¿Francia ha perdido su audacia en la innovación de Defensa?

A principios de esta semana, la Agencia Francesa de Innovación para la Defensa lanzó dos convocatorias de proyectos para diseñar modelos de municiones vagabundas. Estas armas, a veces mal llamadas drones suicidas, marcan la actualidad en el conflicto ucraniano, con la llegada de los modelos Switchblade 300 y 600 y misterioso Phoenix Ghost especialmente diseñado por la industria de defensa de EE. UU. a petición de los ucranianos. Sin embargo, la eficacia de la munición errante no se manifestó durante este conflicto, ni siquiera durante la guerra de Nagorno Karabaj en 2020 durante la cual los Harops y Orbiters de fabricación israelí saturaron las defensas armenias. De hecho, este tipo de munición existe desde hace varias décadas, el Harop israelí, por ejemplo, realizó su primer vuelo en 2003, y su uso se ha convertido en un tema de preocupación desde mediados de la década de 2010, hasta el punto de inspirar escenarios cinematográficos. gran espectáculo, sin que ello generara reacción alguna por parte de los militares y de los grandes industriales franceses.

Desafortunadamente, el ejemplo del retardo de encendido francés en términos de munición vagabunda está lejos de ser anecdótico, y otros ejemplos recientes, en el campo de los drones, la guerra electrónica, los sistemas de protección activa, CIWS y muchos otros, muestran que Francia, que había construido su éxito en su capacidad para anticiparse a la aparición de este tipo de necesidades y responder a ellas de forma creativa, innovadora y diferenciada de lo que ofrecían estadounidenses, británicos y alemanes, aparentemente se ha alejado de sus galas tradicionales, hasta el punto que uno puede preguntarse si el país ha perdido efectivamente la audacia y el espíritu de innovación que caracterizó su enfoque industrial de la defensa. En este artículo estudiaremos los motivos que llevaron a esta situación, pero también las soluciones para salir de esta espiral que, a la larga, perjudica tanto a la industria de defensa nacional como a la autonomía estratégica y la proyección internacional del país. así como la eficacia de las fuerzas armadas en un contexto, sin embargo, cada vez más tenso.

Si el Switchblade 300 conoce hoy su apogeo, entró en servicio con las Fuerzas Especiales de EE. UU. en 2011 y se utilizó con éxito en Afganistán e Irak.

Las razones históricas del éxito de la innovación en defensa francesa

Desde principios de la década de 50, Francia se comprometió a reconstruir su industria de defensa y convertirla en una herramienta al servicio de su soberanía y su influencia internacional. Para lograrlo, hizo una elección particularmente rentable, la de apoyarse en una organización muy dinámica y ágil de sus programas de defensa dando un lugar privilegiado a la innovación, para posicionarse eficazmente frente a los gigantes estadounidenses y soviéticos, pero también frente a los británicos. industria todavía muy presente en el panorama internacional en aquel momento. Rápidamente, los fabricantes franceses mostraron esta audacia en términos de innovación, por ejemplo, con la llegada de los helicópteros Mirage III, Alouette y los vehículos blindados AMX. El esfuerzo continuó en las décadas de 60 y 70, y Francia se posicionó en otros sectores punteros, como los misiles con los Magic, Exocet y Milan, o la construcción de submarinos con los submarinos lanzadores nucleares clase Redoutable, y produciendo nuevos combates de alta calidad. aviones y helicópteros, como el Mirage F1 y los helicópteros Super Frelon, Gazelle y Puma, este último coproducido con Gran Bretaña.

Un ícono de la creatividad y la audacia de la ingeniería de defensa francesa, el Mirage III se destacó en términos de rendimiento y capacidades entre los mejores aviones estadounidenses de la serie Century.

Esta propensión a la innovación y la osadía culminó a principios de la década de 90, con la llegada simultánea del programa Rafale, las fragatas furtivas ligeras, misiles como el MICA y el Hades, el helicóptero Tiger y el Leclerc de combate, todos ellos con ventajas muy marcadas frente a -frente a los modelos estadounidenses y europeos que compiten entre sí. Así, los FLF de La Fayette fueron los primeros barcos de la línea diseñados específicamente para reducir su imagen de radar; el MICA ofrecía capacidades y versatilidad incomparables con sus dos buscadores IR/EM intercambiables, y el misil balístico Hades ya estaba siguiendo una trayectoria semibalística para contrarrestar las defensas antibalísticas soviéticas, más de 10 años antes que el Iskander. En cuanto al Tiger, que entonces iba a ser pedido en 225 ejemplares por la Aviación Ligera del Ejército, ofrecía costes de adquisición y uso más de 2 veces inferiores a los del Apache americano, para prestaciones comparables. Al final, a principios de los años 90, la producción industrial francesa era perfectamente competitiva y ofrecía enfoques innovadores y diferenciados de los de los Estados Unidos, lo que había permitido al país consolidarse como el 3er exportador de sistemas de defensa del planeta, detrás del Estados Unidos y Rusia.

Evolución hacia un enfoque conservador de la producción industrial de defensa


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