¿Cómo afectarán los drones colaborativos al mercado de aviones de combate?

Desde su llegada al mercado internacional de aviones de combate hace unos quince años, el F-35 Lighting II de Lockheed-Martin se ha llevado en gran medida la mayor parte de las competencias internacionales, con pedidos firmes provenientes de no menos de 14 fuerzas aéreas fuera de los Estados Unidos. Y el impulso no parece querer agotarse, con muchos otros países, por lo que 5 países europeos (Alemania, España, Grecia, República Checa y Rumanía) han anunciado su intención de dotarse de él a corto o medio plazo. En muchos casos, el avión americano ha ganado tras competir contra otros cazas americanos y europeos, en concreto el francés Rafale, el sueco Gripen, el europeo Typhoon o el Boeing Super Hornet. En cada uno de ellos, el Lighting II fue declarado ganador, en particular por su diseño más reciente, pero también por su sigilo, sabiendo también que el peso político y militar de los Estados Unidos jugó de lleno en muchos casos.

Sin embargo, esta jerarquía, por bien establecida que esté, podría ser cuestionada en unos años, y la llegada de nuevos llamados drones de combate colaborativos, estos drones que podrán evolucionar junto y en beneficio de los aviones de combate tripulados, y que se están desarrollando activamente en todo el mundo, con los programas estadounidenses y australianos Skyborg y Loyal Wingman, o los European Remote Carriers. De hecho, estos nuevos dispositivos, que actuarán como apéndices de los aviones de combate, aumentando sus capacidades de detección y acción, cambiarán profundamente la conducción de las operaciones de guerra aérea y, con ellas, el papel mismo de los aviones de combate en este futuro dispositivo. Sin embargo, en tal caso, los argumentos clave que hicieron el éxito del F-35 en los últimos 15 años, muy probablemente ya no resulten decisivos frente a las características que pueden esgrimir otros, a veces más antiguos, aviones, como el Dassault Aviation Rafale.

A pesar de sus cualidades, el Rafale francés nunca ha ganado al F-35A estadounidense en competiciones pasadas. Pero la inminente llegada de los drones colaborativos bien podría cambiar la situación en esta zona.

Los drones colaborativos, ya sean Loyal Wingmen o Remote Carrier, representan una nueva generación de drones de combate destinados a ser controlados por un avión de combate, para ampliar sus capacidades. A diferencia de los drones actuales, como los drones MALE, estos no serán pilotados a distancia, sino simplemente controlados por la tripulación de la aeronave de combate, siendo la función de pilotaje gestionada por inteligencia artificial. Estos nuevos drones serán de tamaños, formas y capacidades variables, dependiendo de sus misiones, y podrán portar sensores y efectores (misiles, bombas, jammers, etc.) para aumentar tanto las capacidades de combate como las opciones tácticas. de la aeronave dispositivo pilotado, sobre todo porque un solo caza podrá controlar varios de estos drones simultáneamente. Entendemos, por lo tanto, hasta qué punto la llegada de estos nuevos sistemas trastornará la conducción de las operaciones de guerra aérea, llevándola, esta vez de manera muy significativa, a una verdadera nueva generación mucho más segura de lo que podría ser la llegada de la famosa quinta generación de aviones de combate. Esta transformación también cambiará radicalmente el papel de los aviones de combate en este nuevo entorno, finalizando con una redistribución de las cartas en cuanto a las capacidades de alto valor añadido de estos últimos, condicionando criterios tanto en el combate como durante el paso de los mercados. .

De hecho, el avión de combate verá evolucionar su papel principal de una función de vector a una función de coordinación. Hoy, un avión de combate es ante todo una plataforma centralizada capaz de recibir, transportar e implementar sistemas de detección y municiones, ya sea para misiones de superioridad aérea, ataques o información. Por lo tanto, el avión de combate es ante todo un vector, que debe estar en el lugar y en una buena posición para llevar a cabo su misión, lo que naturalmente lo expone a muchas amenazas. De hecho, cualidades como el sigilo son muy importantes para aumentar la capacidad de supervivencia del dispositivo y, por lo tanto, su eficacia en combate. Por otro lado, las cualidades aeronáuticas, como la velocidad, la autonomía o la capacidad de carga, son menos críticas ante estas capacidades de alto valor añadido. Esta rejilla de lectura evolucionará profundamente con la llegada de los drones colaborativos, ya que serán ellos, y no el propio avión, los que desempeñarán el papel de vector, y el avión de combate las coordenadas. Es decir, las aclamadas cualidades de los aviones de 5ª generación se trasladarán de manera fácil y económica a estos drones, como el sigilo, mientras que los aviones de combate deberán contar con otras cualidades, como una gran autonomía, una alta velocidad, incluso la capacidad de llevar cargas pesadas en el caso del Remote Carrier por ejemplo.

