General Atomics presenta una versión embarcada de su dron MALE MQ-9B SkyGuardian

En las últimas dos décadas, los drones de combate de mediana altitud y larga duración, o MALE, como el famoso MQ-1 Predator de la estadounidense General Atomics, y su sucesor, el MQ-9A Reaper, han cambiado profundamente el combate aire-tierra. Dotados (como sugiere el nombre) con una larga duración del orden de 30 horas para el Reaper, estos dispositivos pueden patrullar y vigilar grandes áreas gracias a sistemas electroópticos avanzados y atacar objetivos con municiones aire-superficie como el Misil AGM-114 Hellfire y bomba guiada GBU-38 JDAM. Si bien su efectividad en combate de alta intensidad aún está por determinar debido a una vulnerabilidad significativa, y esto a pesar de los resultados convincentes obtenidos por el dron ligero MALE TB2 Bayraktar de fabricación turca utilizado por las fuerzas ucranianas, su vigilancia y resistencia se han desbordado en los últimos años. años de la estricta burbuja aire-tierra, en particular debido al interés de las armadas mundiales por tales capacidades.

Para satisfacer estas nuevas necesidades, General Atomics desarrolló el MQ-9 Seaguardian, una versión de su dron dedicada a la vigilancia marítima, contando incluso con capacidades de guerra antisubmarina para dar soporte a dispositivos de patrulla marítima como el Atlantique 2 o el P-8A Poseidon. Con motivo de la feria Indo Pacific 2022 en Australia, el fabricante también presentó una nueva versión de su dron, designado MQ-9B STOL, destinado esta vez a ser implementado desde portahelicópteros y portaaviones de cubierta plana, sin necesidad de utilizar una catapulta o un trampolín tipo Skijump. Visualmente, el MQ-9B STOL se diferencia solo ligeramente del Skyguardian, excepto por una cola en V y dispositivos de elevación más grandes. Sin embargo, el dron está diseñado para ser operado desde un portaaviones y tiene un sistema que permite plegar sus grandes alas rectas para reducir su huella en el suelo, una capacidad esencial para usar los ascensores y reducir el desorden en los hangares.

la versión de patrulla marítima MQ-9B Seaguardain ofrece interesantes capacidades de guerra antisubmarina para apoyar a las fragatas, helicópteros y aviones patmar

Se ha revelado muy poca información sobre este programa, excepto por su naturaleza incrustada. Sin embargo, se especifica que el dron se puede utilizar desde los nuevos portaaviones de asalto LHA ​​de clase América de la Marina de los EE. UU., pero también desde los LHD de clase Wasp más antiguos, así como, en la exhibición australiana, la clase LHD Canberra de la Marina Real Australiana. . Por otro lado, nada se indica en cuanto a la autonomía, la capacidad de carga, ni las misiones específicas atribuidas a este dron. Sin embargo, debido a las diferentes versiones del Reaper/Guardian, las oportunidades parecen numerosas y de alto valor añadido, ya sea para realizar misiones de vigilancia avanzada en el espacio marítimo, misiones de patrulla marítima y combate antisubmarino, reconocimiento y designación de objetivos para operaciones anfibias. , o actuar como un dispositivo avanzado de vigilancia aérea en beneficio del F-35B, dotando a los portaaviones anfibios de nuevas capacidades más que interesantes desde el punto de vista operativo, para un buque mucho menos costoso y menos complejo de implementar que un portaaviones.


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