Tecnologías de defensa que fueron noticia en 2021

A pesar de la crisis ligada a la pandemia de la Covid-19, las noticias de 2021 estuvieron a menudo marcadas por ciertas tecnologías de defensa, en un contexto geopolítico de crecientes tensiones y crisis críticas. Desde la sorpresiva cancelación por parte de Australia del pedido de submarinos de propulsión convencional construidos en Francia para cambiar a submarinos de ataque nuclear estadounidenses-británicos, hasta misiles hipersónicos; desde drones submarinos hasta el nuevo sistema de bombardeo orbital fraccional de China; estas tecnologías de defensa, que durante mucho tiempo han estado en segundo plano en la escena mediática mundial, se encontraron en las noticias y, en ocasiones, en los titulares durante este año. En este artículo de dos partes, presentaremos las tecnologías que más impacto han tenido en el año 2021 en el ámbito de la Defensa, con el fin de comprender sus desafíos y aplicaciones.

1- Submarinos de propulsión nuclear

Cancelación del contrato australiano para el diseño y fabricación de 12 submarinos convencionales del tipo Shortfin Barracuda del Grupo Naval Francés, fue sin duda el evento más significativo en el ámbito de la defensa en Francia este año. Pero la decisión de Canberra de recurrir a submarinos nucleares de fabricación estadounidense o británica fue el evento más importante en el escenario mundial en 2021. De hecho, por primera vez, el tabú resultante de un acuerdo tácito entre los 5 miembros permanentes del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, vender submarinos de propulsión nuclear a una tercera nación fue pirateado por la decisión de Joe Biden, Boris Johnson y el primer ministro australiano Scott Morrison. Y con ello, se abrió una puerta en el panorama internacional para que muchos países deseen, también, equiparse con este tipo de embarcaciones con prestaciones únicas, por tener una fuente de energía muy importante y casi ilimitada.

El modelo estadounidense de los submarinos de la clase Virginia se considera hoy como el más probablemente elegido por Canberra para su programa de submarinos de ataque de propulsión nuclear.

Desde entonces, si el programa australiano en sí cada vez más bajo el fuego de los críticos, incluso en Australia, debido a costos adicionales y plazos muy importantes, obviamente, no dominados hasta la fecha Por parte del gobierno australiano, varios países han salido a la brecha abierta por Joe Biden y sus dos acólitos, dirigiéndose en particular a Francia, que cuenta con tecnologías y know-how muy adecuados para apoderarse de este mercado emergente. Aún así, el ejemplo dado por Canberra en este caso sin duda dejará marcas, porque más allá Corea del Sur, India o Brasil, otros países también podrían buscar dotar de esta capacidad, recurriendo a socios menos observadores en este campo, creando un fugitivo que podría significar el fin de los esfuerzos internacionales en el campo de la no proliferación.

Por lo tanto, podemos preguntarnos hasta qué punto la decisión estadounidense en este asunto se había considerado cuidadosamente y si todas las consecuencias indudablemente negativas que se derivarán se evaluaron antes de embarcarse en un proyecto de este tipo con múltiples peligros, incluida la propia Australia, que bien podría verse privada. de una flota de submarinos efectiva durante diez años antes de recibir sus primeros submarinos nucleares "más allá de 2040" en el mejor de los casos, y esto mientras La perspectiva de conflicto en el Pacífico recaía en un calendario mucho más compacto.

2- Misiles hipersónicos

En 2019, mientras respondía a las preguntas de los parlamentarios franceses, el Jefe de Estado Mayor de la Armada francesa, el almirante Prazuck, consideró que los anuncios sobre las armas antibuque hipersónicas chinas y rusas no deberían causar más alarma. El motivo de la representación nacional. Según él, las restricciones vinculadas a estos misiles que superan la velocidad de Mach 5, en particular en el campo térmico y electromagnético, prohibían el uso de sistemas de guía que permitirían atacar a los barcos en el mar y en movimiento. Solo 2 años después, impulsado por los importantes avances de Rusia con los misiles Kh47m2 Kinzhal ya en servicio, y Antibuques 3M22 Tzircon que entrará en servicio en 2022, el diseño de misiles hipersónicos se ha convertido en la prioridad de la mayoría de los principales ejércitos del mundo, incluyendo, y sobre todo, al otro lado del Atlántico, o no menos de 5 programas en este campo al mismo tiempo, con el objetivo de entrar en servicio a partir de 2024.

