¿Cómo sorprendió al mundo la Armada china?

por Noam Hakoun

Dans un articulo anterior, arrojamos luz sobre las limitaciones geográficas que pesan sobre el desarrollo naval y marítimo de China. De este análisis se desprende que China se encuentra en una situación compleja y en algunos aspectos problemática. Pero la geopolítica es tanto una cuestión de geografía como de material. Y sobre este último punto, está claro que China sorprende y parece disfrutar pagando las crónicas de los análisis occidentales. 

La primacía de la sorpresa en el centro de la cultura estratégica china

En un discurso en diciembre de 1990, cuando China comenzaba su regreso al orden internacional liberal, Deng Xiaoping formuló la línea de conducta de su política diplomática y el axioma que sus predecesores seguirían con éxito. Sugirió: "mantén un perfil bajo y espera tu momento".[*] Deng Xiaoping nunca mencionó ningún deseo de hegemonía y aconsejó a sus sucesores que hicieran lo mismo, argumentando que no se debe imitar la diplomacia soviética, entonces en sus últimas horas. Este gusto por la sorpresa, extraído directamente de El arte de la guerra de Sun-Tzu, ha impregnado todo el pensamiento estratégico chino y los sucesores de Deng han seguido sabiamente su consejo. 

La relación con el oeste de China se reflejó en este famoso abrazo entre Deng y el primer ministro Fukushima en 1978.

Las intensas relaciones comerciales en la industria de defensa entre Estados Unidos y China han beneficiado enormemente a China, que pudo ganar competencia en el campo en la segunda mitad de la década de 1980.[*] La conmoción provocada por el aplastamiento de las manifestaciones en la plaza Tian An Men frenó bruscamente estas relaciones. Pero toda la década de 1980 se caracterizó por numerosas transferencias de tecnología. Por ejemplo, en 1987 se firmaron importantes acuerdos con la instalación de una fábrica de artillería de gran calibre, la modernización de la aviónica de los cazas interceptores F-8 y la venta de torpedos Mark 46.[*] Estas ventas se realizaron cuando Deng dirigía el Partido Comunista de China, lo que sugiere que su famosa cita no era menos un consejo que un balance.

Dejó el poder en 1992, pero siguió siendo una figura de referencia para los estrategas chinos. Si algunos se preguntan cuándo llegará la “hora” en la que China dejará de pasar desapercibida, la proliferación de ejercicios militares y la mejora del aparato militar chino no engañan: el tiempo sí que está pasado de moda. 

El fallido punto de inflexión de la década de 1990: sesgo de confirmación y supresión de voces disidentes

Al salir de la Guerra Fría y la Guerra del Golfo, las democracias liberales creían que tenían un dominio militar completo, tanto en el área de superioridad aérea como en la de sus flotas. El golpe de fuerza entre las armadas estadounidense y china en el momento de las elecciones taiwanesas de 1996, seguido del declive de la flota china, confirmó el sentimiento estadounidense. Sin embargo, por sorprendente que parezca, tres barcos chinos llegaron amistosamente a acercarse a las costas estadounidenses en 1997. El calentamiento de las relaciones parecía estar en la agenda. 

Al final de la Guerra Fría, los occidentales, encabezados por Estados Unidos, estaban convencidos de que tenían una supremacía aérea y naval absoluta e inquebrantable. Apenas 20 años después, esta certeza está en gran parte equivocada por el nuevo poder militar chino.

Este evento suscitó preocupación entre ciertos especialistas estadounidenses y, en particular, Richard Berstein y Ross H. Monroe. Respectivamente periodista y académico, publicaron en 1997 el próximo conflicto con China, que es anterior al trabajo de Graham Allison en 20 años. La forma en que este trabajo ha sido recibido por una sección de la diplomacia estadounidense es particularmente interesante aquí. La revista muy influyente Política exterior calificó el libro de “pesimista”, “descuidando los intereses comunes que tendría Estados Unidos en mantener la paz en la región”.[*] Similar, El interés nacional Insistió en las fallas en cuanto al razonamiento económico de la obra. 

Peor aún, Ross H. Monroe perdió su puesto como director del programa de Asia en el Instituto de Investigación de Política Exterior de Filadelfia. Para defenderse, argumentó que Alexander Haig, secretario de Estado y voz influyente en la concepción política estadounidense, fue el responsable de su destitución.[*] Berstein, segundo autor del trabajo, incluso sospechaba que Alexander Haig estaba en connivencia con los círculos industriales favorables a China y ansiosos por mantener la buena reputación de China.[*]

Publicado en 1997, The Coming Conflict with China de Richard Berstein y Ross H. Monroe fue ignorado e incluso desacreditado por parte del establishment estadounidense.

