N ° 6 Top 2021: ¿Cuáles son las fortalezas y debilidades de la Armada francesa?

Artículo del 23 de noviembre de 2021, N ° 6 del TOP 2021 con 42.000 lecturas únicas

La entrada en servicio de la nueva fragata Alsacia, que ofrece capacidades antiaéreas mejoradas al tiempo que conserva las capacidades de guerra antisubmarina y de guerra antibuque de los FREMM de la clase de Aquitania, fue aclamado con razón como un paso importante en el esfuerzo de modernización de la Armada francesa. Hay muchos otros programas en marcha para apoyar este esfuerzo, incluidos Fragatas de defensa e intervención de IED, las Submarinos de ataque nuclear clase Suffren, las Petroleros de la clase Jacques Chevallier, el futuro Embarcaciones de patrulla oceánica o también Programa de guerra de minas SLAM-F, todos programados para entrar en servicio dentro de la década actual. La próxima década verá, por su parte, la llegada de la sustitución del portaaviones nuclear Charle de Gaulle, así como el del nuevo lanzador de misiles submarinos nucleares designado por el momento por las siglas SNLE-3G, ambos partícipes de la postura de disuasión francesa.

Por tanto, es innegable que se ha realizado un esfuerzo notable durante varios años, y en particular durante la presente Ley de Programación Militar 2019-2025, para transformar la Armada Nacional Francesa, y darle los barcos, pero también los aviones necesarios para sus misiones. en los años venideros. Sin embargo, si de hecho tiene ventajas marcadas en muchas áreas, como el ejercito, también adolece de ciertas deficiencias que pueden obstaculizar gravemente sus capacidades operativas en caso de un enfrentamiento de Alta Intensidad, y esto si bien representa, en muchos aspectos, la primera línea de defensa y proyección de poder de Francia en el mundo. En este artículo analizaremos estos dos aspectos, con el fin de identificar las prioridades de la programación de defensa en los meses y años venideros.

Una fuerza naval reducida pero con capacidades globales

En muchas áreas, la Armada francesa tiene capacidades que, hoy en día, solo son utilizadas por un puñado de las principales armadas militares del mundo y, por lo tanto, ofrece a Francia una panoplia de medios de acción excepcionales. Así, alinea 10 submarinos de propulsión nuclear, incluidos 4 SSBN que participan en la disuasión y, en teoría, 6 SNA (Nuclear Attack Submarines) asegurando la protección de los primeros, así como grandes unidades de superficie. En el mundo, solo 4 armadas, fuera de Francia, tienen tales capacidades, las de los otros 4 miembros del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. A esto se suma un portaaviones de propulsión nuclear, el Charles de Gaulle, que no es otro que el único portaaviones nuclear no estadounidense en servicio hasta la fecha, así como el único portaaviones equipado con catapultas que no pertenece a la Marina de los EE. UU. , hasta la entrada en servicio del primer tipo chino 003. Esta característica permite a Charles de Gaulle utilizar, además del avión de combate Rafale, que ofrece capacidades idénticas a las de los aviones terrestres, Avión de detección aérea E2 Hawkeye, y le da a sus dispositivos a bordo una extensión adicional al no desperdiciar el 20% de su combustible solo en la fase de despegue.

El Charles de Gaulle es el único portaaviones nuclear y el único portaaviones equipado con catapultas en servicio hasta la fecha que no pertenece a la Marina de los EE. UU.

Más allá de sus capacidades aerotransportadas submarinas y navales, la Armada francesa también cuenta con 3 portahelicópteros de asalto clase Mistral, entre los buques más eficientes de este tipo, proporcionando una importante capacidad de proyección de potencia y asalto anfibio a los ejércitos franceses con los que muy pocos marines en el el mundo está realmente equipado. La PHA Mistral como el PAN Charles de Gaulle son escoltados por una flotilla de fragatas en plena mutación, alineando hoy 2 fragatas de defensa aérea de la clase Forbin armadas con 48 misiles antiaéreos Aster 15 y 30, así como 2 fragatas antiaéreas. .- Aeronaves de la clase Alsace (el buque hermano de Alsace, Lorraine, entrará en servicio en 2022), y 6 fragatas polivalentes FREMM de la clase Aquitania. Muy eficientes en el campo antisubmarino, los FREMM franceses también tienen cada uno 16 misiles de crucero MdCN con un alcance de más de 1200 km, nuevamente una capacidad compartida por un número muy pequeño de armadas mundiales hasta la fecha. A esto se suman 5 fragatas ligeras furtivas de la clase Lafayette, 4 fragatas Tipo 70 que serán reemplazadas por las FDI a partir de 2025, alrededor de diez patrulleras marinas A69, así como 6 fragatas de vigilancia clase Floreal que garantizan la protección de las áreas. fuerzas navales de los territorios ultramarinos franceses.

