Tailandia reconoce que el F-35A será más barato que el sueco JAS-39 Gripen E

Esta es una declaración que debe haber dañado la sede de Saab en Linköping. De acuerdo a los comentarios informados por el Bangkok PostEl Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea Tailandesa, el Mariscal Jefe del Aire Napadej Dhupatemiya, según los informes, dijo que estaba priorizando la adquisición de 8 F-35A Lightning II para reemplazar parte de los F-5 y F-16 miembros más antiguos de la Real Fuerza Aérea de Tailandia, en lugar de adquirir un segundo escuadrón Gripen del Saab sueco, que incluye 7 aviones JAS 39C, ya está en servicio con el Escuadrón No. 7 en Surat Thani. Por lo tanto, toma el opuesto directo de su predecesor., El mariscal jefe del aire Maanat Wongwat, quien en 2019 excluyó al F-35A de las opciones para reemplazar al Thai F5 y F-16. En cuanto al principal argumento esgrimido por ACM Napadej, no es otro que el presupuestario.

De hecho, según el oficial general tailandés, el F-35A ahora se ofrece a un precio unitario de $ 82 millones, lejos de los $ 142 millones solicitados cuando se puso en el mercado, e incluso debería bajar a 70 m $ en los meses y años venideros, mientras que el avión sueco, por su parte, se ofrecerá a 85 m $ la unidad, sin esperanzas de que su precio unitario baje en un futuro próximo. De hecho, tiene la intención de incluir en el presupuesto de 2030, que se establecerá para octubre de 2022, los fondos necesarios para adquirir 8 F-35A de Estados Unidos, lo que sugiere que también podría tomar una opción de 4. dispositivos adicionales, en el final de un estudio realizado entre tanto por un panel destinado a justificar la solicitud de inversión de las fuerzas aéreas. Más allá de esta ambición, ACM Napadej también pretende acercarse a Australia para posiblemente participar en el programa Loyal Wingmen liderado por Canberra con el apoyo de la estadounidense Boeing.

Brasil sigue siendo el único cliente de exportación del JAS 39 E / F Gripen NG hasta el día de hoy.

Aún así, varios aspectos son desconcertantes en la declaración del oficial general tailandés. En primer lugar, no hay garantía de que Washington autorice la exportación de su F-35A a Bangkok. De hecho, Tailandia, incluso si fue un aliado muy fiel de los Estados Unidos durante la Guerra Fría, y en particular durante la Guerra de Vietnam, también es un cliente importante de la industria de defensa china, en particular reciente adquisición de submarinos S26T o el pedido de tanques pesados ​​VT4. Además, los Thai Gripen han liderado ejercicios directamente con las fuerzas aéreas del Ejército Popular de Liberación, en particular enfrentándose a los chinos Su-27 y J-10. Parece poco probable que las autoridades estadounidenses permitan la exportación de su preciosa alegría tecnológica a un cliente tan cercano a Beijing, a menos que Bangkok pueda dar garantías muy serias en estas áreas.

Además, no parece haber garantía de que el precio del F-35A pueda caer más allá de su umbral actual. La llegada del nuevo estándar Block IV, y el reemplazo de componentes producidos en Turquía, tienden a aumentar los costos de producción del dispositivo, mientras que la inflación significativa en los Estados Unidos, incluso si se espera que disminuya. Normalizar durante el año 2022, tendería más bien a tirar los precios al alza, o en el mejor de los casos a compensar las ganancias de productividad esperadas por la transición a la producción industrial completa de 160 dispositivos por año, frente a 145 para 2021. En este punto, por lo tanto, si tenemos en cuenta los costos adicionales aplicados Para el contrato suizo, la inflación tomada en cuenta para los próximos 10 años y aplicada al costo de adquisición sería del orden del 3,5% al ​​4%, y no a favor de una bajada de precios.

La Fuerza Aérea Tailandesa ahora emplea 7 JAS 39C y 4 JAS 39D de entrenamiento de dos asientos.

Lo cierto es que más allá de los argumentos esgrimidos, y la hipotética autorización de exportación otorgada por Washington para exportar su F-35A a Bangkok, las declaraciones de ACM Napadej Dhupatemiya resuenan como un duro golpe para Saab, tras la gran decepción del arbitraje finlandés en favor de Lighting II, y no del Gripen E / F de su vecino y aliado sueco. Al igual que los usuarios del F / A-18, parece de hecho que varias fuerzas aéreas que habían elegido inicialmente el Gripen cuando salió el avión, están abandonando su versión de nueva generación en favor del F-35A, como es el caso en la actualidad. en Tailandia, y también como parece ser el caso en la República Checa. Atascado entre el F-35 por un lado, el Rafale y el F-16Viper por el otro, el nuevo caza sueco, en el que Saab basó inmensas esperanzas, parece hoy incapaz de convencer, incluso en Europa, debido a un precio unitario que diferencia lo suficiente. de otros aviones, dejando a Saab con las fuerzas aéreas sueca y brasileña como sus únicos clientes, y sin nuevos contratos de exportación firmados durante más de 6 años. Es difícil saber, en estas condiciones, cuál será el futuro de la industria aeronáutica militar sueca en los próximos años, después de un golpe tan duro.

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