Drones marinos: estadounidenses y turcos lideran el camino

por Noam Akhoune

En un momento en que los drones están reorganizando las cartas de la guerra, el campo naval está lejos de estar a salvo de este desarrollo. A diferencia de los drones de apoyo aéreo y / o terrestre que pudimos ver en funcionamiento durante el conflicto entre Azerbaiyán y Armenia, o en Siria, barcos sin piloto, o drones navales, aún no han estado en combate pero puede suceder más rápido de lo que pensamos. Con armas de energía dirigida, armas hipersónicas, inteligencia artificial y capacidades cibernéticas, naves no tripuladas (buques no tripulados ou buques de superficie no tripulados - usv) son una de las nuevas capacidades, en el centro de las preocupaciones de los servicios militares estadounidenses. Estos barcos ofrecen una completa versatilidad, pudiendo responder tanto a las funciones de vigilancia como a las de ataque. 

Estos buques serán operados de forma remota de forma semiautónoma, y ​​de forma completamente autónoma a largo plazo. Una de las ventajas directas de estos buques es su costo. Una vez totalmente autónomos, su diseño ya no requiere la incorporación de espacios y equipos de apoyo para el personal a bordo, lo que reduce el coste de estas naves pero también el de las misiones durante las que se movilizará este tipo de naves. Además, la ausencia de operadores humanos hará que estos barcos sean especialmente adecuados para misiones a largo plazo, siempre que se cumpla con la fiabilidad. En definitiva, permitirán responder a misiones aburridas, peligrosas y físicamente exigentes. Como comentó el mariscal Foch sobre la Armada: “los terratenientes tenemos armas para equipar a nuestros hombres, ustedes los marineros tienen hombres para armar sus barcos”. Para la Armada, el desafío actual parece eliminar a los últimos hombres que aún están a bordo, al menos en parte de sus buques.

El avance estadounidense en esta área 

En el Simposio Sea Air Space de 2021, el Capitán Pete Small, Director del Programa de Buques No Tripulados de la Marina de los EE. UU., Habló sobre el desarrollo de estos programas. Dijo que se proporcionaría alojamiento para un pequeño destacamento personal, pero solo para operaciones que aún no se pueden automatizar, como el reabastecimiento de combustible. Por lo tanto, todavía se están considerando los conceptos de operaciones y cuestiones de presencia humana. Según lo previsto, los grandes barcos no tripulados están diseñados para llevar un sistema de lanzamiento vertical que proporcionará capacidad de misiles adicional a la flota de la Armada de cruceros de misiles guiados, destructores y fragatas emergentes de la Armada. Clase Constelación (FFG-62). En resumen, es un "cargador adicional", dijo el Capitán Small. 

El Sea Hunter fue el primer buque de superficie autónomo probado por la Marina de los EE. UU.

Después de haber probó dos buques no tripulados de tamaño mediano, cazador de mar et halcón de mar, la Marina de los Estados Unidos se embarcó en el desarrollo de grandes barcos. Estos son los prototipos Nómada et Guardabosque.  Han realizado viajes de prueba desde la Costa del Golfo hasta su hogar actual en California. Los barcos solo cambiaban al modo manual cuando pasaban por el Canal de Panamá. Por lo tanto, el resto del viaje se controló desde California.[1]En esta misma conferencia se adelantaron algunos elementos sobre el funcionamiento actual de los buques no tripulados. Parecería que siempre es necesaria una pequeña tripulación a bordo para entrar y salir del puerto, y durante determinadas operaciones de navegación. Pero, una vez en alta mar, se logra la transición al modo autónomo y se continúan las operaciones de mando y control y planificación de misiones remotas.[2] Además, el control de drones también se llevó a cabo desde una nave de mando de clase central. Zumwalt.[3]

Por tanto, la Marina de los Estados Unidos es innovadora y vanguardista en este ámbito. En las últimas semanas de la administración Trump, el Pentágono lanzó un ambicioso plan sin fondos, para una armada enormemente ampliada para 2045, que incluiría más de 200 barcos y submarinos no tripulados. Si bien es probable que muchos de estos dispositivos aún sean controlados de forma remota por equipos de operadores, la Marina está considerando cada vez más cómo utilizar los avances en el aprendizaje automático y la inteligencia artificial para proporcionar un control autónomo. [4] Lo que está en juego para el ejército estadounidense es obviamente compensar su retraso con respecto a la armada china, que ahora está alineando más barcos.[5]

El Ranger recorrió, en octubre de 2020, un tránsito de casi 4500 millas de forma autónoma a más del 98%

