¿Qué soluciones para aumentar la disponibilidad del Grupo Aéreo Naval Francés ante las necesidades operativas?


En diciembre de 2020, el presidente francés, Emmanuel Macron, anunció el lanzamiento de un nuevo programa de portaaviones para la Armada francesa. Destinado a sustituir al portaaviones nuclear Charles de Gaulle en 2038, este nuevo buque, del que no sabemos hasta la fecha si incluirá uno o dos edificios, será mucho más grande que su antecesor, con una eslora de 300 metros y un desplazamiento de 70.000 toneladas, frente a los 261,5 metros y 42.500 toneladas del Charles de Gaulle, y estará alimentado por dos reactores nucleares K-22 de 220 Megavatios cada uno, donde los dos CdG K-15 sólo entregan 150 mW, para atender las necesidades que impone el nuevo avión de combate NGF desarrollado en el marco del programa SCAF, y que será también más imponente que el Rafale que hoy equipa las flotillas de combate de la Aviación Naval francesa. Aunque a veces es objeto de críticas, este programa es ahora fundamental para mantener las capacidades de proyección del poder francés, mientras que el país debe poder intervenir en todo el planeta debido a sus territorios e intereses de ultramar.

Sin embargo, ya sea el PAN Charles de Gaulle de hoy, o el PANG de 2038 si no se registra la construcción de un segundo barco, tener un solo portaaviones no deja de imponer ciertas restricciones, particularmente en términos de disponibilidad. Durante el período anterior al período de Indisponibilidad Periódica para recargar los reactores nucleares y modernizar los sistemas de a bordo en 2019, el Charles de Gaulle había mostrado una disponibilidad ejemplar, con más de 240 días en misión operativa en el último año. Pero ese ritmo, impuesto por las tensiones en el Mediterráneo Oriental y el Levante, no puede sostenerse a largo plazo, mientras que a un ritmo normal, la disponibilidad del Grupo Aéreo Naval francés no supera los 200 días de mar al año. Si bien las tensiones internacionales han ido creciendo desde hace varios años, tanto en la zona europea como en Oriente Medio y en la zona del Indo-Pacífico, parece fundamental aumentar esta disponibilidad para ofrecer a la Marina francesa y a Francia la capacidad de intervención. sobre crisis y problemas. En este artículo, estudiaremos dos enfoques que pueden dar una respuesta a este problema de una manera que sea sostenible desde el punto de vista presupuestario y eficaz desde el punto de vista operativo.

El principio de la doble tripulación.

El primer enfoque es también el más simple de implementar, ya que se basa en una solución que se ha utilizado durante varias décadas para los submarinos nucleares franceses, y más recientemente para algunas fragatas, dotando a estos barcos no de una, sino de dos tripulaciones. El paradigma de este enfoque es obvio, ya que parte del hecho de que, hoy en día, el criterio más restrictivo y constrictivo respecto a la manutención en el mar de una gran unidad naval no es técnico sino humano. En otras palabras, es el cansancio de las tripulaciones, y no del equipo, lo que obliga a los submarinos y fragatas a limitar la duración de sus despliegues o de tomar alertas operativas. Además, si bien los sistemas de a bordo son cada vez más complejos de mantener e implementar, los requisitos de capacitación del personal son mayores, lo que requiere períodos más prolongados para la capacitación de las tripulaciones. Dado que es más difícil y restrictivo realizar rotaciones parciales de personal a bordo de un buque en combate, y dado que, al mismo tiempo, los marineros, como todos los soldados, hoy aspiran más a conservar un determinado espacio dedicado a la vida familiar, el factor humano es sin duda el más limitante en cuanto a la disponibilidad en el mar de un buque de combate.

Varias fragatas FREMM de la clase Aquitaine han sido dotadas de doble tripulación para optimizar su disponibilidad operativa

En este contexto, contar con una doble tripulación tiene muchas ventajas. De hecho, al proceder de esta manera, es posible aumentar la disponibilidad operativa del edificio en un 50%, al tiempo que se reduce la presión operativa sobre cada una de las cuadrillas en un 25%. Más concretamente, si el PAN Charles de Gaulle debe soportar hoy una actividad operativa de 200 días de mar al año, de los cuales 40 dedicados a la formación y cualificación de las tripulaciones y 160 días de despliegue operativo, una doble tripulación permitiría alcanzar 300 días en el mar, es decir, el límite de lo que el buque puede soportar desde el punto de vista técnico, mientras que los requisitos de formación y habilitación solo se incrementarían en 20 días, lo que le daría una disponibilidad operativa de 240 días al año. Al mismo tiempo, cada tripulación solo estaría a bordo 150 días al año, brindando una mayor flexibilidad al personal en la planificación de entrenamientos y simulacros, al tiempo que mejora la calidad de vida de los propios marineros.

Esta solución también es relativamente económica de implementar. En efecto, si la tripulación del Charles de Gaulle está formada por 2000 hombres y mujeres, sólo 1200 de ellos pertenecen realmente al propio portaaviones, siendo el resto destacado por el Estado Mayor y por las flotillas y escuadrones de aeronáutica naval. Además, varias fragatas que forman la escolta del portaaviones ya han sido doblemente tripuladas, y la Armada francesa ha encargado 4 nuevos Fleet Supply Ships, los buques logísticos que apoyan la actividad del portaaviones y portaaviones y helicópteros de asalto, una flota suficientemente amplia para apoyar tal aumento en la actividad operativa. Es decir, la duplicación de la dotación sólo se referirá a los 1200 tripulantes del PAN, mientras que las flotillas y escuadrones sólo necesitarán en tal escenario aumentar su dotación de 300 personas para soportar tal ritmo, es decir, 1.500 nuevos efectivos. con un coste presupuestario medio inferior a 75 millones de euros anuales.

El Rafale M es un avión de combate versátil de alto rendimiento capaz de compararse con todos los aviones de combate del momento, incluidos los que se implementan exclusivamente desde bases terrestres.

En cuanto a los medios aéreos, para disponer de los medios óptimos para esta reactivación de la actividad, sería deseable, pero no necesario, aumentar el formato de caza a bordo en 15 aviones nuevos, es decir, una nueva flotilla, y disponer de un avión de vigilancia E-2D Hawkeye adicional, es decir, un presupuesto adicional de 1,8 millones de euros que se puede distribuir gradualmente en varios años, para reducir su peso relativo. Cabe señalar, idealmente, que podría ser muy relevante, en tal hipótesis, sobredimensionar la Flotilla 12F especializada en defensa aérea con 5 aviones adicionales, y especializar la nueva flotilla creada en misiones de guerra electrónica y supresión de defensas aéreas, adquiriendo una versión adaptada del Rafale para esta misión. Así adornada, la aeronáutica naval a bordo sería muy eficiente y ofrecería a Francia una disponibilidad operativa avanzada por un costo final que, en general, es en gran medida sostenible para las finanzas públicas.

El portaaviones de escolta ligero


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