Más allá de estas unidades de línea, la Armada francesa también cuenta con petroleros clase Durance, buques de inteligencia y escuchas telefónicas, cazadores de minas tripartitas, así como varias patrulleras para un total de más de 100 embarcaciones, a las que se suman las navales aeronáuticas más antiguas del mundo. , con alrededor de cuarenta aviones de combate Rafale Marine a bordo, 3 aviones de alerta temprana Hawkeye, 18 aviones de patrulla marítima Atlantic 2, 27 helicópteros anti-sumergimiento, NH-90 Caiman Marine y muchos otros aviones de vigilancia y apoyo al combate, por un total de 200 aviones. Esto le da a la Armada francesa capacidades operativas globales, a veces incluso superando, cualitativamente hablando, a las principales armadas mundiales como China, Rusia o Japón en ciertas áreas. Además, y a diferencia de estos países, la Armada francesa tiene una ventaja considerable, la de poder contar con numerosos territorios nacionales repartidos por casi todos los océanos, ofreciéndole bases de apoyo y apoyo inaccesibles para muchos otros. luego negociar caso por caso las escalas de sus propias flotas para apoyar su despliegue en el mar.

Decisiones presupuestarias con fuerte impacto operativo negativo

De hecho, al echar un vistazo macroscópico a la Armada francesa, parece que está diseñada con consistencia y ambición, a pesar de su tamaño relativamente pequeño. Recordemos, por ejemplo, que en sólo dos años China produce tantos destructores y fragatas como la Armada francesa, y que varias armadas asiáticas, incluidas las de Japón y Corea del Sur, la superan en gran medida numéricamente. Incluso un país como Rusia, que es un 25% menos rico que Francia, tiene 5 veces más submarinos y 3 veces más barcos de superficie combatientes que la Armada francesa. Por otro lado, ninguno de estos países tiene portaaviones Catobar como el Charles de Gaulle, ni siquiera capacidades de proyección de potencia como las que le confieren la pareja Mistral y FREMM Aquitaine. Sin embargo, cuando la atención se centra en ciertos detalles, parece que estas unidades navales francesas también adolecen de importantes defectos de capacidad.

Los porta-helicópteros de asalto clase Mistral y los FREMM clase Aquitania son dos componentes esenciales de la capacidad de proyección de potencia de la Armada francesa.

Ya hemos cubierto en detalle uno de estos principales defectos, a saber la configuración del sistema de silos verticales Sylver que equipa a las fragatas francesa, británica e italiana. De hecho, a diferencia de los sistemas estadounidense, ruso o chino, el SYLVER diseñado por Naval Group es particularmente rígido, permitiendo que solo se cargue un tipo de misil por tipo de silo. Por lo tanto, los silos Sylver 70 "largos" fueron diseñados para acomodar el misil de crucero MdCN. Pero es imposible equiparlos con misiles antiaéreos Aster si es necesario, como en el contexto de una misión de escolta. En consecuencia, las fragatas francesas de la clase Aquitania y probablemente las futuras FDI solo tienen o tendrán 16 silos verticales para acomodar misiles antiaéreos, un número pequeño en vista de las nuevas amenazas y el riesgo de ataques de saturación. de vectores que exceden el número de misiles defensivos. Es más, donde el ruso Redut y el estadounidense Mk41 permiten blindar 4 misiles antiaéreos de mediano alcance 9M100 o ESSM por silo en lugar de un solo misil de largo alcance, el Sylver no puede hacerlo, por lo que incluso los franceses La Marina nunca ha equipado sus barcos con sistemas antimisiles de corto alcance tipo CIWS, como el Phalanx o el Goalkeeper.