En 2020, la Marina firmó contratos por $ 42 millones para estudios de la grandes buques de superficie no tripulados, Austal USA, Huntington Ingalls Industries, Fincantieri Marinette, Bollinger Shipyards, Lockheed Martin y Gibbs & Cox recaudando cada uno alrededor de $ 7 millones. Si el avance estadounidense se manifiesta por el empoderamiento de los grandes barcos, los proyectos no descuidan los barcos más pequeños. El ejemplo del proyecto de la empresa Metal Shark es significativo en este sentido. De tamaño pequeño (algo más de diez metros), el  sistema de embarcaciones de superficie no tripuladas de largo alcance estará equipado con munición vagabunda Hero 120.[6]

Éxitos de la industria turca 

En el campo de los drones, Turquía ha demostrado ser particularmente innovadora. Todo apunta a que la industria naval turca también está en proceso de “dronización”. En febrero de 2021, el astillero Ares y la industria de defensa Meteksan lanzaron y comenzaron las pruebas en el mar del primer vehículo de superficie no tripulado, armado y totalmente producido en Turquía.[7] El "ULAQ" turco es un dron de superficie armado y puede desplegarse desde un buque más grande. Tiene un alcance de 400 km y una velocidad de 35 nudos. Por otro lado, sus reducidas dimensiones limitan su uso a misiones costeras, ya que el barco no está cortado para hacer frente a mares agitados. Lleva cuatro misiles Cirit y dos misiles guiados por láser L-UMTAS suministrados por Roketsan. Después de las pruebas de disparo exitosas en junio de 2021, este barco bien podría ser uno de los primeros drones de combate navales en pleno funcionamiento.[8]

ULAQ es la contraparte del dron MALE TB2 Bayraktar en el sector naval

Es comprensible que las élites industriales y militares del país busquen repetir las hazañas de sus drones de combate. El fabricante considera posible producir alrededor de cincuenta ULAQ al año.[9] Tal capacidad de producción, y costos particularmente bajos, hacen aceptable una alta tasa de desgaste de la flota. Por lo tanto, los famosos Bayraktar TB-2 han inspirado a toda la industria de los drones turcos. La armada turca podría desplegar fácilmente muchos ULAQ para saturar las defensas de los barcos enemigos o para escoltar a los barcos turcos más grandes, como el famoso oruc reyes. Además, los fabricantes turcos Arelsan y Sefine han unido fuerzas para producir dos drones de superficie NB57 y RD09. Ambos barcos podrán navegar hasta 40 nudos. Tendrán un alcance operativo de 600 millas náuticas y podrán mantener el mar durante cuatro días sin reabastecimiento. Las empresas no revelaron información sobre el tamaño y el tonelaje de estos dispositivos. 

El RD09 es un dron mid-shore, capaz de alejarse más de 500 millas de la costa de forma independiente, para realizar diversas misiones como guerra antibuque, inteligencia o interdicción. El NB07 estará especializado en guerra antisubmarina

Estos vehículos pueden ser transportados por avión de carga, buque de guerra o tierra al área de la misión. Además, gracias a su convertibilidad a trimarán con plataforma expandible, la capacidad de carga útil del RD09 se puede aumentar para transportar más armas y sistemas cuando sea necesario. También podrá realizar misiones de guerra electrónica, guerra antisubmarina y contramedidas de minas. Las nuevas embarcaciones estarán equipadas, según el fabricante, con robustas tecnologías de automatización que asegurarán una navegación adaptativa bajo la detección de sensores a bordo y podrán navegar de forma autónoma según las normas de tráfico marítimo. Además del cañón automático STAMP de Aselsan instalado en ambos barcos, el RD09 estará equipado con dos lanzadores de misiles tácticos desarrollados por Roketsan, mientras que el NB07 estará equipado con torpedos ligeros 2 × 2.[10]Los dos proyectos, Ares y Arelsan-Sefine, compiten en beneficio de la base industrial y tecnológica de defensa turca. 

Una multiplicación de proyectos ambiciosos, pero ¿Francia corre el riesgo de perder el barco? 

