¿Qué soluciones para hacer frente a la amenaza de los drones ligeros y las municiones errantes?

Al comienzo de la ofensiva rusa contra Ucrania, el equilibrio de poder, particularmente en términos de potencia de fuego disponible, estaba tan a favor de las fuerzas rusas que parecía muy difícil, si no imposible, que las fuerzas ucranianas pudieran resistir más. de unas pocas semanas ante la embestida de fuego y acero que estaba por venir. Sin embargo, el comando ucraniano logró utilizar sus medios disponibles lo mejor que pudo para explotar las debilidades del adversario, como la necesidad de permanecer en caminos y carreteras pavimentadas, hostigar con unidades de infantería móviles y decididas, las líneas logísticas rusas. , mientras bloquea las ofensivas mecanizadas apoyándose en los centros urbanos. En todos estos enfrentamientos, los ejércitos ucranianos hicieron un uso extensivo de drones ligeros para localizar y rastrear unidades rusas, así como para dirigir devastadores ataques de artillería con alta precisión.

El creciente papel de los drones en los recientes enfrentamientos militares

Estos drones ligeros jugaron un papel importante en la eliminación de las fuerzas de ataque rusas y en los 600 tanques y unos 800 vehículos blindados perdidos desde el inicio del enfrentamiento. Sobre todo, estuvieron en el centro del esfuerzo ucraniano que permitió destruir cerca de 1.000 camiones que formaban el tren logístico ruso, habiendo jugado un papel decisivo en el fracaso de la ofensiva contra Kiev y el norte del país. Para lograr esto, el Estado Mayor ucraniano se basó en conocimientos técnicos privados, compuestos por pequeñas unidades dedicadas, implementando drones comerciales modificados para cumplir con las expectativas militares, en particular equipándolos con sistemas electro-ópticos eficientes, de día o de noche, para realizar emboscadas de golpe y desvanecimiento en las mejores condiciones posibles. Incluso hoy en día, dado que la naturaleza del conflicto ha evolucionado hacia un enfoque más convencional, estos drones ligeros continúan representando una amenaza constante para las fuerzas rusas, en particular al dirigir ataques de artillería ucranianos muy efectivos, mientras que la munición perdida Switchblade 300 y 600 comienza a llegar al frente.

Los drones ucranianos jugaron un papel clave en el hostigamiento de las líneas logísticas de la fuerza rusa enviada contra Kiev.

Ucrania no es el primer teatro en el que los drones comerciales ligeros han jugado un papel decisivo. Ya en 2015 en Siria, los combatientes del Estado Islámico y las Fuerzas Sirias Libres utilizaron estos drones ligeros para ataques de precisión, incluso contra la base aérea rusa muy estratégica y muy protegida de Khmeimim, dañando varios aviones de combate por esta maniobra. En Yemen, los combatientes hutíes también se han especializado en este tipo de conversión, llegando incluso a diseñar municiones vagabundas de largo alcance para atacar bases saudíes. Durante la guerra de Nagorno-Karabaj en 2020, las fuerzas azeríes, aprovechando el apoyo militar y tecnológico de Turquía y especialmente de los israelíes, también utilizaron muchos drones, tanto para dirigir sus ataques de artillería como en forma de vagabundos de munición. Cada vez, las fuerzas seleccionadas se encontraron impotentes para luchar contra estos drones ligeros, demasiado pequeños y demasiado lentos para ser atacados por sistemas antiaéreos convencionales, y demasiado móviles para ser derribados por armas ligeras.

Los ejércitos occidentales han sido conscientes durante varios años de la amenaza que representan estos drones ligeros y su versión ofensiva, munición vagabunda a veces denominada incorrectamente drone suicida, y se están considerando 4 enfoques tecnológicos para enfrentarlo, cada uno con sus propias ventajas pero también restricciones específicas: interferencia de comunicaciones electromagnéticas, armas de energía dirigida del tipo láser, armas de energía dirigida del tipo microondas y sistemas de artillería antiaérea.

