¿Qué soluciones para aumentar la disponibilidad del Grupo Aéreo Naval Francés ante las necesidades operativas?


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En diciembre de 2020, el presidente francés, Emmanuel Macron, anunció el lanzamiento de un nuevo programa de portaaviones para la Armada francesa. Destinado a sustituir al portaaviones nuclear Charles de Gaulle en 2038, este nuevo buque, del que no sabemos hasta la fecha si incluirá uno o dos edificios, será mucho más grande que su antecesor, con una eslora de 300 metros y un desplazamiento de 70.000 toneladas, frente a los 261,5 metros y 42.500 toneladas del Charles de Gaulle, y estará alimentado por dos reactores nucleares K-22 de 220 Megavatios cada uno, donde los dos CdG K-15 sólo entregan 150 mW, para atender las necesidades que impone el nuevo avión de combate NGF desarrollado en el marco del programa SCAF, y que será también más imponente que el Rafale que hoy equipa las flotillas de combate de la Aviación Naval francesa. Aunque a veces es objeto de críticas, este programa es ahora fundamental para mantener las capacidades de proyección del poder francés, mientras que el país debe poder intervenir en todo el planeta debido a sus territorios e intereses de ultramar.

Sin embargo, ya sea el PAN Charles de Gaulle de hoy, o el PANG de 2038 si no se registra la construcción de un segundo barco, tener un solo portaaviones no deja de imponer ciertas restricciones, particularmente en términos de disponibilidad. Durante el período anterior al período de Indisponibilidad Periódica para recargar los reactores nucleares y modernizar los sistemas de a bordo en 2019, el Charles de Gaulle había mostrado una disponibilidad ejemplar, con más de 240 días en misión operativa en el último año. Pero ese ritmo, impuesto por las tensiones en el Mediterráneo Oriental y el Levante, no puede sostenerse a largo plazo, mientras que a un ritmo normal, la disponibilidad del Grupo Aéreo Naval francés no supera los 200 días de mar al año. Si bien las tensiones internacionales han ido creciendo desde hace varios años, tanto en la zona europea como en Oriente Medio y en la zona del Indo-Pacífico, parece fundamental aumentar esta disponibilidad para ofrecer a la Marina francesa y a Francia la capacidad de intervención. sobre crisis y problemas. En este artículo, estudiaremos dos enfoques que pueden dar una respuesta a este problema de una manera que sea sostenible desde el punto de vista presupuestario y eficaz desde el punto de vista operativo.

El principio de la doble tripulación.

El primer enfoque es también el más simple de implementar, ya que se basa en una solución que se ha utilizado durante varias décadas para los submarinos nucleares franceses, y más recientemente para algunas fragatas, dotando a estos barcos no de una, sino de dos tripulaciones. El paradigma de este enfoque es obvio, ya que parte del hecho de que, hoy en día, el criterio más restrictivo y constrictivo respecto a la manutención en el mar de una gran unidad naval no es técnico sino humano. En otras palabras, es el cansancio de las tripulaciones, y no del equipo, lo que obliga a los submarinos y fragatas a limitar la duración de sus despliegues o de tomar alertas operativas. Además, si bien los sistemas de a bordo son cada vez más complejos de mantener e implementar, los requisitos de capacitación del personal son mayores, lo que requiere períodos más prolongados para la capacitación de las tripulaciones. Dado que es más difícil y restrictivo realizar rotaciones parciales de personal a bordo de un buque en combate, y dado que, al mismo tiempo, los marineros, como todos los soldados, hoy aspiran más a conservar un determinado espacio dedicado a la vida familiar, el factor humano es sin duda el más limitante en cuanto a la disponibilidad en el mar de un buque de combate.

Varias fragatas FREMM de la clase Aquitaine han sido dotadas de doble tripulación para optimizar su disponibilidad operativa

En este contexto, contar con una doble tripulación tiene muchas ventajas. De hecho, al proceder de esta manera, es posible aumentar la disponibilidad operativa del edificio en un 50%, al tiempo que se reduce la presión operativa sobre cada una de las cuadrillas en un 25%. Más concretamente, si el PAN Charles de Gaulle debe soportar hoy una actividad operativa de 200 días de mar al año, de los cuales 40 dedicados a la formación y cualificación de las tripulaciones y 160 días de despliegue operativo, una doble tripulación permitiría alcanzar 300 días en el mar, es decir, el límite de lo que el buque puede soportar desde el punto de vista técnico, mientras que los requisitos de formación y habilitación solo se incrementarían en 20 días, lo que le daría una disponibilidad operativa de 240 días al año. Al mismo tiempo, cada tripulación solo estaría a bordo 150 días al año, brindando una mayor flexibilidad al personal en la planificación de entrenamientos y simulacros, al tiempo que mejora la calidad de vida de los propios marineros.

