¿Puede Francia arrendar submarinos de ataque nuclear de Australia?

El anuncio de la decisión australiana de cancelar unilateralmente el contrato para la construcción local de 12 submarinos de clase Attak de propulsión convencional por parte del primer ministro Scott Morrison en septiembre de 2021 fue, tanto en el fondo como en la forma, percibido por Francia como una profunda humillación, provocando una de las crisis diplomáticas más graves de las últimas décadas entre Francia y el tríptico reunido en torno a la nueva alianza AUKUS, Australia, Estados Unidos y Gran Bretaña. Para Canberra, se trataba de recurrir a los submarinos de propulsión nuclear, considerados más capaces de satisfacer las necesidades futuras de la Marina Real Australiana ante la evolución de la amenaza china en el Pacífico, además tratándose de un modelo de Estados Unidos o Gran Bretaña, para una mejor interoperabilidad con los miembros de la nueva alianza (y ya aliados en el marco de los Cinco Ojos que también reúne a Nueva Zelanda y Canadá).

Sin embargo, el primer ministro australiano no supo capitalizar este espectacular anuncio para salvar su mandato electoral, y fue reemplazado por el Partido Laborista Anthony Albanese el pasado mes de mayo, tras una hiriente derrota electoral del Partido Liberal de Scott Morrison en las elecciones generales. Paradójicamente, correspondía al nuevo gobierno laborista negociar la salida del contrato con Francia y en particular con Naval Group, y normalizar las relaciones con París, aunque durante los 6 años anteriores a la rescisión del contrato, este mismo Partido Laborista fue un ferviente opositor de este contrato y de la elección del astillero francés para llevarlo a cabo. Sea como fuere, el trato se cerró rápidamente, con la firma de un acuerdo que incluye un saldo a pagar de 555 millones de euros a favor de Naval Group, lo que permite que el presidente francés recién reelegido y su contraparte australiana igualmente fresca urnas, para anunciar la reanudación de las relaciones y la cooperación entre los dos países. De hecho, humillación o no, Australia sigue siendo el principal aliado más cercano del territorio francés de Nueva Caledonia y, al hacerlo, Francia es la potencia nuclear más cercana al territorio australiano.

La producción del SNA clase Virginia y su sucesor SSN(x) de los astilleros estadounidenses se dedicará exclusivamente a la modernización y expansión de la Marina de los EE. UU. durante los próximos 20 años.

Si la futura cooperación entre París y Canberra es inevitable, queda por definir sus contornos y ambiciones. En este ámbito, sucede que Francia es probablemente uno de los únicos países capaces de resolver una de las consecuencias más problemáticas para la Royal Australian Navy de la cancelación del contrato SEA 1000 a favor de la alianza AUKUS. De hecho, según las proyecciones, es muy poco probable que Canberra vea el primer submarino de ataque nuclear coproducido con Estados Unidos y Gran Bretaña en Australia. antes 2040, a pesar de que sus 6 submarinos de clase Collins lucharán por superar la fatídica marca de 2030. Se han considerado varias alternativas, como la ampliación operativa del Collins, alquiler de SNA de clase Vanguard o Los Ángeles al final de su vida con la Marina de los EE. UU. o la Marina Real, o la implementación de tripulaciones mixtas a bordo de los nuevos submarinos americanos de la clase Virginia. Pero ninguno de ellos parece capaz de ofrecer una solución eficaz desde un punto de vista operativo y económicamente sostenible, sobre todo porque para la Marina de los EE. UU. es muy difícil imaginar deshacerse de uno o más de sus SNA, incluso de forma anticipada o temporal. , para hacer frente al ascenso del poder chino. Francia y el Grupo Naval podrían, por otro lado, ser capaces de ofrece esta preciosa alternativa, en forma de una carta de SNA de clase Suffren especialmente diseñados.


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