General Atomics presenta el dron aerotransportado ligero Eaglet diseñado para alta intensidad

Desde la entrada en servicio del primer dron MALE MQ-1 Predator en el US Air Force en 1995, el papel de estas aeronaves pilotadas desde tierra y dotadas de una autonomía de más de 24 horas no ha dejado de crecer en los ejércitos del mundo. Ahora, la mayoría de los principales ejércitos del mundo utilizan este tipo de drones, o su sucesor, el MQ-9 Reaper, para llevar a cabo misiones de inteligencia y, en ocasiones, de ataque en teatros de operaciones de baja intensidad, como fue el caso durante las campañas iraquíes y afganas para el Estados Unidos, o para la Operación Barkhane en el Sahel para los ejércitos franceses. Por otra parte, como ya se ha mostrado Pérdidas de Predator y Reaper en Libia y Yemen, en cuanto el adversario dispone de sistemas antiaéreos avanzados, estos drones resultan muy vulnerables, mucho más allá de lo que su coste de adquisición e implementación no puede soportar.

Para continuar teniendo este tipo de información y capacidades de ataque en un entorno disputado, las fuerzas armadas tienen dos soluciones disponibles. La primera es utilizar drones más ligeros y económicos, y aceptar la probable pérdida si se acercara a un sistema antiaéreo o antidron contrario. Este es en particular el enfoque adoptado por el turco Baykar con su ahora famoso TB2 Bayraktar, que demostró su valía durante el conflicto de Nagorno-Karabaj, y que se ha elevado al rango de símbolo nacional para los ucranianos desde el comienzo de la guerra. agresión. Más pequeño y económico que el MQ-9, con un precio unitario de alrededor de $4 a $5 millones, el TB2 permitió a las fuerzas ucranianas seguir el progreso de las ofensivas rusas para coordinar ataques y contraataques en las líneas logísticas del adversario, pero también para llevar a cabo ataques contra los sistemas antiaéreos TOR, Pantsir y Buk destinados a proteger los convoyes rusos. Sin embargo, si los ucranianos usaron su Bayraktar de manera muy efectiva, experimentaron un desgaste significativo cuando se enfrentaron a los modernos sistemas antiaéreos TOR-M2 o Buk-M2/3 utilizados correctamente por las fuerzas rusas.

El Eaglet es un dron compacto propulsado por una hélice de tracción, pero cuyas formas sugieren una cierta dimensión de sigilo.

Los resultados registrados por los TB2 ucranianos llevaron a muchos comentaristas y analistas en temas de defensa en Europa, y particularmente en Francia, a recomendar la adquisición o desarrollo de este tipo de drones de bajo costo. Pero qué hacer, en estas condiciones, con las flotas de drones MALE Reaper ya adquiridas que permanecerán en servicio hasta mediados de la próxima década, mientras siguen siendo muy efectivos en teatros de baja intensidad? El diseñador del Depredador y el Segador, la estadounidense General Atomics, ofrece ahora una solución a este dilema con el dron aerotransportado ligero Eaglet. Diseñado para ser transportado y operado por los drones MALE Gray Eagle, Reaper y Guardian, el Eaglet es un pequeño dron con una envergadura de 3 metros y un peso de 90 kg, que puede transportar una carga útil de 15 kg durante 8 horas u 800. km a una velocidad de 200 km/h. Por lo tanto, permite al usuario mantener una distancia segura de las defensas antiaéreas enemigas, mientras despliega inteligencia electrónica y electroóptica y capacidades de localización sobre el campo de batalla.


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