Esta solución también es relativamente económica de implementar. En efecto, si la tripulación del Charles de Gaulle está formada por 2000 hombres y mujeres, sólo 1200 de ellos pertenecen realmente al propio portaaviones, siendo el resto destacado por el Estado Mayor y por las flotillas y escuadrones de aeronáutica naval. Además, varias fragatas que forman la escolta del portaaviones ya han sido doblemente tripuladas, y la Armada francesa ha encargado 4 nuevos Fleet Supply Ships, los buques logísticos que apoyan la actividad del portaaviones y portaaviones y helicópteros de asalto, una flota suficientemente amplia para apoyar tal aumento en la actividad operativa. Es decir, la duplicación de la dotación sólo se referirá a los 1200 tripulantes del PAN, mientras que las flotillas y escuadrones sólo necesitarán en tal escenario aumentar su dotación de 300 personas para soportar tal ritmo, es decir, 1.500 nuevos efectivos. con un coste presupuestario medio inferior a 75 millones de euros anuales.

El Rafale M es un avión de combate versátil de alto rendimiento capaz de compararse con todos los aviones de combate del momento, incluidos los que se implementan exclusivamente desde bases terrestres.

En cuanto a los medios aéreos, para disponer de los medios óptimos para esta reactivación de la actividad, sería deseable, pero no necesario, aumentar el formato de caza a bordo en 15 aviones nuevos, es decir, una nueva flotilla, y disponer de un avión de vigilancia E-2D Hawkeye adicional, es decir, un presupuesto adicional de 1,8 millones de euros que se puede distribuir gradualmente en varios años, para reducir su peso relativo. Cabe señalar, idealmente, que podría ser muy relevante, en tal hipótesis, sobredimensionar la Flotilla 12F especializada en defensa aérea con 5 aviones adicionales, y especializar la nueva flotilla creada en misiones de guerra electrónica y supresión de defensas aéreas, adquiriendo una versión adaptada del Rafale para esta misión. Así adornada, la aeronáutica naval a bordo sería muy eficiente y ofrecería a Francia una disponibilidad operativa avanzada por un costo final que, en general, es en gran medida sostenible para las finanzas públicas.

El portaaviones de escolta ligero

La segunda hipótesis para dar respuesta a este problema es más ambiciosa, pero también mucho más prometedora. Se basa en el diseño y construcción de una nueva clase de buque, el portaaviones ligero de escolta o PAEL, un buque más compacto y mucho menos costoso que un portaaviones tradicional, basado en la reciente demostración realizada en India de las excelentes capacidades del Rafale para utilizar un trampolín tipo Skijump. Así, basándonos en la actuación de Chantiers Navals de l'Atlantique, que fueron capaces de construir el muy eficiente PHA Mistral por un coste unitario de 500 millones de euros, podemos imaginar una nueva clase de portaaviones equipados con un Skijump y líneas de parada diseñadas para utilizan una decena de Rafale M, helicópteros y drones, y cuyo precio unitario podría alcanzar los 2 millones de euros. La cantidad es ciertamente significativa, pero a diferencia de un portaaviones tradicional, un barco de este tipo tendría un fuerte atractivo en la escena internacional a ese precio, especialmente porque estaría optimizado para implementar el Rafale M que ya representa uno de los mejores aviones de combate. aviones del momento. Es fácil imaginar que países como Indonesia, Brasil, Egipto, los Emiratos Árabes Unidos o Malasia podrían estar interesados ​​en esta clase de portaaviones ligeros de escolta, por no hablar de Grecia.

Construidos por Chantiers de l'Atlantique, los PHA de la clase Mistral ofrecen una relación precio/rendimiento excepcional

Es precisamente este potencial exportador lo que constituye el atractivo de dicho programa. En effet, avec un retour budgétaire moyen pour les finances publiques de 50% sur les équipements de Défense (il s'agit du taux de prélèvement moyen direct et induits sur les investissements industriels de Défense), il faut et il suffit d'exporter un navire pour compenser intégralement les couts de construction d'un navire pour la Marine Nationale (chaque navire ayant un retour budgétaire de 50%, 2 navires construits en France génèreront une retour budgétaire total de 100%, soit le prix d'acquisition du navire pour Francia). Y aunque, para aprovechar al máximo esta nueva clase, sería óptimo tener 2 portaaviones de escolta junto a un UAP, el mercado potencial de exportación de estos barcos sin duda supera las 2 unidades, y podría incluso, si los pedidos superaran este nivel. , financiar parcialmente el esfuerzo nacional para la construcción del PANG.