Si la dinámica industrial turca y estadounidense parece ser la más avanzada en este tema, algunos proyectos merecen ser destacados. Lanzado en 2020, el proyecto de enjambre de drones de la empresa surcoreana Hanwha es particularmente vanguardista. Una vez que se complete el desarrollo, se desplegará un grupo de embarcaciones no tripuladas basadas en inteligencia artificial (IA) en las áreas costeras de Corea del Sur. para patrullar y contrarrestar las fuerzas invasoras. Estos barcos conectados por redes inalámbricas también podrán buscar minas.[11] La experiencia de Israel en esta área también es notable y el Seagull, un barco ligero autónomo desde 2016, también ha sido equipado con torpedos Leonardo, fortaleciendo aún más sus capacidades de acción.[12]

El regordete programa Hanwha de Corea del Sur se basa en un enjambre de pequeños USV que actúan como un enjambre

Para las industrias europeas, los proyectos parecen mucho menores e importantes. Los franceses han desarrollado dos drones navales, el IXblue Drix, para investigaciones hidrográficas y oceánicas, y el inspector USV 125 de la empresa ECA.[13] Este último proyecto es adecuado para una serie de operaciones de defensa y seguridad tales como guerra antisubmarina, estudios oceanográficos, inteligencia, vigilancia y reconocimiento o acción contra minas. La versatilidad de un buque de este tipo ofrece una plétora de posibilidades, pero tengamos en cuenta que esta plataforma se deriva de los llamados botes salvavidas V2 NG en servicio en la Société Nationale de Sauvetage en Mer (SNSM) durante diez años.[14] En otras palabras, esta nave no está orientada al combate y apoyo de las fuerzas. los reciente proyecto del Grupo Naval sobre un dron submarino oceánico es innovador y puede diferenciar al industrial francés y apoyar el aumento de la competencia de la marina francesa. También debe recordarse que, en el campo de la guerra contra las minas, Thales y Naval Group están involucrados en programas que hacen un uso extensivo de drones navales, respectivamente para la Armada francesa en cooperación con Gran Bretaña, y para las armadas belgas y holandesas en cooperación. con el grupo ECA y su filial belga ECA Robotics,

El programa de drones submarinos de Naval Group ofrece importantes perspectivas operativas y comerciales

Por otro lado, el armado de la USV es una tendencia que parece confirmarse, como sugieren los proyectos de Turquía, Estados Unidos e Israel. Sobre todo porque si tenemos en cuenta el regreso a la intensidad alta, es fundamental aumentar la potencia de fuego de la Armada francesa. En un artículo reciente publicado en la revista Conflits, Alexis Feertchak se dedicó así a un ejercicio contable de todos los sistemas de lanzamiento vertical de la Armada Nacional, según el cual 'todas las fragatas francesas suman actualmente 320 silos, hay líneas de China o más de 3000 puertos'. y Japón, alrededor de 1800.[15] En consecuencia, la visión estadounidense que consiste en utilizar los USV como detectores remotos, pero también como efectores que portan sistemas de armas adicionales, puede tener sentido en el contexto francés, y más ampliamente en Europa. Probablemente sea necesario mirar con humildad el retraso reciente, y más generalmente europeo, en un cierto número de tecnologías, como los drones de combate MALE, y no repetir los mismos errores cometidos en esta área. De hecho, es muy probable que los barcos no tripulados desempeñen un papel crucial en los conflictos futuros y, una vez más, la independencia del mañana se juega ahora. 


[1] https://news.usni.org/2021/07/27/ghost-fleet-hulls-moving-toward-completely-unmanned-operations

[2] https://news.usni.org/2021/08/03/navy-large-usv-will-require-small-crews-for-the-next-several-years

[3]https://news.usni.org/2021/03/22/zumwalt-destroyer-will-control-unmanned-ships-aircraft-in-upcoming-fleet-battle-problem

[4] https://thediplomat.com/2021/07/us-navy-unveils-strategy-for-autonomous-vehicles/

[5] https://thediplomat.com/2021/07/us-navy-unveils-strategy-for-autonomous-vehicles/

[6] https://navalpost.com/usmc-metal-shark-boats-hero-120/

[7] https://www.navaltoday.com/2021/02/17/ares-meteksan-launch-turkeys-first-indigenous-ausv/

[8]http://www.opex360.com/2021/06/01/le-bateau-turc-sans-equipage-ulaq-a-effectue-avec-succes-son-premier-tir-de-missile/

[9]https://www.hurriyetdailynews.com/turkeys-first-armed-unmanned-surface-vessel-ready-to-launch-missile-164573

[10]https://www.navalnews.com/naval-news/2021/07/turkish-companies-team-up-for-new-armed-usv-projects/

[11] https://navalpost.com/hanwha-systems-joins-south-koreas-cluster-usv-control-project/

[12]https://www.navaltoday.com/2018/12/06/elbit-leonardo-join-forces-to-equip-seagull-usv-with-mini-torpedoes/

[13] https://www.naval-technology.com/projects/inspector-125/

[14] https://www.ecagroup.com/en/solutions/unmanned-surface-vehicle-inspector-125

[15] https://www.revueconflits.com/sabords-feertchak/

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