Estados Unidos anuncia el fin de las pruebas de sus sistemas antisatélite

El 15 de noviembre de 2021, Rusia destruyó el satélite Kosmos-1408 con un misil antisatélite, lo que provocó que casi 1500 piezas de escombros fueran liberadas en una órbita ocupada, incluso por la Estación Espacial Internacional. Desde la década de 60, Estados Unidos, la Unión Soviética/Rusia, China e India han llevado a cabo no menos de una docena de pruebas exitosas en este campo, creando más de 6500 piezas de basura espacial de las cuales 4500 todavía están en órbita, amenazando constelaciones de satélites civiles y militares. Para Kamala Harris, la vicepresidenta estadounidense, ahora era necesario poner fin a esta escalada, incluso, algo raro en Estados Unidos, dando ejemplo. Así que esta mañana, La Casa Blanca ha anunciado el fin de todas las pruebas de sistemas antisatélite en Estados Unidos, por lo tanto predicando con el ejemplo, mientras que las tensiones con Rusia y China están en su punto más alto, y que el Pentágono participó en el desarrollo de tal arma, cuya demostración debería tener lugar pronto.

La última prueba estadounidense tuvo lugar el 21 de febrero de 2008, cuando un misil antibalístico SM3 modificado lanzado desde el crucero AEGIS USS Lake Erie destruyó un satélite espía estadounidense defectuoso a 245 km sobre el Pacífico. Previamente, un F-15 equipado con un misil ASAT ASM-135 destruyó el satélite Solwin P13-1985 el 78 de septiembre de 1, durante una única prueba de esta arma. China, por su parte, demostró sus capacidades ASAT por primera vez el 11 de enero de 2007, cuando un misil SC-19 destruyó el satélite de observación meteorológica FY-1C a una altitud de 865 km. Desde entonces, el país ha desarrollado otros sistemas, incluido el misil especialmente diseñado Dong Neng-3. India también procedió en 2019 a la destrucción de un satélite que se movía a una altitud de 300 km durante la Operación Shakti, creando 270 piezas de escombros en órbita baja. El sistema antibalístico israelí Arrow 3 también es potencialmente capaz de interceptar y destruir satélites que se mueven en órbita baja.

El temor de la administración estadounidense es que, bajo la apariencia de pruebas, la destrucción de satélites desencadene el síndrome de Kessler, llamado así por un consultor de la NASA, Donald Kessler, que estudió los efectos de una reacción en cadena ligada a la destrucción de satélites que conduce a la multiplicación de los desechos espaciales, que a su vez dañan y destruyen otros satélites, hasta el punto de que ya no pueden mantener un satélite operativo en las altitudes en cuestión y, potencialmente, hacen imposible la exploración espacial. Además, cuanto mayor sea la altitud de los satélites destruidos, más tiempo permanecerán los escombros en órbita antes de ser atrapados por la gravedad de la Tierra, pasando de unos pocos años para un satélite que se mueve a 300 km a varias décadas, o incluso varios siglos a 800. km de altitud. Además, la destrucción de un satélite por un arma ASAT proyecta escombros no solo a la altitud a la que volaba el satélite, sino en un amplio rango de altitudes, lo que hace muy difícil anticipar las trayectorias de los escombros durante una destrucción.


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