Interferencia de comunicaciones y armas anti-drones

Si la imagen pública de los drones militares da paso a fantasías de inteligencia artificial y drones asesinos actuando por sí solos, la realidad es mucho menos espectacular, siendo la gran mayoría de los drones ligeros y medianos pilotados directamente por un operador a través de una conexión UHF o VHF. . Si el dron se ve privado de esta conexión, no puede llevar a cabo su misión, y entonces busca aterrizar o regresar a su punto de origen, si tiene señal de GPS para navegar. De hecho, rápidamente se hizo evidente que la interferencia electromagnética podría constituir una respuesta adecuada para contrarrestar la amenaza que representan estos drones, tanto en el ámbito militar como en el civil, y es por eso que la mayoría de los grandes estadios ahora están equipados con bloqueadores para evitar la luz. drones para perturbar las competiciones deportivas. Los militares, por otro lado, se han equipado con rifles antidrones, bloqueadores direccionales destinados a privar al dron objetivo de sus capacidades de comunicación y geolocalización.

Los rifles antidrones tienen un alcance muy limitado y una efectividad cada vez más cuestionable contra los drones ligeros de grado militar.

Desafortunadamente, estos sistemas tienen sus limitaciones. D'une part, les fusils anti-drones ont une portée réduite à quelques centaines de mètres, les ondes électromagnétiques ayant la fâcheuse tendance à se disperser dans l'atmosphère et à perdre de leur puissance au carré de la distance séparant l'émetteur et objetivo. Además, los drones pueden haber sido diseñados para cambiar de frecuencia en caso de interferencia y, por lo tanto, complicar la tarea de los bloqueadores. Para ciertas municiones perdidas, siempre que el objetivo haya sido identificado y confirmado por el operador antes de interferir y a una distancia segura, es posible continuar el ataque de forma autónoma. Por último, estas armas antidrones no suelen ofrecer ningún sistema de detección avanzado para drones, que suele depender de la vista de los operadores o de sistemas de detección secundarios para dirigir el fuego. En otras palabras, el jamming solo puede constituir un sistema auxiliar para contrarrestar los drones ligeros, pero en ningún caso una solución global y duradera.

Armas de energía dirigida por láser

Para luchar contra los drones ligeros y medianos, varias fuerzas armadas, incluidas las de los Estados Unidos, han decidido apoyarse en armas de energía dirigida y, en particular, en láseres de alta energía. Así el ejército de los EE. UU. desarrolló el DE-SHORAD Guardian, un vehículo blindado Stryker equipado con un láser de 50 Kw y un sistema de detección electro-óptico multiespectral para atacar y destruir drones y municiones perdidas, y proteger las unidades desplegadas en combate. Con tanta potencia, destruir un dron de categoría 1 (hasta 20 libras) o 2 (hasta 55 libras) toma solo unos segundos, y estas armas son capaces de enfrentarse a una gran cantidad de objetivos en poco tiempo, y así responder a los ataques destinados a saturar las defensas del oponente. Enfoques similares se desarrollan en la mayoría de los principales ejércitos del mundo, en Francia por la empresa CILAS que se unió a los grupos SAFRAN y MBDA hace unos meses.

El DE-SHORAD Guardian del Ejército de EE. UU. entrará en servicio este año y está llamado a desempeñar un papel central en la lucha contra los drones en la zona de combate.

Sin embargo, estas armas no están exentas de limitaciones, principalmente la necesidad de tener una gran fuente de energía eléctrica para operar. Sin embargo, quien dice producción de electricidad dice liberación significativa de calor y necesidades de combustible. Así, el DE-SHORAD Guardian se caracteriza por unos grandes extractores de calor que cubren casi todo el vehículo, que no resultan muy discretos para quien dispone de cámaras térmicas. Además, los láseres también ven disminuir su rendimiento cuando las condiciones climáticas se deterioran, las moléculas de polvo y agua presentes en el aire debilitan la potencia del haz, que luego debe apuntar más tiempo a un objetivo para obtener el efecto térmico deseado para asegurar su destrucción. Finalmente, y esto está lejos de ser despreciable, estas tecnologías hasta ahora nunca se han utilizado en combate real, y no sabemos hasta qué punto estos láseres podrán resistir las limitaciones de un compromiso operativo intensivo.

