El Pentágono confía más que nunca en DARPA para sus programas hipersónicos

Si en los años 90, 2000 y 2010 Estados Unidos contaba con programas de investigación en el campo hipersónico, como el X-51 Waverider, el tema era considerado de menor importancia por el Pentágono, y solo se beneficiaba de créditos limitados y sobre todo de ningún programa de aplicación. seguir. Pero cuando en marzo de 2018, Vladimir Putin anunció la entrada en servicio del misil hipersónico aerotransportado Kinzhal, lejos de representar un avance científico destacable en la materia, las cosas cambiaron radicalmente en Washington, y el desarrollo de sistemas hipersónicos se convirtió muy rápidamente en uno de los temas estratégicos para las fuerzas armadas estadounidenses. La entrada en servicio de chino DF-17, la próxima llegada de Misil antibuque hipersónico 3M22 Tzirkon ruso, y pruebas exitosas de un planeador hipersónico norcoreano, no hizo más que reforzar la determinación de Washington, que prometió invertir 15 millones de dólares en la materia entre 2015 y 2025.

Para responder a la emergencia, el Pentágono recurrió a una apuesta segura, la agencia de innovación del Departamento de Defensa DARPA, que ya estaba al mando del X-51, y simultáneamente lanzó varios programas que estudiaban diferentes vías tecnológicas. Si el programa basado en un potenciador de pólvora, aunque supuestamente el más accesible y rápido de desarrollar desde el punto de vista tecnológico, encontró sucesivos fracasos que llevaron a su abandono en 2023, el programa HAWC basado en un propulsor aeróbico tipo Scramjet se ha llevado a cabo con éxito, y DARPA pretende ahora, con la Fuerza Aérea de EE. UU. y los fabricantes Lockheed-Martin y Raytheon, dar un nuevo paso en 2023 para permitir una transición segura a un programa militar operativo, mediante la consolidación de la tecnología de el Scramjet, su aplicabilidad operativa e industrial, y eliminando el riesgo de todos estos aspectos, y solicita, en el marco del presupuesto de 2023, una línea de crédito de $60 millones para continuar con el programa HAWC, renombrado MoHawc para la ocasión, el nombre de una tribu de nativos americanos establecida en Quebec perteneciente a la confederación iroquesa.

El DF-17 es un misil balístico chino que lleva un planeador hipersónico, estrenado en 2019 con motivo de las celebraciones del 70 aniversario de la creación del Ejército Popular de Liberación

Sin embargo, el programa MoHawk no es el único desarrollado por DARPA en el campo de las armas hipersónicas. Así, aún en el marco del presupuesto de 2023, DARPA solicita una línea de $30 millones para el programa Tactical Boost Glide, un sistema que consiste en un propulsor que lleva un planeador con velocidad hipersónica, para tener un sistema táctico y relativamente ligero para iniciar ataques contra sistemas e infraestructuras enemigos a escala táctica, como, por ejemplo, lo que puede hacer el DF-17 chino . Desarrollado conjuntamente con la Fuerza Aérea de EE. UU.; Sin embargo, el Tactical Boost Glide podría estar en el aire, como el Kinshal ruso, mientras que tiene un planeador hipersónico que ofrece un rendimiento de maniobra muy superior para contrarrestar las defensas antimisiles del oponente.


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