Corea del Sur ordenará 20 F-35A más

En febrero de 2022, Seúl recibió el 40.º y último de los F-35A que había pedido a Lockheed-Martin como parte del programa FX destinado a modernizar sus fuerzas aéreas para tener una fuerza global capaz de neutralizar la amenaza nuclear de su vecino del norte, y que se basa, entre otras cosas, también en el desarrollo de misiles balísticos y de crucero capaces de realizar ataques preventivos contra instalaciones nucleares adversas. Evidentemente, Seúl parece satisfecho con las capacidades que ofrece el avión estadounidense, ya que el Ministerio de Defensa ha recibido autorización de las autoridades reguladoras para encargar un nuevo lote de 20 F-35A para reforzar las capacidades que ofrecen los 40 aviones que ya están en servicio.

Este anuncio es interesante en más de un sentido. En primer lugar, supone, como han anunciado Holanda, Noruega, Japón o Australia, una ampliación de la flota inicialmente ordenada, de la que al menos una parte ya está en servicio. En otras palabras, a pesar de sus carencias y ciertos defectos, el F-35A sigue convenciendo a sus usuarios, al punto que estos proceden a aumentar la flota. Además, como Noruega, las autoridades de Corea del Sur una vez se conmovieron por los costos presupuestarios adicionales vinculados a la implementación de su F-35, sino también a su evolución. De nuevo, parece que los esfuerzos realizados por Lockheed-Martin pero también por Prattt & Withney, el fabricante del motor turborreactor F-135 que planteó importantes problemas de disponibilidad para la aeronave, están comenzando a dar sus frutos, de lo contrario es poco probable que las autoridades de estos países se han comprometido a aumentar el formato.

Corea del Sur también está desarrollando un caza de generación 4.5 para reemplazar sus F-5 y parte de sus F-16, el KF-21 Boramae.

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