El F-35B, verdadero éxito pero grave desventaja para el programa Joint Strike Fighter

El 3 de octubre de 2021, después de un programa de modernización de un año, el portaaviones de helicópteros de asalto de la Fuerza Naval de Autodefensa japonesa Izumo vio por primera vez Un avión de combate F-35B Lightning II del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos despegando desde su cubierta de vuelo (fotografía en la ilustración principal), unos 76 años después de que el último avión del Imperio de Japón abandonara la cubierta de un portaaviones de la Armada Imperial Japonesa. Después de Estados Unidos, Gran Bretaña e Italia, es el cuarto país en implementar el caza furtivo estadounidense con despegue y aterrizaje vertical o corto de Lockheed-Martin desde un portaaviones, pero no el último, ya que Corea del Sur también está preparando un portaaviones dedicado a este usoy que se espera que España adquiera la aeronave por sí misma para reemplazar a su Matador y preservar su capacidad aérea naval.

Gracias a su boquilla orientable a casi 90 °, y a un ventilador de estabilización ubicado detrás de la cabina, el F-35B es capaz, como el Harrier, de despegar desde un trampolín pero también desde el puente derecho de una puerta. una carga significativa gracias a los 180 KN de empuje que entrega su motor Pratt & Whitney F-135-PW-600 equipado con un sistema de elevación especialmente desarrollado por el británico Rolls-Royce, en el origen del famoso reactor Pegasus del Harrier. E incluso si el F-35B lleva menos combustible que las versiones A implementadas desde pistas terrestres, o C desde portaaviones equipados con catapultas, su despegue y aterrizaje corto / vertical limita su peso máximo de despegue y, por lo tanto, su capacidad para llevar municiones y combustible, y que lucha por superar Mach 1, no se trata de menos un dispositivo dotado de características únicas hasta el día de hoy, que hace posible implementar un caza a la par en muchos campos con los cazas terrestres, desde portaaviones sin catapultas y hebras de tope, y por lo tanto mucho menos caro que los portaaviones operados por los Estados Unidos y Francia.

La solución que permite al F-35B realizar despegues y aterrizajes verticales o cortos fue desarrollada por el británico Rolls-Royce sobre la base de su experiencia adquirida con el Harrier y el reactor Pegasus.

El rendimiento del F-35B, en particular su sigilo y su amplia gama de sensores y capacidades de procesamiento de información y comunicación, lo hacen adecuado para dos misiones, a saber, el apoyo de las fuerzas de asalto anfibio y la protección aérea del grupo naval. A través de su sigilo en el sector frontal, la aeronave puede, de hecho, eliminar las defensas antiaéreas enemigas, luego proporcionar el apoyo de fuego necesario a las fuerzas comprometidas en tierra, mientras coordina el apoyo naval gracias a su fusión de datos. Esta misma capacidad de detección y fusión de datos lo convierten en un activo valioso para proteger al grupo naval en ausencia de un dispositivo que combine aviones de vigilancia aérea y aviones de combate, incluso si el avión estadounidense no tiene la extensión para realizar misiones de combate aéreo, o CAP. , como es el caso de las aeronaves que garantizan la seguridad de los portaaviones franceses o estadounidenses. Finalmente, incluso a pesar de su baja velocidad y menor maniobrabilidad que muchos cazas modernos, el F-35B sigue siendo un adversario formidable en el combate aéreo, particularmente a larga distancia y cuando opera en un entorno cooperativo que permite aprovechar al máximo las ventajas que ofrece. sigilo y fusión de datos.


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