Abrams, Challenger 3, Armata…: ¿Cuánto valen los tanques pesados ​​modernos? 2/3

Después de que casi se anunciara su desaparición prevista con la aparición de nuevos sistemas de armas, los tanques pesados ​​se están convirtiendo una vez más en un marcador clave del poder militar de una fuerza armada, en todos los teatros. Este artículo es el segundo de una serie de tres destinados a presentar los principales modelos de carros de combate modernos que equipan o equiparán a las fuerzas armadas de todo el mundo.

Un primer artículo presentó la Leopard 2, el Type 99A chino, el Merkava Mk IV israelí y el Leclerc francés. Este presenta el estadounidense M1A2C Abrams, el británico Challenger 3 y los rusos T-90M y T-14 Armata. Un último artículo presentará el Atlay turco, el K2 Black Panther el surcoreano, el japonés Type 10 y el italiano C1 Ariete.

Estados Unidos: Tanques pesados ​​M1A2C Abrams

En 1972, al final de la Guerra de Vietnam, los ejércitos estadounidenses estaban exhaustos, perjudicados por 10 años de inversión en un teatro específico, y muchos de sus equipos terrestres y aéreos ya no ofrecían un valor agregado significativo frente a sus equivalentes soviéticos. Este fue especialmente el caso del tanque M60 Patton, derivado del M48 y en servicio desde 1960, pero que, en muchas áreas, fue superado por el T-64 soviético, así como por el nuevo T-72 que entrará en servicio. en 1973.

Para hacerle frente, y no sin grandes dificultades, el Ejército de EE. UU. emprendió un superprograma que se denominará BIG 5, y del que nacerán 6 de los materiales más potentes de los años ochenta: el vehículo de combate de Infantería M80/ M2 Bradley, el El cañón autopropulsado M3/108, el sistema antiaéreo Patriot, los helicópteros AH-109 Apache y UH-64 Black Hawk, así como el más emblemático de todos, el tanque pesado M60 Abrams.

Rompiendo con la doctrina de simplicidad heredada del M4 Sherman, y perpetuada por el M48 y el M60, el Abrams era al mismo tiempo un monstruo rodante, un concentrado de tecnología, y tenía una potencia de fuego igual a la del único Leopard 2 alemanes en ese momento. Él hizo la demostración de este poder durante la primera guerra del golfo, tomando una ascendencia muy clara sobre los iraquíes T62 y T72, destruyendo la mayoría de los tanques encontrados con pérdidas mínimas, en gran parte debido al fuego de otros Abrams o misiles HOT de M2 ​​Bradley.

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La primera versión del M1 Abrams estaba equipada con un cañón de 105 mm como la mayoría de los tanques de batalla de las décadas de 60 y 70.

El carro americano pasó por varias fases sucesivas de modernización, la primera en 1984 equipándolo con un cañón de 105 mm más largo y eficiente, la segunda, en 1988, equipándolo con el cañón M120 de 256 mm derivado del Rheinmetall L44 que equipaba al Leopard 2, para dar a luz al estándar M1A1 (el que luchará durante la Guerra del Golfo).

Unos años más tarde apareció la versión M1A2, que consistía principalmente en una transformación del sistema electrónico de a bordo a una versión completamente digital, que incluía nuevas capacidades de detección y visualización, integración nativa de posicionamiento GPS y la sustitución de un bus digital. Esta estructura permitió que el M1A2 evolucionara rápidamente, a través del Paquete de mejora del sistema (SEP), correspondiente en gran medida a las evoluciones de software y sistemas.

La versión M1A2 SEP2 ha sido equipada con una cúpula de ametralladora automática, nuevas pantallas y nuevas interfaces. La última versión, el M1A2 SEPv3, a veces denominado M1A2C, que entró en servicio a partir de 2017, ha mejorado considerablemente sus capacidades de red y comunicación, su producción eléctrica aumentó significativamente, sus capacidades FLIR mejoraron y su protección se reforzó con la adición de nuevos ARAT. mosaicos de armadura activa, y especialmente la posibilidad de ser equipado con el sistema Trofeo Hard-Kill encargado por el ejército estadounidense al israelí Rafael.

el M1A2C Abrams es uno de los tanques pesados ​​modernos más imponentes del momento con el challenger 3
El M1A2SEPv2 equipado con el sistema Trophy hard-kill durante las pruebas realizadas por el Ejército de EE. UU. Fíjate en los radares del sistema de trofeos a cada lado de la torreta.

Todas estas adiciones no se han hecho sin consideración, el peso del tanque ha aumentado gradualmente de 55 a 67 toneladas a lo largo de los años, agregando restricciones significativas a la turbina de gas Honeywell AGT 1500 de 1500 hp que impulsa el tanque. Su precio también ha aumentado de 8,5 millones de dólares (precio ajustado por inflación) a más de 15 millones de dólares para la versión M1A2 SEPv3, lo que lo convierte en uno de los tanques más caros del momento. Pero la mayor debilidad del Abrams sigue siendo su pasmoso consumo, limitando su autonomía en carretera a 400 km a pesar de un depósito de 1900 litros, que es el doble del consumo de un T90M o un Leclerc.

Además, se dice que el vehículo blindado es complejo de mantener y requiere una logística pesada y bien perfeccionada para aprovechar todo su potencial. Por otro lado, una vez cumplidas estas condiciones, sigue siendo uno de los carros de combate más potentes del momento, lo que explica sus recientes éxitos comerciales en Taiwán ou Polaco, dos países especialmente expuestos.

Reino Unido: Tanque Challenger 3

Desde que el Cheftain entró en servicio a finales de la década de 60, los ejércitos británicos siempre han favorecido los tanques de combate pesados, incluso los muy pesados, incluso si su movilidad se resiente como resultado. Así, el Cheftain sólo contaba con un motor de 720 CV para mover sus 55 toneladas, y el Challenger 2, que entró en servicio en 1998 y supuso una evolución radical del Challenger 1 con el que comparte sólo el 5% de las piezas, sólo disponía de un 1200 motor de hp para un peso de combate que va desde 65 hasta más de 70 toneladas.

Sin embargo, los tanques británicos siempre han sido oponentes formidables en el campo de batalla, en particular debido a su armadura compuesta muy avanzada Chobham luego Dorchester, y su gran potencia de fuego.

Por otro lado, y al igual que sus homólogos europeos franceses o alemanes, los ejércitos británicos vieron mermar su flota de carros pesados ​​a partir de 2000, hasta el punto de que durante los trabajos preparatorios del Libro Blanco de 2021 sobre La Défense, muchos rumores circularon según el cual los 165 Challenger 2 que hoy arman los 3 batallones de coraceros del ejército británico, serían pura y simplemente abolidos.

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El Challenger 3 será uno de los tanques mejor protegidos durante los 10 años en los que deberá asegurar el interín hasta la llegada de su reemplazo a partir de 2035

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