Más allá de los aspectos puramente presupuestarios, estos buques permitirían a la Marina francesa disponer de una flexibilidad operativa extraordinaria, con una progresividad sin precedentes en cuanto a los medios a su disposición para hacer frente a las necesidades. Así, el PAEL responde perfectamente a las necesidades de escolta, pero también a las necesidades de apoyo de las misiones anfibias, y de control de zonas navales de baja y media intensidad, donde el PAN, y su sucesor el PANG, constituyen una herramienta de corte para alta intensidad. Cabe recordar que esta estrategia naval fue la de la US Navy durante la Segunda Guerra Mundial, contando por un lado con los portaaviones pesados ​​de la clase Essex (24 barcos de 35.000 toneladas construidos) para las grandes batallas navales, y por otro además de la muy prolífica clase de portaaviones de escolta de la clase Casablanca (50 barcos de 8000 toneladas), que proporcionaron entrenamiento de pilotos, misiones de escolta en el Atlántico Norte y misiones de apoyo a batallones de Infantería de Marina en el Pacífico. También es un enfoque similar que estuvo en el origen de la clase de portaaviones Invincible británico, destinado a llevar a cabo misiones similares junto con los portaaviones pesados ​​​​de la clase Ark Royal.

La US Navy estudia la posibilidad de transformar sus LHA de clase América en portaaviones ligeros con 20 F-35B a bordo

En tal caso, una flota compuesta por un PAN/NG y dos PAEL permitiría a la Armada francesa tener una disponibilidad aeronaval del 100%, con un buque en misión, un buque de alerta y formación, y un buque en mantenimiento, y incluso podría optimizarse si el PAN tuviera doble tripulación, para tener, de esta manera, una disponibilidad permanente del 150%, incluido el 75% para el portaaviones nuclear. Teniendo esto en cuenta, también sería posible preservar el PAN para misiones de alerta y alta intensidad, y encomendar al PAEL misiones de menor intensidad y entrenamiento, para tener una capacidad aeronaval optimizada en todo momento, y un teórico alto -disponibilidad de intensidad cercana al 90%, equivalente a la que ofrece una flota con dos UAPs, pero mucho más costosa de desarrollar, sin siquiera considerar las cuestiones de retorno presupuestario.

Conclusión

Se entiende que los problemas de disponibilidad del Grupo Aéreo Naval francés ligado a su único portaaviones están lejos de ser insolubles, aun teniendo en cuenta el difícil contexto presupuestario en el que se encuentra el Ministerio de las Fuerzas Armadas. Las dos soluciones presentadas aquí ofrecen sus propios beneficios, la doble tripulación es una solución simple y relativamente a corto plazo, los portaaviones de escolta ligeros tardan más en desarrollarse, pero ofrecen una capacidad operativa superior y una excelente sostenibilidad presupuestaria. En realidad, estas dos soluciones no son mutuamente excluyentes, ¡al contrario! La doble tripulación puede así constituir una respuesta a corto plazo, al tiempo que permite a la Marina dimensionarse para albergar a los dos futuros PEAL, pero también para apoyar la oferta de exportación francesa en este campo, adquiriendo de nuevo, por ejemplo, un caza a bordo. y escuela de formación naval en aviones Rafale para formar a sus tripulaciones, así como a las de sus clientes y socios.

El PANG seguirá siendo la herramienta esencial de Francia para influir en las crisis internacionales del planeta

Una cosa es cierta, en cambio: más allá de los debates estériles y partidistas sobre la utilidad o la supuesta vulnerabilidad del portaaviones, el poder aeronaval tendrá que jugar un papel determinante en la redistribución del equilibrio de poder en el planeta, por qué Estados Unidos mantiene una flota de 10 portaaviones y estudia la solución de transformar los LHA Américas en portaaviones livianos; por qué China tiene la intención de construir una flota de 2040 portaaviones para 6, al menos 2 de los cuales serán portaaviones de propulsión nuclear; por lo que Gran Bretaña, que sin embargo redujo el formato de sus ejércitos, construyó dos grandes portaaviones y dimensionó su flota para aprovechar al máximo estos dos activos; y por qué Japón, Corea del Sur, Brasil e India también han hecho grandes esfuerzos para adquirir esta capacidad. En este contexto, teniendo en cuenta las necesidades específicas de Francia debido a sus territorios de ultramar, y sobre la base de la ambición de hacer del país un actor importante en la geopolítica internacional en el futuro, la cuestión de la disponibilidad del Grupo a bordo de la aviación naval merece ser examinada. preguntarse, y estudiar las soluciones para dar respuesta a este problema.

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