El Cuerpo de Marines de EE. UU. embarcará 20 F-35B en un portahelicópteros para convertirlo en un "Lightning-Carrier"

La llegada del F-35B, la versión vertical o de despegue y aterrizaje corto del Lighting II, ofrece perspectivas completamente nuevas en cuanto a portaaviones ligeros y/o sin catapultas. Mucho más capaces y versátiles que los AV-8 Harrier II a los que sustituyen, los F-35B brindan además al grupo aéreo a bordo de estos barcos la capacidad de realizar misiones avanzadas, ya sea interdicción aérea o ataques a tierra o contra objetivos navales, incluso en ausencia de aviones de apoyo como el EA-18G Growler para electrónica. guerra o el E-2C/D Hawkeye para vigilancia aérea. De hecho, un portaaviones armado con 18 a 20 Lighting II ofrece, a primera vista, capacidades operativas sin medida alguna de las disponibles para estos mismos barcos armados con Harriers, incluso si no pueden competir con el grupo aéreo global y homogéneo de un avión. portaaviones equipado con catapultas como el estadounidense Nimitz o el francés Charles de Gaulle. Sin embargo, presenta un fuerte argumento, un costo de adquisición y operación que es desproporcionado para estos grandes barcos.

Si varias marinas occidentales se han comprometido a diseñar portaaviones adaptados a este avión y a sus necesidades, como Gran Bretaña con la clase Queen Elizabeth IIo en Japón con la clase Izumo, el Cuerpo de Marines de EE. UU. había planeado hasta ahora usar sus F-35B de manera idéntica a sus Harrier 2, es decir, transportando de 8 a 10 aviones a bordo de sus LHA de clase América, junto con alrededor de diez helicópteros pesados ​​​​MV-22 y CH-53, y Super Helicópteros de combate Cobra, para apoyar la maniobra de sus tropas en maniobras anfibias. Pero a medida que la situación internacional evolucionó rápidamente, el poder naval chino creció y quedó claro que la Marina de los EE. UU. y el Cuerpo de Marines de los EE. UU. tendrían que cubrir varias áreas de conflicto potenciales simultáneamente, la idea de emplear la clase LHA America en forma de una luz portaaviones comenzó a surgir en el Pentágono a pesar de muchas reservas y objeciones, especialmente porque los resultados obtenidos por los portaaviones HMS Queen Elizabeth II y HMS Prince of Wales de la Royal Navy, cada uno con 18 F-35B, la mitad suministrados por escuadrones del US Marines Corps, demostraron el potencial de este modelo.

La cubierta de los LHA americanos, al igual que la disposición de los ascensores, no estaba diseñada para su uso como portaaviones, con gran número de rotaciones aéreas. Fíjese en los dos puntos de aterrizaje oscurecidos a cada lado del ascensor del puerto.

De hecho, a principios de abril de 2022, el USMC experimentará en detalle con el concepto, embarcando simultáneamente 20 F-35B a bordo del USS Tripoli, la segunda unidad de clase América que entró en servicio en febrero de 2020, para transformar este 257 -metro y portahelicópteros de asalto de 45.000 toneladas en un portaaviones ligero, comúnmente conocido como "Lightning Carrier" o Porte-Lightning por el Pentágono. El objetivo de esta prueba será validar el concepto y la eficacia del buque y su grupo aéreo de a bordo, así como analizar todas las dificultades a las que se tendrán que enfrentar tripulantes, prácticos y personal de mantenimiento para poner en marcha de forma eficaz implementar tantos aviones en un barco que no fue diseñado originalmente para esta misión. Así, por el momento, solo se han colocado dos puntos de aterrizaje en el centro y en la parte trasera de la cubierta del barco para acomodar a los F-35B y las limitaciones vinculadas a la liberación de calor de su reactor en la fase de aterrizaje vertical. Además, el Puente de las Américas es relativamente estrecho, lo que reduce las posibilidades de movimiento de aeronaves a bordo, mientras que no hay ascensor en la parte delantera del edificio. De hecho, el US Marines Corps quiere validar a través de estas pruebas el potencial real de su edificio así configurado en términos de maniobras de aviación y número de salidas por día, para determinar su relevancia operativa pero también sus límites.


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