Rusia ha intensificado las pruebas de su misil 3M22 Tzirkon en 2021, desde la fragata Almirante Gorshkov como Submarino Iassen Severodvinsk

Hay que decir que los misiles hipersónicos, particularmente en el campo de las armas antibuque, plantean serios problemas a las armadas occidentales, ya que ninguno de los sistemas antiaéreos y antimisiles actualmente en servicio, o cerca de estarlo, no lo hace. puede esperar interceptar tal vector. Además, debido a esta extraordinaria velocidad que en ocasiones supera los 8000 km / h, o más de 2 km por segundo, los tiempos entre la detección y el impacto para esperar implementar alguna contramedida se reducen considerablemente. Por otro lado, al ser muy cortos los tiempos de vuelo, también se reducen considerablemente las posibilidades de poder escapar de un disparo por la maniobra o la velocidad entre el momento de la detección y la llegada del misil. Finalmente, más allá de la carga militar que llevan estas armas, que a veces pueden ser nucleares en el caso del Kinzhal ruso o el DF-26 chino, la energía cinética liberada al impactar el misil sobre su objetivo suele ser suficiente. Para dislocar el objetivo. , excepto en el caso de buques muy grandes como los portaaviones.

Le Misil hipersónico DF-17 Chinese se estrenó durante el desfile de 2019 que celebra los 70 años de la fundación del EPL.

En otras palabras, con un alcance de varios cientos a varios miles de kilómetros, los misiles hipersónicos aparecen, al menos por un tiempo, los maestros del campo de batalla aéreo, así como el arma preferida para los ataques preventivos. Para responder a esto, los occidentales han lanzado dos tipos de programas. En primer lugar, también se comprometieron a equiparse con misiles equivalentes, en una lógica de disuasión recíproca. Por otro lado, se han lanzado varios programas para adquirir capacidades de interceptación antimisiles capaces de destruir estas amenazas en vuelo antes de que alcancen sus objetivos, como en el caso del programa europeo TWISTER. El hecho es que, durante al menos unos años, Moscú y Pekín tendrán, a partir de 2022, la capacidad de hacer retroceder a las fuerzas navales occidentales más allá de un perímetro ampliado, sin que estas últimas tengan la capacidad de protegerse de él. Sin duda, esta es una gran ventaja táctica concedida por Occidente a sus dos grandes rivales geopolíticos, que probablemente tendrá importantes consecuencias en los próximos años.

3- La competencia F-35 vs Rafale

Durante los últimos diez años, las competiciones en el campo de los aviones de combate dentro de la esfera occidental ampliada se han reducido a un plebiscito del F-35 de Lockheed-Martin, los otros competidores, ya sea el Boeing Super Hornet, el sueco Gripen, el Eurofighter Typhoon y el Rafale francés, siendo generalmente condenados a apoderarse de las pocas migajas dejadas por la compañía norteamericana, y el Departamento de Estado norteamericano. Este año, sin embargo, los eventos evolucionaron de una manera completamente nueva. De hecho, por primera vez, los pedidos de exportación del Rafale de Dassault Aviation superaron, con 146 aviones en 5 contratos, los del F-35 estadounidense, que solo suman 100 en dos contratos. Es cierto que, en los dos casos de éxito del F-35 en Suiza y en Finlandia, el avión estadounidense ganó contra el Rafale y los otros 3 competidores, mientras que los contratos del Rafale se firmaron todos durante acuerdos directos entre estados. Pero esto no impide este año, y por primera vez en mucho tiempo, no es el F-35 el que es imprescindible en la lista de las exportaciones de aviones de combate del planeta.

En 2021, el Rafale se adelanta al F-35 cuando se trata de recibir pedidos de exportación.

El éxito del Rafale, después de varios años de difíciles interrogatorios, especialmente a principios de la década de 2010, es el resultado de varios factores concomitantes. Primero, los aviones franceses están alcanzando ahora un alto nivel de madurez tecnológica, y su próxima versión F4 estará equipada con capacidades y prestaciones hasta ahora reservadas para los llamados aviones de quinta generación, especialmente en combate cooperativo y fusión de datos. Además, se ofrece de una manera mucho menos restrictiva que el F-35 estadounidense, en particular en lo que respecta a las opciones tecnológicas impuestas a los países clientes. Es así como las demandas estadounidenses sobre el abandono del arbitraje de Abu Dabi a favor de la china Huaiwei para el despliegue de 5G en el país, generaron en parte la suspensión de las discusiones sobre la adquisición de 50 F-35A, mientras que al mismo tiempo, el Emirato encargó 80 aviones Rafale.

