SMX31, Racer, Scarabée: Estos ultra-innovadores programas industriales de defensa franceses no financiados

En el campo de la industria de defensa, Francia ha demostrado a menudo su capacidad para desarrollar equipos de alto rendimiento y, a veces, varios años por delante de sus competidores internacionales. Pero si algunos éxitos son innegables, como las Fragatas Furtivas Ligeras o los vehículos blindados VAB, ambos por delante de la percepción misma de la necesidad cuando aparecieron, también ha sucedido a menudo que se están llevando a cabo programas muy efectivos. ignorado por las autoridades francesas, abandonando ventajas tecnológicas cruciales que algunos competidores no dejaron de aprovechar. Así fue como Francia se perdió la boquilla orientable que se utilizará para desarrollar el famoso caza de despegue y aterrizaje vertical británico Harrier, y que fue desarrollado por el ingeniero francés Michel Wibault, obligado a ofrecer su solución al otro lado del Canal. fue rechazada por las autoridades francesas.

Si bien las tensiones internacionales van en aumento y la demanda de sistemas de armas modernos capaces de proporcionar un valor agregado operativo significativo es muy alta, la industria de defensa francesa cuenta ahora con varios programas muy innovadores y con un potencial operativo indiscutible, tanto para los ejércitos franceses como para clientes exportadores de la industria francesa. Sin embargo, estos programas siguen siendo ignorados por las decisiones presupuestarias del Ministerio de las Fuerzas Armadas y la DGA, aunque podrían resultar determinantes tanto desde el punto de vista operativo como para el futuro y la sostenibilidad de la industria de defensa nacional. En este artículo de dos partes, presentaremos algunos de estos programas más prometedores, revelando las capacidades innovadoras de la industria de defensa francesa, que satisfacen simultáneamente necesidades nacionales e internacionales, y que, en este sentido, merecen ser mejoradas. ' en cuenta por las autoridades francesas.

Submarino convencional de nueva generación SMX31 (Grupo Naval)

Más allá del patético episodio australiano, que hoy comienza a plantear más preguntas de las que se suponía que debía responder en Canberra, el grupo naval militar francés Naval Group es hoy uno de los pocos especialistas reconocidos en el panorama internacional. submarinos propulsados ​​como los SNA clase Suffren y submarinos propulsados ​​convencionalmente como el Scorpene y el Shortfin Barracuda. También es el único fabricante del planeta en lograr la hazaña de exportar submarinos de propulsión convencionales, en este caso 14 submarinos tipo Scorpene vendidos a Chile, Malasia, India y en Brasil durante los últimos 20 años, a pesar de que la Armada francesa solo utiliza submarinos de propulsión nuclear. Pero esta hazaña tanto comercial como industrial también pone al grupo francés en una situación frágil, ya que a diferencia de Alemania, Suecia, Rusia o incluso Corea del Sur y Japón, Naval Group no puede confiar en programas nacionales para enriquecer y desarrollar su gama de submarinos de propulsión convencionales. a pesar de que representan más del 50% de sus exportaciones.

El SMX31 presentado por Naval Group ofrece un diseño radicalmente nuevo en el campo de los submarinos de propulsión convencionales de pequeño y mediano tonelaje

Si el Scorpene ha demostrado en gran medida su valía, y la barracuda Shortfin, abortada en Australia, sin embargo representa una solución única para un submarino convencional con capacidad oceánica, el grupo francés debe preparar a la próxima generación en los próximos años, para tratar de seguir siendo eficiente. en este mercado altamente competitivo. Así es como desarrolló elEl concepto SMX-31, un submarino con propulsión convencional revolucionario en muchos aspectos, y probablemente lo coloque en la cima de la jerarquía mundial en este campo durante varios años, incluso décadas, si es que alguna vez puede ver la luz del día. De hecho, este submarino de 3000 toneladas es un concentrado de nuevas tecnologías que representa la culminación de todo el saber hacer y la experiencia adquiridos por el grupo francés en este campo. Nueva generación y su innovador sistema de propulsión, una velocidad de crucero de 6 nudos para varios semanas en buceo, podrá implementar una impresionante gama de armas y equipos de combate, que van desde torpedos hasta misiles de crucero para cambiar de ambiente, pasando por minas submarinas y drones de diferentes tipos, con una tripulación de solo 15 hombres, en condiciones de discreción acústica y compromiso colaborativo muy avanzado.

¿Qué interés tienen los ejércitos franceses?

Según el Estado Mayor de la Armada francesa, hoy sería preferible adquirir 2 SNA adicionales de la clase Suffren, que financiar el diseño de 4 nuevos submarinos con propulsión convencional, como el SMX.- 31. Esta posición no es nueva, ya que aquí se trata simplemente de concentrar las limitadas capacidades de inversión que tiene en equipos que ofrecen el mayor potencial global inmediato. Este mismo razonamiento hizo decir a los Almirantes que comandaban la Fuerza de Acción Naval y la Aeronáutica Naval a principios de los años 90, que era preferible adquirir un F / A 18 americano de segunda mano para reemplazar al Crusader y al Super Etendard. que financiar el programa Rafale. Está claro que hoy, el Rafale todavía vuela y evoluciona, incluso para el primer F1 entregado en 2000, mientras que el F / A 18 está retirado de servicio en todo el mundo. El mismo razonamiento se aplica aquí, ya que las capacidades que ofrece un SMX-31 para la Armada francesa son, desde una perspectiva global, mucho más interesantes que el simple incremento de la flota Suffren, de lo contrario necesario.

