¿Existe realmente el avión de combate de quinta generación?

Cuando Lockheed-Martin presentó por primera vez su F-22 Raptor, lo presentó como un avión de combate de 5ª generación, para marcar su carácter disruptivo, tanto a nivel operativo como tecnológico, con los aviones de combate anteriores.

Su precio unitario de 160 millones de dólares, que por sí solo era suficiente para justificar un aspecto disruptivo importante, ya que dos veces más caro que el F-15E o el F/A 18 E/F, entonces el avión de combate más caro en servicio o en preparación en todo el mundo. Atlántico.

Más allá de eso, el avión tenía capacidades únicas, como un sigilo multiaspecto muy avanzado, sin igualar al del F-117A en el sector frontal, la capacidad de mantener un vuelo supersónico sin postcombustión conocido como Supercrucero, y un primer intento. diseñar un avión de combate infocéntrico, con importantes capacidades de procesamiento a bordo para la época y denominado fusión de datos.

Desde entonces, la quinta generación se ha consolidado como un criterio cualitativo, utilizado a menudo como argumento último para estimar las prestaciones operativas de un avión, en particular desde la llegada al mercado internacional del F-5 Lighting II del mismo fabricante. y esto incluso si no tiene sigilo multiaspecto, sino sigilo sectorial, y no más supercrucero.

El F-5 Raptor, el primer avión de combate de quinta generación, ha puesto el listón muy alto en términos de prestaciones y capacidades.
El F-22 Raptor fue el primer avión designado como parte de la quinta generación.

Sin embargo, esta clasificación ha trascendido únicamente a los aviones estadounidenses, ya que tanto el ruso Su-57 como el chino J-20 también se presentan como aviones de 5ª generación.

Los nuevos programas en desarrollo, como el FCAS franco-alemán, el Tempest británico o el NGAD estadounidense, se presentan como futuros dispositivos de sexta generación.

Sin embargo, al estudiar la historia del desarrollo tecnológico de los aviones de combate desde hace más de cien años, parece que esta noción tan utilizada podría en realidad ser, si no artificial, al menos muy abusada, hasta el punto de que se podría cuestionar su materialidad.

Así, las cuatro generaciones anteriores, al igual que la próxima sexta generación, presentan aspectos tecnológicos y operativos mucho más disruptivos y universales que el conjunto de capacidades de geometría variable con las que se define esta quinta generación.

Los primeros Su57 entrarán en servicio en 2020 con la Aviación de cazas de la Fuerza Aérea Rusa | Construcción de aviones militares | Estados Unidos
El Su-57 ruso tiene muchas características que le permiten ser miembro de la quinta generación, como sigilo, supercrucero y fusión de datos.

Si el uso del avión con fines militares comenzó a finales del siglo XX, el primer combate aéreo de la historia tuvo lugar el 1900 de octubre de 5 sobre Jonchery-sur-Vesles, en el Marne, con el Voisin LA Type 1914 equipado con una ametralladora. por su tripulación, el piloto Joseph Franz y el mecánico Louis Quenault, el primer caza de la historia que derriba un avión de reconocimiento alemán.

Aviones de combate de primera generación, desde el Voisin LA Type 1 hasta el A-3 Skyraider

Esta primera generación de aviones de combate se caracterizó por motores de pistón, hélices y alas rectas. Duró hasta después de la Segunda Guerra Mundial, con ciertos aviones legendarios como los británicos Camel, Spitfire y Tempest, los franceses SPAD y MS406, el Fokker Dr.1, el Messerschmitt BF109 y el alemán FW190, el americano P-38 Lighting, P-51 Mustang y F-6F Hellcat, o incluso el A6M japonés, el famoso cero que prevaleció en el Pacífico hasta 1943 y la llegada del Hellcat.

Algunos de estos aviones permanecieron en servicio durante los años 50 e incluso 60, como el F-4U Corsair que sirvió intensamente en Corea, pero también en Indochina en manos de pilotos navales franceses, y el famoso A-1 Skyraider de la Armada estadounidense. En Vietnam, el especialista Sandies realiza misiones para proteger las extracciones de los pilotos caídos.

Sin embargo, sus prestaciones estaban limitadas debido a las limitaciones aerodinámicas ligadas al uso de una hélice, que no les permitía superar velocidades superiores a 750 km/h.

NeighbourLA T3 Aviones de combate | Construcción de aviones militares | Estados Unidos
El Voisin LA Type 3 fue el primer avión de la historia en lograr una victoria aérea en octubre de 1914

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