 127 mm.

El fenómeno ha ido creciendo a lo largo de las décadas y, hoy en día, la potencia de fuego de un barco suele reducirse únicamente a su capacidad de transporte de misiles, sobre todo desde la llegada de los sistemas de lanzamiento vertical y de nuevos misiles que amplían las capacidades de estos barcos, tanto en zonas tradicionales como en antiaérea, antibuque y antisubmarina, así como en otras nuevas como la interceptación antibalística y el ataque terrestre con ayuda de misiles de crucero o balísticos en los próximos años.

la artillería naval fue fundamental para el diseño de los destructores de la clase Zumwalt
Los destructores de la clase Zumwalt debían implementar dos cañones de 155 mm del sistema AGS con un alcance de 150 km.

De hecho, hoy en día, incluso los barcos más imponentes y poderosamente armados, como el chino Tipo 055, el surcoreano Sejong le grand o el estadounidense Arleigh Burke Flight III, sólo utilizan un único calibre de 127 o 130 mm, además de algún calibre pequeño. Piezas destinadas a la autoprotección de corto alcance.

Y con la excepción de ciertos países como Italia, particularmente dinámicos en el campo de los proyectiles guiados de alcance adicional como el Leonardo Vulcano, la artillería naval se ha convertido en un armamento secundario utilizado esencialmente para la gradación de fuerzas y posiblemente para apoyo táctico en situaciones de baja o media intensidad.

Avances recientes en artillería terrestre

Paradójicamente, al mismo tiempo, se produjeron avances significativos en el campo de la artillería terrestre, con nuevos cañones y nuevos proyectiles capaces no sólo de alcanzar objetivos dos veces más lejos de lo que podían, y de igual calibre, a principios de los años cincuenta, sino también con una precisión cercana a la lograda por los misiles, a costos considerablemente menores.


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