Irak, Serbia, Colombia: El Rafale sigue a la ofensiva en los mercados de exportación

2021 habrá sido, sin duda, el año del Rafale, con 188 aviones pedidos para exportación por Grecia (18+6 unidades), Croacia (12 aviones), Egipto (30 aviones), Emiratos Árabes Unidos (80 aviones) e Indonesia (42 aviones), además de los 96 Rafale encargados previamente por Egipto (24 aviones), Qatar (24+12 aviones) e India (36 aviones). Al hacerlo, el buque insignia de Dassault Aviation y de toda la industria aeronáutica francesa se acerca a los puntajes de exportación de su predecesor, el Mirage 2000 con 284 aviones pedidos por 7 países, contra 298 aviones pedidos por 8 países para el 2000. Sin embargo, el fabricante de aviones francés no tiene intención de quedarse ahí, participando en particular en las dos grandes competiciones indias, la competición MMRCA 2 para 114 ( o 57) aviones de combate para la Fuerza Aérea de la India, y el de equipar a los portaaviones de la Armada de la India con 57 aviones. En ambos casos, parecería que el Rafale está bien posicionado, si no favorito de la competición, al menos según la prensa india. Al mismo tiempo, otros clientes de la aeronave francesa prevén ampliar su flota, como Grecia, que pretende construir una segunda escuadra a finales de la década, o Egipto, que consideraría aumentar su flota a 80 aviones.

Más allá de sus clientes existentes, hacia los que Dassault Aviation continúa sus esfuerzos, el fabricante de aviones francés y Team Rafale, que también incluye a Thales, Safran y MBDA, así como varios cientos de subcontratistas, continúan trabajando junto con los servicios plenipotenciarios del Estado, y con el apoyo de la DGA, para ampliar esta base de clientes, aunque, probablemente quemados por el episodio suizo, ahora siguen siendo aún más discretos que de costumbre. Si hay conversaciones en curso con varios países, incluidos Malasia, Bangladesh e incluso Arabia Saudita, se destacan 3 perspectivas, para estar ahora, si no cerca de una orden, en todo caso cerca de una decisión: Irak, Serbia y Colombia; de modo que después de haber igualado los puntajes de exportación del Mirage 2000, el Rafale bien podría, al final, acercarse y tal vez incluso superar los 470 aviones exportados a 10 países del Mirage F1, sin esperar alcanzar el récord absoluto de el Mirage III/V, 950 ejemplares exportados a 17 clientes iniciales. Pero eso fue en otro momento...

Mirage 2000 y Rafale Qatari durante un ejercicio en Turquía.

Las negociaciones con las autoridades iraquíes han estado en marcha durante varios años, con el objetivo de que Bagdad vuelva a conectarse con sus antiguos socios militares, como Rusia y Francia, y reducir la dependencia iraquí de la industria de defensa y el control de EE.UU. impuestos por Washington. Según información recabada por ambos lados de periodistas especializados, París y Bagdad negociarían efectivamente la venta de 14 aviones Rafale al estándar F4, pero también 12 helicópteros de maniobra H225M Caracal y sistemas de artillería franceses (probablemente CAESAR), en un modelo económico que permite a las autoridades iraquíes pagar directamente a Francia en hidrocarburos. Las declaraciones iraquíes sobre estas negociaciones deben tomarse con cautela, especialmente con los precios anunciados incompatibles con el precio de mercado del Rafale, incluso de segunda mano. Sin embargo, durante el discurso de apertura de la exposición Eurosatory 2022, el presidente Emmanuel Macron citó a Irak, que además es el primero en su lista, cuando enumeró a los clientes de la industria de defensa francesa, lo que deja suponer que, de hecho, se han logrado avances significativos en este dossier, y que un anuncio oficial está ahora cerca.


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