Pero es sin duda el endurecimiento de las tensiones internacionales en el mundo lo que aceleró la atracción por el Rafale francés, un avión que ha demostrado en repetidas ocasiones no solo sus prestaciones y versatilidad, sino también su gran disponibilidad, criterio clave en un contexto de tensión, como en India, Emiratos Árabes Unidos o Grecia. Por otro lado, esta situación no parece haber beneficiado a los otros 3 competidores desafortunados, que no alinearon ningún pedido de exportación este año, hasta el punto de amenazar la sostenibilidad misma de la línea de producción y montaje de Boeing del Super-Hornet. en St. Louis, Missouri. También podemos esperar que 2022 sea, si no del mismo accabi, en cualquier caso en la misma pista para los dos aviones insignia occidentales, antes de la llegada de nuevos competidores como el nuevo y prometedor jaque mate ruso Su-75 y el más hipotético Boromae surcoreano.

4- El sistema de trofeos Hard-kill

El sistema activo de protección blindada Trophy, desarrollado por la empresa Rafael, está en servicio en las fuerzas armadas israelíes desde 2011, y había demostrado rápidamente su eficacia en combate desde que entró en servicio. Al mismo tiempo, varias empresas europeas y americanas, incluida la francesa Thales, también habían desarrollado conceptos equivalentes, pero al no ser seguidos por sus ministerios de línea, estos programas se suspendieron durante la primera mitad de la década de 2010. Con el tiempo, no solo se puso en duda el interés operacional de los vehículos blindados, y en particular de los tanques pesados, en conflictos futuros que se consideraban esencialmente asimétricos y contrainsurgentes, sino que se pusieron en duda los esfuerzos de defensa de los países occidentales bajo presión. compensaciones "por la supervivencia" y no "por la modernización". Con la presentación oficial de Ruso T-14 Armata y su sistema activo afgano, luego el de Arena-M para proteger los vehículos blindados rusos de la generación anteriorEl interés por los vehículos blindados como por los sistemas de protección activa marcó una marcada aceleración en la segunda mitad de la década.

La Bundeswehr ha ordenado una treintena de sistemas de destrucción dura Trophy del israelí Rafael para equipar algunos de sus tanques pesados ​​Leopard 2A7.

Por lo tanto, países como China, Corea del Sur y Turquía decidieron equipar sus nuevos programas de tanques con sistemas Hard-Kill de producción local, además de los sistemas soft-kill que ya están en servicio. A diferencia de un sistema de muerte suave que intenta bloquear o atraer a los sistemas de puntería enemigos para evitar disparos, los sistemas de muerte dura como el Trophy o el Afghanit detectan el proyectil amenazante y luego lo interceptan desde la distancia. Seguridad utilizando munición dedicada, evitando así la destrucción del vehículo blindado. Desde la entrada en servicio del Trofeo, ningún tanque Ejército israelí Merkava Mk IV o el Vehículo de combate de infantería Namer equipado con él no se perdió en acción, incluso cuando el Trofeo destruyó varios cientos de cohetes y misiles dirigidos a blindados israelíes.

Los sistemas de eliminación dura destruyen los proyectiles amenazantes antes de que puedan golpear la armadura objetivo.

Este impresionante récord, y un estricto procedimiento de evaluación llevado a cabo localmente, convencieron al Ejército de los EE. UU. De adquirir varios cientos de sistemas para proteger sus tanques M1A2 Abrams, así como el sistema Iron Fist del competidor israelí Elbit para M2 / M3 Brandley IVC, en espera de soluciones nacionales. En 2021, fue el turno de los ejércitos alemán y británico de decidir sobre la adquisición del Trofeo, respectivamente. para proteger sus Leopard 2A7 yeurs Challenger 3, versión altamente modernizada del Challenger 2 actualmente en servicio. Polonia también habría acudido a negociaciones con Rafael para equipar sus 250 nuevos M1A2C con el Trofeo, lo que la convertiría en la fuerza blindada pesada más poderosa y mejor protegida de Europa. Por otro lado, la incorporación de los sistemas Hard-Kill, ya sea un equipo importado como el Trophy, o un sistema de factura nacional, no fue retenido por el Ejército para la modernización de sus Leclercs al estándar MLU Scorpion. Sin duda, esto es un error por parte de los planificadores franceses.