De hecho, a pesar de la calidad de sus misiles antiaéreos, las fragatas francesas son vulnerables, al igual que los barcos que deben escoltar por transitividad, a ataques aéreos masivos, en particular los que utilizan drones capaces de saturar las defensas del oponente. Y si el Charles de Gaulle sí tiene un sistema de autodefensa PAAMS comparable al que equipa a las fragatas Horizon, los 3 PHA Mistral, por su parte, no tienen uno, y en todos y para todos solo tienen 2 SIMBAD muy cortos. -Disposición de sistemas antiaéreos, cada uno armado con solo 2 misiles Mistral, para asegurar su autodefensa, muy insuficiente para barcos de este valor operacional si estuvieran involucrados en un conflicto de alta intensidad.

El Charles de Gaulle está equipado con 4 sistemas Sylver 43 armados con 32 misiles Aster 15 para garantizar su propia defensa antiaérea.

Esta es, además, una observación global sobre las unidades navales de superficie francesas, como las fragatas de vigilancia o los Patrulleros Offshore, todos los cuales están particularmente mal equipados en términos de defensa antiaérea y guerra antisubmarina. Además, no hay nada que sugiera que el futuro jefe del Corvette europeo que tenía la intención de reemplazar a las Fragatas de Vigilancia, ni a los Patrulleros Oceánicos que reemplazarán a los A69, estarán mejor en estas áreas, aparte de la adición del sonar de casco. En comparación, las corbetas chinas Tipo 056A llevan un sonar remolcado y un sonar de casco, así como un sistema de autodefensa antiaéreo FL-3000N armado con 8 misiles de corto alcance. En cuanto a las corbetas Gowind2500 diseñadas y exportadas por Naval Group, llevan 16 misiles Mica VL para su defensa antiaérea, y un completo sistema de sonar soportado por 2 tubos triples de torpedos. La mayoría de las corbetas rusas tienen una potencia de fuego sin medida con buques franceses del mismo tonelaje y misma función.

Un formato que no cumple con los requisitos por venir

Pero, de nuevo aquí, como el Ejército, la debilidad más importante de la Armada francesa hoy es sin duda su formato, que es demasiado pequeño para sustentar un compromiso mayor. El punto más destacable es, obviamente, la ausencia de un segundo portaaviones, lo que prohíbe tener una permanencia real de las capacidades aéreas navales a bordo, lo que sin embargo es fundamental cuando se trata de problemas de alta intensidad. De hecho, la disponibilidad operativa de Charles de Gaulle, por notable que sea, es por otro lado, como mínimo, predecible, como lo es para todos los barcos de este tipo, lo que ofrece a un adversario potencial la posibilidad de elegir el nicho más adecuado. para evitar tener que enfrentarse a este barco y sus cazadores a bordo. Asimismo, si hay 3 PHA en servicio, una de ellas está adscrita a la misión Jeanne d'Arc para la formación de oficiales estudiantes de la Armada Nacional, lo que priva a esta última de un tercio de su capacidad de proyección 6 meses al año. Y si el barco está en una misión de Juana de Arco en el Pacífico, mientras que otro Mistral está en mantenimiento periódico, solo una PHA queda a disposición de Francia para llevar a cabo las operaciones anfibias.

La decisión de sustituir las últimas 5 fragatas FREMM por 5 fragatas de Defensa e Intervención FDI generó un coste adicional de 1,5 millones de euros y una ampliación de 5 años de plazos en la renovación de las fragatas de primer rango de la Armada francesa.

La observación es la misma respecto a las fragatas conocidas como 1er Rango, las cuales deben ser el número 15 según el Libro Blanco de 2013. No solo esta cifra no se alcanza hoy y no lo será antes de que finalice la década., Con el retiro de la T70 y el aplazamiento de las entregas de buques de reemplazo vinculados al programa FDI en lugar de los últimos 5 FREMM, pero es, por la propia admisión del Estado Mayor Naval, insuficiente para responder a la presión operativa actual. Además, este último se ha comprometido a duplicar la tripulación de algunas de sus fragatas FREMM con el fin de aumentar en un 50% el tiempo de permanencia en el mar de cada buque y paliar parcialmente este déficit de capacidad. Esta solución, que también se ha utilizado durante muchos años en la flota de submarinos, permite optimizar la disponibilidad de la flota sin desgastar indebidamente a las propias tripulaciones. Por otro lado, este es solo un dispositivo eficaz en tiempos de paz. En tiempo de guerra, este modelo ya no permite incrementar la presencia de la flota en el mar, ni absorber los efectos del desgaste en combate.