La recepción dada al libro se debe perfectamente a un sesgo de confirmación por parte de las élites estadounidenses. Haig y la intelectualidad estadounidense han persistido en ver a China como un mero actor económico. Sin embargo, es raro que una potencia económica, además de un antiguo imperio de miles de años, se limite a consideraciones de crecimiento y nivel de vida. Por tanto, en los Estados Unidos y en Occidente, en general, existía una falta de previsión en cuanto a las posibilidades geopolíticas que el crecimiento económico chino ofrecía al Partido Comunista Chino. En 2001, cuatro años después, China se unió a la OMC, ganando cada vez más mercados y construyendo cada vez más el formidable arsenal que tiene hoy. Las voces disidentes, como Monroe, fueron archivadas y se decidió escuchar lo que iba en la dirección del apaciguamiento con China, en detrimento de un análisis objetivo de los hechos. 

El culto al secreto como elemento clave de la sorpresa estratégica 

El informe de agosto de 2021 sobre la modernización de la flota china afirma que hay pocas o ninguna cifra disponible sobre el desarrollo cuantitativo y cualitativo del aparato militar chino. Sin embargo, 11 años antes, el Pentágono advirtió sobre la cruel falta de transparencia de los chinos. [*] Aún hoy, en rubros tan significativos como el presupuesto de defensa, el SIPRI cree que las cifras oficiales del gobierno chino son más bajas que el gasto real. El think-tank estima el presupuesto chino para el año 2020 en 252 mil millones de dólares, mientras que los chinos anunciaron un presupuesto de 183 mil millones.[*]

Los 1200 astilleros chinos están potencialmente movilizados para apoyar el esfuerzo de defensa del país. Incluso sin esto, Beijing ya produce 3 veces más cruceros, destructores y fragatas cada año que Estados Unidos, Japón, Corea del Sur y Australia juntos.

Este culto a la opacidad es un elemento determinante en el análisis del desarrollo naval chino. Si las armadas europea y estadounidense se apresuran a expresar sus fallas, retrasos, brechas, en el marco de los mecanismos de la vida democrática y mediática, este no es el caso en China. Este velo sobre gran parte de la actividad de desarrollo naval da una ventaja estratégica a los analistas chinos, que apenas necesitan buscar información, sino que solo tienen que ajustar adecuadamente el flujo de información de sus oponentes. 

Todo sugiere que las autoridades estadounidenses y europeas se sorprendieron por la oleada militar china, encontrándose en una postura de reacción a los avances chinos. Hasta el día de hoy, los elementos lingüísticos siguen siendo los mismos y las autoridades políticas y militares occidentales siguen convencidas de que los chinos deben "ponerse al día" con los occidentales, principalmente estadounidenses. [*] Además, el nombre que se le da a la evaluación anual realizada por el Congreso de los Estados Unidos sobre la Armada de China está cargado de significado: “Modernización naval china”. La élite política estadounidense parece seguir creyendo que la marina china está en proceso de modernización. Un cambio de paradigma es convenientemente imprescindible para poder modificar adecuadamente nuestra postura frente al rival chino. Las recientes palabras del Almirante Vandier, Jefe de Estado Mayor de la Armada, confirman que el efecto sorpresa no es solo prerrogativa de los estadounidenses. En julio de 2021, declaró lúcidamente: “el nivel de la armada china está más allá de lo que imaginamos”. [*]

El nuevo modelo de portaaviones chino Tipo 003 proporcionará a Beijing una capacidad aérea naval avanzada y completa.

A nivel técnico e industrial, la construcción de barcos chinos está paradójicamente más liberalizada que en Estados Unidos o en Europa. En otras palabras, los 1200 astilleros de China se pueden utilizar potencialmente para ayudar a construir (o modernizar) la flota de guerra china. La fusión de actores públicos y privados también es una de las prioridades de Xi Jinping. Por lo tanto, es difícil seguir todos los desarrollos industriales y tecnológicos de la marina china. Concretamente, entre el 24 de mayo y el 2 de junio de 2020, los componentes prefabricados del casco del portaaviones Tipo 003 fueron trasladados a un dique seco al oeste de Jiangnan para su montaje. Imágenes de satélite del 20 de mayo revelan que unos días antes se utilizó el mismo dique seco para construir uno de los portacontenedores propulsados ​​por GNL encargados por la empresa francesa CMA CGM.[*]

Sumado al sesgo de confirmación de los tomadores de decisiones políticos y militares occidentales, este culto al secreto, junto con una industria de masas más que eficiente, solo podría ayudar a sorprender al mundo entero. 

