China ha desarrollado un motor capaz de alcanzar Mach 9 con combustible de aviación

Las velocidades hipersónicas han sido durante varios años un área prioritaria de investigación para todos los principales ejércitos del mundo. El anuncio, en 2017, de la entrada en servicio del misil aerotransportado hipersónico ruso Kinzhal, y unos meses después, del planeador hipersónico Avangard, tuvo el efecto de una descarga eléctrica en Occidente como en el mundo, mientrasningún sistema antimisiles existente entonces era capaz de oponerse a los vectores que se movían a tales velocidades y capaz de maniobrar. Desde entonces, hemos sido testigos de una explosión en términos del programa, los Estados Unidos, los europeos, los chinos y los indios han anunciado avances significativos en esta área. Varios sistemas hipersónicos ya están en servicio, como el Kinzhal y el Tzirkón Ruso, o chino DF-17, mientras que los sistemas americanos entrarán en servicio a partir de 2024.

Para alcanzar estas velocidades superiores a Mach 5 y mantener las capacidades de maniobra, la definición misma de un arma hipersónica, se utilizan dos tecnologías de propulsión. El primero, y el más clásico, se basa en un motor cohete de gran potencia y trayectoria balística o semibalística, como el Kinzhal ruso derivado del misil balístico de corto alcance Iskander-M, o Nuevo misil aerotransportado YJ-21 de China presentado por primera vez en la última feria de Zhuhai. La segunda alternativa se basa en el uso de un motor aeróbico, es decir, utilizando aire atmosférico como combustión. Desafortunadamente, un motor tradicional no puede operar por encima de una velocidad cercana a Mach 3, porque la velocidad del flujo de aire dentro de él debe permanecer subsónica para controlar la combustión del combustible. Surgió una alternativa a través del Scramjet, un turborreactor capaz de ralentizar y enfriar el aire atmosférico y controlar la combustión a velocidades supersónicas pero por debajo de Mach 2, lo que le permite operar a velocidades superiores a Mach 5.

Análisis de defensa del misil DF17 del 70 aniversario | Armas Hipersónicas y Misiles | motores aeronáuticos
En octubre de 2019, el Ejército Popular de Liberación presentó por primera vez su misil hipersónico DF17, rematado con un planeador hipersónico. A diferencia de Rusia, China nunca presenta equipos que no estén operativos y en servicio durante sus (raros) desfiles militares.

El Scramjet, o superstatoreactor, es utilizado hoy por el misil antibuque hipersónico ruso Tzirkon, y varios países están trabajando activamente para desarrollar esta tecnología para equipar sus misiles de crucero con ella. Pero hace unos diez años surgió otra tecnología, para afrontar el reto hipersónico, la de los motores de detonación oblicua, que sustituyen la clásica combustión de la mezcla aire-combustible, por una sucesión de detonaciones de esta misma mezcla, generando una liberación de energía considerablemente mayor, siendo menos sensible a la velocidad del aire, lo que permite alcanzar, teóricamente, velocidades significativamente más altas que el Scramjet, con un rendimiento energético, por lo tanto, una autonomía, mucho mayor. Este enfoque no es, en sentido estricto, nuevo, ya que el primer dispositivo equipado con un motor de onda de detonación pulsada ha demostrado su eficacia en 2008. Sin embargo, el anuncio hecho por la Academia de Ciencias de China, según la cual dicho motor, propulsado por combustible de aviación, habría sido probado con éxito en el túnel hipersónico JF-12 de Pekín, merece especial atención, sobre todo porque los ingenieros chinos anuncian que el motor sería capaz de alcanzar una velocidad de Mach 9 .


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