India, Indonesia: ¿Deberíamos cambiar los paradigmas del programa Rafale para anticipar el éxito futuro?

2021 habrá sido sin duda el año de consagración para Dassault Aviation, Safran, Thales, MBDA y las unas 400 empresas francesas que forman el Team Rafale, con 146 pedidos en firme para exportación o en compensación por aviones usados. Y 2022 también podría ser un buen año, con dos importantes contratos a la vista, India por su Marina por un lado, y fortalecer sus fuerzas aéreas por otro lado frente al ascenso al poder de China y Pakistán, e Indonesia que ahora integra sistemáticamente el Rafale en sus presentaciones sobre la evolución de su fuerza aérea. Al mismo tiempo, la propia Francia ha ordenado aviones para tomar el relevo de su Mirage 2000 Cs, y hoy más de 100 nuevos Rafales deberán ser entregados al ejército francés para 2035. 'Aire y espacio.

Sin embargo, este éxito no deja de plantear verdaderos desafíos industriales y operativos para Francia. De hecho, la línea de producción de Rafale en Merignac puede producir, según Dassault Aviation, hasta 3 aviones nuevos por mes, o 36 aviones por año. Los pedidos tomados en 2021, la planificación de entregas para el Ejército del Aire y las más que serias perspectivas en negociación, ya son suficientes para saturar esta capacidad industrial en los próximos 10 años. Si bien esta situación es sin duda la envidia de muchos fabricantes de aeronaves en todo el mundo, no deja de crear auténticos handicaps, ya que ya no hay margen de maniobra industrial para responder a nuevos pedidos, pedidos nacionales, exportación o compensación por la venta de segundas aviones de mano, pero un mercado extremadamente prometedor para el Rafale. ¿Podemos, en este contexto, imaginar nuevos paradigmas para el Programa Rafale, a fin de aprovechar el impulso actual a corto, mediano y largo plazo, al mismo tiempo que se satisfacen las necesidades obvias de aumentar la masa de las fuerzas aéreas francesas?

Solo pasó un año entre la firma del contrato griego y la llegada de los primeros 6 Rafales a Grecia, un factor determinante en el éxito de este contrato.

Antes de comprometerse con la presentación de una solución alternativa optimizada, es conveniente plantear algunos postulados que expliquen la situación actual. Hoy, de hecho, el programa Rafale es, por así decirlo, pilotado a la vista por las autoridades francesas, y lo ha sido durante casi quince años. Mientras que Francia inicialmente iba a encargar 320 aviones entregados en una docena de años para formar el pilar industrial sobre el que Dassault Aviation podría planear construir su estrategia de exportación, puso a prueba el programa "como mínimo", es decir, colocando -Órdenes a plazo esenciales para mantener la línea de producción en funcionamiento, es decir, 11 dispositivos por año, todo mientras se reduce el volumen objetivo de dispositivos a 225 y se distribuyen estas entregas en veinte años. Esto condujo a un aumento significativo en los costos de producción del dispositivo, lo que constituyó una desventaja durante las competencias internacionales.

Los pedidos para 2015 (Egipto y Qatar) y 2016 (India) permitieron a Francia suspender sus propias adquisiciones, a fin de preservar sus escasos créditos de defensa para algunos otros programas prioritarios, habiendo socavado gravemente el compromiso de adquirir 11 Rafale por año respetado por Francia las ambiciones de otros programas, como FREMM por ejemplo. Desde entonces, el paradigma que rige este programa ha sido priorizar los pedidos de exportación frente a los pedidos nacionales, tanto para cumplir con las expectativas de los clientes de entregas rápidas, como para permitir la financiación de otros programas igualmente urgentes en los ejércitos. Y los pedidos de 2021 no son una excepción, ya que las entregas esperadas por los Emiratos Árabes Unidos, Egipto, Croacia y Grecia se reparten en los próximos 7 años, dejando muy poco margen industrial para integrar nuevos pedidos "urgentes" de clientes de exportación como los ejércitos nacionales. .

El formato de las fuerzas aéreas francesas definido por el Libro Blanco de 2013 prevé solo 225 aviones de combate Rafale para 2030, un número que ahora se considera demasiado limitado frente al endurecimiento de las relaciones internacionales.

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