El ejemplo sintomático: el desarrollo de la flota submarina china

El submarino nuclear de primera línea de la Armada china, el Shang, generalmente se considera que tiene un nivel de sigilo similar al del Victor III soviético. Sin embargo, este modelo se hizo a la mar por primera vez a finales de la década de 1970. Este punto no es despreciable. De hecho, el Victor III fue el principal submarino que desplegaron los soviéticos antes de realizar avances tecnológicos en acústica, lo que llevó al submarino nuclear súper silencioso. Akula, entró en servicio a mediados de la década de 1980. Akula fue el primer submarino soviético (entonces ruso) que no pudo ser detectado por la cadena de micrófonos submarinos de los Estados Unidos, más conocida como el Sistema de Vigilancia de Sonido, o SOSUS.13 Clase de submarinos lanzadores de misiles nucleares (SNLE) Jin también sufriría un bajo nivel de sigilo, supuestamente debido a los grandes compartimentos de misiles en la parte trasera del submarino.14 Sin embargo, Estados Unidos desplegó recientemente un SOSUS en la región, lo que obstaculizó la capacidad de maniobra de los sumergibles chinos.15

El submarino Nuclear Gear Launcher Tipo 08IV Changzheng 18 al ser admitido en servicio activo junto con el portahelicópteros Tipo 075 Hainan y el destructor pesado Tipo 055 Dalia el abril 23 2021

Por otro lado, la inminente llegada del tipo 095 corre el riesgo de cambiar la situación. Todo apunta a que el know-how acumulado de los chinos les permitirá reducir drásticamente el nivel de ruido de sus submarinos.17 Algunas fuentes creen que competirá con los submarinos estadounidenses de la clase Virginia.18 La ventaja de occidentales y rusos en esta área probablemente se convertirá muy pronto en historia. Además, recuerda que China cuenta con una flota sumergible sumamente grande, ya que está compuesta por casi 60 sumergibles, ya sean nucleares o convencionales.19 Hábilmente colocados, estos submarinos pueden ser tan formidables como discretos y su gran número garantiza a China un dominio innegable de lo que pasa bajo el mar.  

En el campo específico de los submarinos, China indudablemente puede sorprender a los occidentales y, de hecho, no deja de hacerlo. Por ejemplo, en octubre de 2019, la armada china presentó un misterioso submarino, sin ninguna información previa a la presentación de este sumergible. Probablemente sea el único país del mundo capaz de construir un submarino de tamaño completo sin que se revelen detalles.[*] China también puede modernizar su flota de submarinos convencionales, proporcionando al mundo más más oportunidades de sorpresa estratégica y reaccionar en lugar de actuar. 


[*]https://thediplomat.com/2017/10/xi-jinping-thought-vs-deng-xiaoping-theory/

[*] Ventas de armas chinas y relaciones militares entre Estados Unidos y China - ENCUESTA ASIÁTICA junio de 1989

[*] Ventas de armas chinas y relaciones militares entre Estados Unidos y China - ENCUESTA ASIÁTICA junio de 1989

[*] https://www.foreignaffairs.com/reviews/capsule-review/1997-05-01/coming-conflict-china

[*] https://archive.org/details/the-weekly-standard-1997-03-31/page/n3/mode/2up?q=%22Munro%22

[*] http://www.booknotes.org/Watch/80193-1/Richard-Bernstein

[*] https://www.reuters.com/article/us-usa-china-pentagon-idUSTRE52O5PX20090325

[*] https://chinapower.csis.org/military-spending/

[*]https://www.theguardian.com/world/2021/sep/21/xis-army-from-hiding-and-biding-to-building-chinas-dream

[*]http://www.opex360.com/2021/07/24/amiral-vandier-le-niveau-de-la-marine-chinoise-est-au-dela-de-ce-que-nous-imaginions/

[*] https://www.csis.org/analysis/chinas-opaque-shipyards-should-raise-red-flags-foreign-companies

[*]https://www.forbes.com/sites/hisutton/2019/10/09/china-navy-new-mystery-submarine/?sh=4287c17f55ac

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