DARPA lanza el programa Ekranoplan Liberty Lifter para elevación estratégica

Entre los éxitos estadounidenses más importantes de la Segunda Guerra Mundial en el ámbito industrial, es habitual referirse a aviones de combate como el P-51 Mustang o el F-6F Hellcat, al tanque Sherman o a los portaaviones del Wasp. clase. Sin embargo, el material que sin duda jugó el papel más decisivo en la derrota de la Alemania nazi y el Japón imperial fue el Liberty Ship, un modelo de carguero de 135 metros de eslora y 10.000 toneladas de desplazamiento, producido en 2,710 ejemplares, y que transportó toda la guerra americana y aliada. esfuerzo a África, Europa y Asia. Para lograrlo, el ingenioso Henry J. Kaiser, que ya se había distinguido por construir la ambiciosa presa Hoover en el río Colorado, transformó la industria naval estadounidense para incorporar principios de diseño modular y líneas de producción tomados de las fábricas de Ford. Con este enfoque, solo tomó 3 días construir un Liberty Ship, desde colocar la quilla hasta botarlo.

Hoy, el transporte estratégico estadounidense se basa en medios relativamente cercanos a los que existían en 1945, con una flota de cargueros navales ciertamente mayor que los Liberty Ships, agrupados dentro del Military Sealift Command de la US Navy. Al igual que sus ilustres antepasados, los cargueros modernos, aunque pueden transportar una gran cantidad de equipos, adolecen de dos grandes debilidades: una gran vulnerabilidad durante el tránsito, particularmente frente a los recursos submarinos y aéreos de alto rendimiento como los que dispone China o Rusia. , y una velocidad relativamente lenta, lo que requiere tiempos de transferencia significativos. Además, requieren una infraestructura pesada para descargar su carga, que es inherentemente vulnerable a un adversario determinado. En el otro extremo del espectro, el transporte aéreo estratégico, asignado al Comando de Transporte Aéreo Militar de la Fuerza Aérea de los EE. UU., si es rápido, tiene solo capacidades de transporte limitadas, y también requiere infraestructuras de recepción, y en particular pistas de aterrizaje largas y buenas. , que son tan vulnerables como los puertos mercantes.

Video publicado por DARPA para presentar el programa Liberty Lifter

El programa Ekranoplan Liberty Lifter lanzado por DARPA, pretende precisamente abrir una tercera vía, para completar los medios de que disponen las fuerzas armadas americanas, pero también para dejar de depender de estas infraestructuras de recepción imprescindibles para los barcos y aviones de carga. recordemos queun Ekranoplan es un híbrido entre un avión y un barco, utilizando el efecto suelo, es decir, la sobrepresión que aparece entre las alas y el suelo cuando evoluciona a una altura inferior a su envergadura, y que tiene por efecto aumentar la sustentación. El programa más representativo de esta tecnología fue el Soviet Lun, un prototipo de 74 metros de largo propulsado por 8 turborreactores, y capaz de alcanzar los 500 km/h a pesar de pesar 400 toneladas. Sin embargo, el conocimiento tecnológico que dio origen al Lun en 1987, solo permitía que la aeronave fuera utilizada en mares en calma, incluso para vuelos de tránsito, lo que constituyó una gran limitación para firmar su sentencia de muerte anticipada, incluso si los informes parecen indicar que Moscú exhumó el programa en 2017.


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