5- Wingmen leales y drones de combate de nueva generación

Mientras los europeos siguen trabajando en el tema de la motorización del dron Euromale, un gran número de países se han involucrado, por su parte, en el diseño de drones de combate de nueva generación, y en particular el concepto de Loyal. Con la intención de acompañar a los aviones de combate en misión, los Loyal Wingmen son drones de combate que muestran un rendimiento comparable al de los aviones que acompañan, y pueden llevar sensores o incluso armamento adicional para el beneficio del avión pilotado, que asume el control y la gestión de la misión. Muchos programas están en marcha en los Estados Unidos. como parte del programa Skyborg con el Kratos Valkyrie y el GA Avenger, en Australia, con el programa "Loyal Wingmen" desarrollado conjuntamente con Boeing (ilustración principal del artículo), en Rusia con el S70 Okhotnik B, en China con el GJ-11, todos cumpliendo las mismas especificaciones, pero proporcionando respuestas específicas. Por lo tanto, el ruso S70 es particularmente impresionante con un peso de despegue de 20 toneladas y un alcance de 4000 km, para acompañar a los cazas pesados ​​como el Su-57 en sus misiones. Por el contrario, los American Valkyrie y Avengers son drones más livianos, con menor alcance ya que el propio F-35 tiene un alcance restringido, pero con un bajo costo unitario de solo unos pocos millones de dólares, lo que permite aceptar la destrucción si es necesario.

El XQ-58A Valkyrie de Kratos es uno de los tres drones seleccionados para el programa Skyborg de la Fuerza Aérea de EE. UU. Presagia un dron ligero potencialmente sacrificatorio pero que ofrece un rendimiento compatible con la misión de los Leales Wingmen.

Pero el campo de los drones de combate de próxima generación no se limita únicamente a los programas tipo Loyal Wingmen. Así, en Estados Unidos, pronto podrían hacerse públicos dos programas desarrollados por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos bajo el sello de secreto, el RQ-180, un dron sigiloso dedicado a misiones de reconocimiento a altísimas alturas, y el SR-72, un dron. capaz de alcanzar velocidades muy altas por encima de Mach 3 y potencialmente equipado con una bahía de municiones, lo que lo convierte en el compañero de equipo perfecto para futuros bombarderos estratégicos B-21. En el lado opuesto del espectro, El turco Baykar se propuso desarrollar un dron de combate de alto rendimiento heredero del TB2 Bayraktar y, por tanto, disponible a un coste unitario especialmente atractivo. La Marina de los EE. UU., Por su parte, continúa desarrollando su avión no tripulado MQ-25 Stingray para que actúe como reabastecimiento en vuelo y reconocimiento ISR en beneficio de la flota. En el Reino Unido, el programa Royal Navy Vixen tiene como objetivoaumentar las capacidades de sus 2 portaaviones, en particular ofreciendo capacidades de inteligencia y vigilancia aérea. Finalmente, en Europa, los dos programas de combate de nueva generación, el SCAF franco-alemán-español y el FCAS italo-británico, están desarrollando drones aerotransportados conocidos como Remote Carrier.

En Europa, el concepto de Remote Carrier, drones aerotransportados que evolucionan junto con aviones de combate tripulados, se ha preferido al de Loyal Wingmen, que es más pesado y más caro.

Aunque el movimiento ahora parece inevitable, con las armadas turca, rusa y china incluso considerando diseño de barcos de aviones no tripulados en lugar de helicópteros o portaaviones, algunos países, como Alemania, permanecen hoy encerrados en consideraciones morales derivadas de un debate estéril y fantaseado sobre "robots asesinos", a saber, la delegación de la decisión de la acción letal a una inteligencia no humana (artificial), amenazando el desarrollo de estos sistemas, aunque esenciales en la competencia geoestratégica que se anuncia. Además, al igual que en el campo de los sistemas Hard-Kill, las empresas europeas tenían una ventaja significativa en el campo de los drones de combate de próxima generación hace una década. con programas Neuron o Taranis, pero como antes, estos programas se dejaron en barbecho por consideraciones de urgencia presupuestaria, aunque incluso hoy pueden contribuir significativamente a restablecer el equilibrio de poder, en particular frente al poder militar ruso.

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