Armas de energía dirigida por microondas

Si la interferencia tiene como objetivo privar al dron de sus sistemas de comunicación y los láseres destruir la integridad estructural del dron por el efecto térmico liberado, las armas de microondas tienen como objetivo destruir los sistemas electrónicos integrados en el dron. Como un arma de pulso electromagnético, estos sistemas proyectan una poderosa radiación de microondas direccional que puede destruir todos los componentes electrónicos presentes en el área objetivo, como un horno de microondas destruiría su teléfono móvil si se le ocurre la idea de poner el segundo en el primero. En este campo, de nuevo, los ejércitos estadounidenses llevan la iniciativa, con el sistema THOR (Tactical High Power Operational Responder) del US Air Force, y el sistema IFPC-HPM para Indirect Fire Protection Capability- High Power Microwave, del 'US Ejército, del que se deriva.

Las armas de microondas, como el THOR de la Fuerza Aérea de EE. UU., solo se pueden usar para proteger áreas críticas de la amenaza que representan los drones en enjambre.

Si estos sistemas están diseñados para despejar una parte del cielo de la amenaza de los drones, y en particular de los drones que evolucionan en enjambres, ambos sufren una limitación de espacio muy importante. de hecho, tanto el THOR como el IFPC-HPM tienen lugar en un contenedor de 20 pies, que contiene tanto el sistema de producción eléctrica, el sistema de control y la propia pistola de microondas. Además, aunque imponente, este sistema solo tiene un alcance limitado a unos pocos kilómetros, limitando su uso a la protección de bases clave contra ataques masivos de drones, lo que lo convierte en un arma muy especializada y difícil de transponer, al igual que las microondas. no diferenciar entre sistemas electrónicos aliados y adversarios.

Artillería antiaérea y micromisiles

La última respuesta a las amenazas que plantean los drones ligeros se basa en los sistemas tradicionales de artillería antiaérea. Esta es en particular la pista elegida por Rusia después de sus reveses en Siria, al modificar sus sistemas antiaéreos Pantsir S1/2 y TOR M2 para poder detectar y atacar pequeños drones que se mueven a baja velocidad. Efectivamente, tradicionalmente, los sistemas antiaéreos de este tipo eliminan objetivos de este tipo de las pantallas de control, para no saturar las pantallas con cada vuelo de estorninos, y los rusos eliminaron urgentemente estos filtros para poder contrarrestar los drones FSL, con cierto éxito parece. Sin embargo, estas capacidades no brindaron una protección efectiva a los convoyes rusos en el norte de Ucrania, probablemente porque solo una parte de los sistemas se había modificado para responder a esta amenaza, no había suficientes para proteger a todos los convoyes y vieron sus capacidades. reducido cuando intentaron proporcionar una escolta móvil y no estática como en Siria.

La torreta Skyranger 30 es una respuesta efectiva pero limitada a la amenaza que representan los drones ligeros

Aún así, la artillería antiaérea representa una respuesta interesante contra parte de la amenaza que representan los drones ligeros de categoría 1 y 2. Así, la alemana Rheinmetall ha desarrollado el sistema Skyranger 30 armado con un cañón de 30 mm precisamente para enfrentarse a drones y amenazas aéreas dentro de un Radio de 3 km, respaldado por misiles tierra-aire de corto alcance para amenazas de hasta 7 km. En Francia, se trata del RapidFire de Thales y Nexter, que equipará en particular a los patrulleros oceánicos y a los petroleros de la Armada francesa, los que harán frente a este tipo de amenazas, mientras que también estaría prevista una versión terrestre para dotar a los ejércitos franceses de SHORAD mejorado y capacidad anti-drones. Por otro lado, estos sistemas tienen una gran debilidad, un rango que es demasiado limitado para atacar drones de categoría 2 que se mueven más allá de los 3 o 4 km de protección que brindan, y cuya firma infrarroja es demasiado débil a esta distancia para ser atacada por drones. misiles antiaéreos ligeros o MANPADS guiados por infrarrojos.

