¡Para la Fuerza Aérea de EE. UU., ahora es todo F-35!

Hace solo 3 años, a instancias del director de adquisiciones de ese momento, el Dr. Will Roper, la Fuerza Aérea de EE. UU. se estaba embarcando en un enfoque industrial muy atrevido, basado en programas cortos y limitados, más competencia entre los fabricantesY ciclos de vida más cortos para sus materiales voladores. Este modelo también había seducido al estado mayor estadounidense., que vio en él la forma de solucionar sus problemas de costes relativos a la implantación de una flota de F-35 superior a las 1200 unidades, apoyándose en aviones menos avanzados pero con prestaciones más adecuadas como el F-15EX de Boeing, o nuevos avión menos costoso que el avión Lokcheed-Martin pero capaz de tomar el relevo de los F-16 actualmente en servicio, y que habría sido desarrollado en el marco del programa NGAD. Con el cambio de administración tras la elección de Joe Biden, todos estos enfoques fueron descartados, a veces sin contemplaciones, por el nuevo Secretario de la Fuerza Aérea, Frank Kendall.

Por lo tanto, rápidamente ya no se trataba de hacer del programa NGAD el receptáculo tecnológico para desarrollos múltiples e iterativos, como proponía Roper, sino de apegarse al enfoque tradicional de la Fuerza Aérea, es decir, el desarrollo de un programa muy complejo y muy costoso. dispositivo de gama alta, destinado a reemplazar, a principios de la próxima década, el F-22 Raptor. En cuanto a un posible reemplazo del F-16 tomando los atavíos de la 5ª generación, pero sin las limitaciones de mantenimiento del F-35, la idea se evaporó el mismo día del nombramiento de Kendall en su puesto por parte de Joe Biden. De hecho, este último había anunciado, durante su audiencia ante el Senado antes de su nombramiento, que según él, el F-35 era la solución elegida por la Fuerza Aérea de los EE. UU., y que los problemas de costo de propiedad planteados antes por estudios pero también por la propia US Air Force, encontrarían sus respuestas aumentando el tamaño de la flota.

La sustitución del F-22 debe comenzar a principios de la próxima década, por el aparato diseñado en el marco del programa Next Generation Air Dominance o NGAD

Desde entonces, había comenzado un enfrentamiento tripartito silencioso entre el personal de la Fuerza Aérea de los EE. UU. por un lado, Franck Kendall por el otro, y con el Congreso estadounidense como árbitro. Por lo tanto, en los últimos dos años, el Pentágono ha pedido una caída en los pedidos del F-35A, pero también un aumento en los pedidos del F-15EX, ya que se considera que el avión es más adecuado para satisfacer las necesidades inmediatas, particularmente en el Pacífico. . Así, en 2023, solo se ordenarán 33 F-35A, así como 24 F-15EX, mientras que la tasa de renovación de la flota requiere una tasa de 76 nuevos aviones entregados por año, aunque solo sea para mantener el formato de búsqueda de la Fuerza Aérea de EE. UU. 1800 aviones. Pero parece que en esta confrontación de florete moteado, la política está ganando terreno a las operaciones. En efecto, a juzgar por las últimas declaraciones de Franck Kendall, pero también del teniente general Moore quien recientemente asumió como director de planificación de la Fuerza Aérea, como los de Andrew Hunter, el reemplazo de Will Roper, parece que el futuro de la Fuerza Aérea será aumentar masivamente los pedidos y la flota F-35A.


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