El SMX31 no puede reemplazar los SNA de la clase Suffren. Por otro lado, puede llevar a cabo muchas misiones que serán confiadas a este submarino por una huella presupuestaria y humana mucho más ligera, lo que permitirá un ascenso al poder de la Armada francesa de otro modo más flexible.

De hecho, debido a sus capacidades, su gran discreción, pero sobre todo su muy pequeña huella humana con una tripulación de solo 15 miembros, que además carece de competencia nuclear, el SMX-31 ofrecería mucha mayor flexibilidad en términos de aumento de potencia. el ofrecido por la ANS, en particular para asegurar ciertas misiones como asegurar puertos y arsenales, en particular la entrada / salida de SSBN y grandes unidades navales, pero también misiones de inteligencia y denegación de acceso, que 'se trata de operar en mares cerrados como en el Mediterráneo, o para proteger los espacios marítimos ultramarinos, que ahora están especialmente expuestos. Porque si bien es cierto que un SMX-31 no podrá realizar determinadas misiones encomendadas a la ANS, también es cierto que la ANS está en muchos aspectos sobrecualificada y por tanto muy cara para muchas misiones que realiza en la actualidad. 'hui, misiones que podrían encomendarse a unidades más ligeras y menos costosas como un submarino con propulsión convencional de tamaño reducido. El mismo razonamiento se aplica, además, en el campo de las unidades de superficie, una flotilla de corbetas bien armadas que sin duda tiene una gran utilidad en la gestión del movimiento de lujo de la Armada francesa.

¿Cuál es el mercado potencial de exportación?

Además de un interés nacional evidente, el SMX-31 podría constituir la punta de lanza de la oferta de submarinos de Naval Group en las próximas 2 o 3 décadas, tomando por sorpresa a todos los fabricantes mundiales al posicionarse en la fase inicial de los programas actualmente en curso. o en los tableros de dibujo de los fabricantes competidores. Sin embargo, con la democratización de los sistemas antibuque de largo alcance, y a veces hipersónicos, los requisitos en términos de capacidades submarinas de las armadas del mundo aumentarán en los próximos años, en parte hacia las capacidades oceánicas cubiertas por los Suffren SNA. Shortfin Barracuda, sino también hacia capacidades costeras y / o defensivas, para lo cual el nuevo concepto de Naval Group ofrecería un rendimiento inigualable y una relación precio-rendimiento inigualable. Si bien la construcción de submarinos destinados a la exportación representa una actividad estratégica para la sostenibilidad del grupo naval francés, el SMX-31 sería sin duda un gran activo para afrontar este mercado en los próximos años.

El modelo sueco A26 presagia los submarinos de propulsión convencionales de próxima generación, pero va por detrás de las innovaciones que ofrece el SMX31.

Por el contrario, sin este nuevo modelo muy innovador, Grupo Naval se verá obligado a ofrecer, como lo hace hoy, Scorpene con capacidades ampliadas, derivado a su vez del Agosta, que con el paso de los años es probable que vea menguar su atractivo frente a nuevas modelos como el alemán Tipo 212 NG, el sueco A26 y especialmente el japonés Taigei y el surcoreano Dosan Ahn-cho, estos dos países operan la mayor flota de submarinos de propulsión convencional en Occidente. Sin embargo, si el Grupo Naval se viera privado del mercado de exportación de submarinos, esto podría poner en peligro la sostenibilidad misma de la actividad submarina del grupo, que sabemos que es tan esencial para la implementación de la disuasión nacional francesa, ya que la Armada por sí sola no tiene la capacidad de abastecer de combustible. tal sector industrial en actividad durante su ciclo generacional de 30 años. Además, aparte de los contratos estatales, el grupo francés solo puede contar con sus accionistas, Thales y el estado francés, y con sus propios beneficios, para considerar desarrollar equipos innovadores en renta variable, lo que representa cada vez un riesgo nada despreciable, sobre todo porque el Estado francés no se inclina a apoyar este tipo de iniciativas, como veremos en el transcurso de este artículo.

Helicóptero de carreras de alto rendimiento (helicópteros Airbus)

Desde la llegada del Bell V-22 Osprey, y luego el lanzamiento del programa Futur Vertical Lift, la industria estadounidense parece ir sola durante dos décadas en el campo de los helicópteros militares de alto rendimiento. Los dos grandes grupos estadounidenses, Bell y Sikorsky, de hecho están involucrados en una feroz competencia en esta área, ya sea para reemplazar al UH-60 Black Hawks del programa FLRAA, o al OH-58 Kiowa y parte del Apache Ah -64. para el programa FARA, con dispositivos capaces de mantener una velocidad de crucero de más de 200 o incluso 250 nudos, y capacidades de evolución y aceleración sin medida común con las alas giratorias actuales. En este ámbito, el fabricante europeo de helicópteros Airbus Helicopters ha diseñado aún una tecnología de elegante sencillez pero que está a la altura de las soluciones americanas en términos de prestaciones: el Racer.

El Airbus Helicopters Racer ofrece una solución eficiente y elegante para las crecientes necesidades de rendimiento de las alas giratorias.

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