Para suplir estas carencias, varios países han emprendido el desarrollo de misiles antiaéreos de reducido tamaño destinados a luchar contra drones ligeros más allá del perímetro cubierto por las armas antiaéreas. El objetivo es dar una respuesta económicamente sostenible para derribar drones que, en el mejor de los casos, solo cuestan unas decenas de miles de dólares, donde el misil tierra-aire más pequeño del tipo Manpad supera los 80.000 dólares por unidad. Sin embargo, al reducir el tamaño de los misiles, reducimos el alcance y la precisión del sistema de guía. De hecho, hasta la fecha, no se sabe si este enfoque, adoptado en particular por Rusia, es realmente una solución viable y eficaz, o si es un callejón sin salida tecnológico.

Conclusión

Como podemos ver, no existe una solución definitiva capaz de hacer frente por completo a la amenaza que representan los drones ligeros y medianos, y sus derivados vagabundos de tipo munición. Si bien los sistemas de interferencia representaron una primera respuesta a corto plazo, es probable que su eficacia militar tienda a disminuir a medida que los drones evolucionen para aumentar sus capacidades en esta área. La artillería antiaérea siempre es una solución eficaz y relativamente sencilla de implementar siempre que los sistemas de detección y avistamiento estén adaptados a este tipo de objetivos, pero solo puede cubrir parte de la amenaza en un perímetro límite. Las armas de microondas, por otro lado, son extremadamente especializadas y solo pueden proporcionar una solución específica a una necesidad precisa, aunque en este campo no tienen igual.

la capacidad de evolucionar drones en enjambres aún es experimental, pero constituirá en un futuro próximo un componente decisivo de las capacidades ofensivas de los grandes ejércitos modernos

Las armas basadas en láseres de alta energía parecen, en cambio, dar las mejores respuestas en este campo, aunque tampoco están libres de limitaciones, y si aún no sabemos cuál será la resistencia al combate. Sin embargo, muchos ejércitos, más allá de las fuerzas americanas que están desarrollando nada menos que 4 programas láser de alta energía simultáneamente, han decidido emprender este camino, tanto para proteger sus fuerzas terrestres como sus unidades navales. Además, incluso las limitaciones meteorológicas mencionadas anteriormente pueden reducirse cuando el láser respeta ciertas frecuencias, de modo que pueden proporcionar una protección efectiva incluso cuando las condiciones climáticas son desfavorables, especialmente porque las malas condiciones también dificultan en gran medida la implementación de drones ligeros.

El hecho es que, hoy en día, la gran mayoría de los programas de este tipo todavía son experimentales, incluso si el Guardian del Ejército de los EE. UU. entrará en servicio este año en cantidades limitadas, mientras que la amenaza que representan los drones y las municiones vagabundas está muy bien presentada. y creciendo rápidamente. En este campo, como en el de los drones ligeros y la munición errante, los ejércitos europeos en general, y los franceses en particular, vuelven a estar rezagados, mientras se felicitan por recibir vehículos blindados que estarán equipados con IED jammers en el próximos años. Probablemente sea fundamental, para compensar el retraso y tratar de recuperar el protagonismo tecnológico en determinadas áreas clave, que se revisen en profundidad los ciclos de toma de decisiones y financiación dentro de los ejércitos, aunque ello signifique ofender ciertas sensibilidades, fallando los cuales, países más oportunistas como Israel, Corea del Sur o China aprovecharán cuotas de mercado cada vez mayores en los próximos años.

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