El US Air Force abandona definitivamente las ideas innovadoras de Will Roper para su programa NGAD

Durante los 3 años que pasó como jefe de adquisiciones de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos desde febrero de 2018 hasta enero de 2021, el Doctor Will Roper, entonces Subsecretario de la Fuerza Aérea, desarrolló una doctrina industrial extremadamente innovadora y rompiendo con la tradición industrial aeronáutica militar estadounidense durante los últimos 50 años. Según esto, económica, tecnológica y operativamente, era en gran medida preferible desarrollar aviones de combate en series reducidas, especializados en determinadas misiones, y equipados conuna corta vida de quince años basados ​​en nuevas tecnologías de diseño y modelado, en lugar de tratar de desarrollar dispositivos omnifuncionales y muy escalables, destinados a permanecer en servicio durante varias décadas, lo que genera costos adicionales de diseño y mantenimiento superiores a los de dispositivos especializados de corta duración. En otras palabras, Will Roper abogó por volver a la dinámica que prevaleció en esta zona en las décadas de 50 y 60, hasta el punto de proponer la creación de una “Serie del Siglo Digital”, una referencia a la serie Century de la década de 50.

Esta dinámica atrajo incluso a los jefes de la Fuerza Aérea de EE. UU., quienes hicieron varias declaraciones en este sentido, estimando por ejemplo que sería relevante desarrollar, en el marco del programa Next Generation Air Dominance, además del sucesor del f-22 rapaces, un avión de combate monomotor ligero de quinta generación que podría reemplazar efectivamente al F-5 en el inventario de la USAF, incluso si eso significaba tener que reducir el formato del pedido planificado del F-35, mientras que los costos de implementación del avión se mantuvieron muy por encima de los presupuestos planificados. Con la elección de Joe Biden a la Casa Blanca, Will Roper, quien ocupó un cargo civil en la administración Trump dentro de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, tuvo que dejar su cargo, mientras que el puesto de Secretario de la Fuerza Aérea fue asignado al mismísimo conservador (aunque demócrata) Frank Kendall. Este último, 20 años mayor que Roper, rápidamente comenzó a acabar con lo que él cree que era una herejía industrial, para volver a una operación tradicional. En primer lugar, a pesar del compromiso del Estado Mayor General de la Fuerza Aérea de EE. una alternativa al F-35A, anunció que el objetivo del pedido se mantuvo sin cambios, es decir, 1.762 aviones, esperando que con el aumento en el número de dispositivos en servicio, los costos de implementación disminuyan.

Una de las primeras medidas anunciadas por F. Kendall tras su nombramiento en la Secretaría del Ejército del Aire fue confirmar el compromiso de encargar 1.762 F-35A para la USAF

Además, Franck Kendall rápidamente se mostró hostil al programa F-15EX, la última versión del American Eagle, diseñado precisamente en aplicación de parte de las doctrinas de Roper, y todo hace pensar que en los próximos años el programa reducirse paulatinamente, tanto para financiar la NGAD como para promover la llegada de los F-35A. Finalmente, desde hace varios meses, el nuevo secretario del Ejército del Aire viene advirtiendo que el programa NGAD, que ahora se limita a la sustitución del F-22 Raptor, será especialmente caro, cada dispositivo cuesta cientos de millones de dólares. Durante una intervención el 24 de junio, la Air & space Force Association, este último pasó definitivamente la página de Roper, anunciando que el desarrollo de la NGAD llevaría mucho tiempo y sería muy complejo, al tiempo que juzgaba que "las ideas de Bill Roper eran interesantes pero no se podían aplicar a todo". En otras palabras, la Fuerza Aérea de EE. UU. está definitivamente rompiendo con las doctrinas innovadoras y probablemente salvadoras de Roper, para volver a un enfoque más tradicional, el que funcionó tan bien con el F-22 y el F-35.


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