Por tanto, está claro que el formato de la Armada francesa, ya sea la flota de submarinos, incluidos los SSBN, los grupos aéreos navales y anfibios, así como la flota de superficie y de apoyo, no. 'Está ahora más acorde con la realidad de la amenaza, frente a posibles adversarios que están fortaleciendo rápidamente sus capacidades navales, como Rusia, que acepta 3 submarinos y 10 buques de superficie por año en servicio, o China, que acepta tantos submarinos y más buques de superficie, incluidas unidades importantes como Portaaviones tipo 003 o portahelicópteros Type 075. Para satisfacer estas necesidades, sería necesario aumentar el tamaño de la flota del 30 al 50%, en particular con un segundo portaaviones. un quinto SSBN, al menos 3 submarinos de ataque, De 6 a 8 fragatas y una decena de corbetas adicionales, así como las aeronaves y drones necesarios para su implementación.

Las fragatas clase Almirante Gorshkov de Rusia llevarán misiles antibuque hipersónicos Tzirkon Hypersonic 2022 3M22 contra los cuales las fragatas occidentales no tienen capacidad de defensa efectiva hasta la fecha

De este modo, podría abordar un gran número de escenarios probables a medio y largo plazo, ya sea en la cuenca del Mediterráneo, en el Atlántico, pero también en el Pacífico y el Océano Índico. Para lograr esto, la Armada francesa debería ver que sus créditos de equipo alcancen los 4,5 a 5 mil millones de € por año, y su fuerza laboral aumentará en un 30% para llegar a 55.000 marineros, es decir, un aumento general en el presupuesto del orden de € 5,5 a € 6. mil millones por año, en parte dedicados a la fuerza disuasoria nacional.

Conclusión

Es comprensible que la Armada francesa ahora tenga activos y conocimientos técnicos con un valor agregado operativo muy alto, lo que la convierte en una fuerza naval líder en el mundo. Por otro lado, los trade-offs desfavorables que se han sucedido durante los últimos 25 años, tanto en el campo tecnológico como en el de capacidad, han empañado fuertemente el alcance de esta eficiencia, hasta el punto de generar ciertas vulnerabilidades críticas, y una marcada falta de resiliencia cuando 'implicaría involucrar a sus unidades en un conflicto de alta intensidad. A medida que surgen nuevas amenazas, como misiles antibuque balísticos y / o hipersónicos o drones aéreos, navales y submarinos; A medida que las capacidades de detección y participación de largo alcance se democratizan en todo el planeta y las armadas abiertas de la competencia crecen a un ritmo vertiginoso, se debe pensar detenidamente no en lo que el país o el presupuesto podrían permitir, sino en los medios necesarios para responder a estos problemas. amenazas comprobadas, luego hacer el esfuerzo de encontrar los modelos de financiamiento pero también de reclutamiento para darles respuesta.

Sin una visión clara, objetiva y sin filtros de estas amenazas, todas las respuestas que se puedan dar estarán desfasadas con lo que los hombres y mujeres de la Armada tendrán que enfrentar en un futuro cada vez más cercano. Francia ya no puede contentarse con tener "una fragata por océano" o un portaaviones a tiempo parcial. Por supuesto, sus aliados en ocasiones pueden compensar cierta indisponibilidad, pero para defender los territorios ultramarinos, para fortalecer las capacidades disuasorias de Grecia, o para llevar a cabo una operación de proyección de poder en África, es probable que París solo pueda contar con sus propios barcos, sus propios aviones y sus propias fuerzas armadas. Tanto para la Armada francesa, como para el Ejército Terrestre, y el Ejército Aéreo y Espacial, ahora es fundamental realizar una reflexión profunda y rápida para dar respuesta a los retos de defensa que se van planteando en un plazo cada vez más corto.

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