Los Remote Carriers, aquí el modelo de Airbus, se desarrollan en el marco del programa SCAF, pero equiparán al Rafale francés y al Typhoon alemán y español mucho antes de que el NGF entre en servicio.

La segunda característica crítica de un avión de combate para controlar efectivamente los drones colaborativos será, naturalmente, el tamaño de su tripulación. Para investigadores estadounidenses, ahora parece muy arriesgado confiar en aviones de un solo asiento para implementar efectivamente varios de estos drones alrededor y en beneficio de un avión de combate, la carga cognitiva adicional impuesta al piloto por el control de estos drones es en gran medida excesiva para una misión efectiva. conducta. De hecho, mientras que un caza monoplaza como el F-35A o el Rafale C podrá controlar uno o dos de estos futuros drones simultáneamente, un caza biplaza como el Rafale B podrá controlar más del doble de muchos, ofreciendo mayores capacidades operativas a la tripulación, así como a la fuerza aérea que lo implementa.

La tercera característica que se vuelve imprescindible para la implementación de estos futuros drones, no es otra que la capacidad del dispositivo de evolucionar para integrar esta gran evolución. Además de que los dispositivos tendrán que sufrir una evolución radical para poder comunicarse e interactuar de manera efectiva con estos drones, estos últimos estarán llamados a evolucionar mucho más rápido que los propios aviones de combate, probablemente a un ritmo sostenido. como la de los aviones de combate en los años 50 y 60, cuando entraba en servicio un nuevo modelo de caza cada 3 o 4 años. Para lograrlo, los dispositivos pilotados deberán entonces demostrar una extraordinaria capacidad de evolución, tanto para integrar estos nuevos sistemas como para preservar la ergonomía y la eficiencia de la interfaz hombre-máquina, lo que presupone más allá del diseño técnico, una alta estabilidad del sistema de sistemas en el corazón de los dispositivos.

La configuración de dos plazas del Rafale B ofrece un activo importante al dispositivo para integrar y controlar de manera efectiva varios drones colaborativos del estándar F5.

Otras cualidades, como la disponibilidad y la mantenibilidad, también cobrarán mayor peso en futuras grillas de análisis, con la llegada de los drones de combate, ya que es probable que aumente la intensidad operativa por dispositivo debido a la reducción del riesgo para la aeronave y su tripulación. Pero los puntos mencionados aquí son suficientes para imaginar cuánto podría disminuir la superioridad del F-35 en los próximos años en el mercado de los aviones de combate. De hecho, el sigilo del dispositivo, uno de sus principales activos, perderá gran parte de su aura frente a la capacidad de implementar efectivamente solo uno o dos drones debido a su naturaleza monoplaza. Otros aviones, como el Rafale B en su versión F5, mostrarán prestaciones y capacidades mucho más valiosas que en el pasado debido a la evolución en el campo de batalla aéreo, así como su configuración biplaza y bimotor, su radio de acción o su velocidad. Sobre todo, la escalabilidad del Rafale, ampliamente demostrada hasta ahora, así como la estabilidad de su sistema, serán activos valiosos frente al F-35, que aún lucha por estabilizar su sistema de información a bordo, y para lo cual cada desarrollo representa un desafío crítico.

Por lo tanto, es comprensible hasta qué punto la seguridad que Dassault Aviation y Team Rafale en su conjunto pueden demostrar con respecto a la durabilidad de sus aviones en los años venideros, puede ser efectivamente fundada, hasta el punto de que podría serlo aunque en el futuro, una vez Los primeros Remote Carriers de MBDA están integrados en el avión francés, éste puede hacer mucho más que igualar el juego con el F-35 durante posibles competiciones internacionales por venir. Naturalmente, esto se aplicará a muchos otros modelos, como el Typhoon europeo, el Gripen E/F sueco y también pensamos en el Boeing F-15EX, que también parece particularmente adecuado para controlar drones cooperativos. Por tanto, será especialmente interesante observar la influencia que tendrá la llegada de estos drones, y la experiencia adquirida en particular para integrarlos en aviones de generaciones anteriores, en el diseño de aviones de combate de sexta generación, como el estadounidense NGAD, el Tempest británico y el SCAF europeo. En particular, uno puede preguntarse sobre la relevancia de diseñar estos dispositivos en versión monoplaza, mientras que algunos expertos advierten contra esta configuración para interactuar y controlar estos drones. Sin embargo, una cosa es cierta, parece esencial que Francia no solo mantenga sus esfuerzos para desarrollar su Rafale, sino también desarrollar, a un ritmo sostenido, las primeras soluciones de tipo Remote Carrier destinadas a evolucionar con el futuro estándar F6, y esto para acumular lo más rápido posible una experiencia técnica pero también operativa en este campo destinado a convertirse en crítico, tanto para la conducción de la guerra aérea como para la promoción de la aeronave y su tecnosistema en la escena internacional.

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