Se acelera la carrera de misiles aire-aire de ultra largo alcance entre EE. UU., China y Rusia

Desde principios de la década de 60, la creciente fuerza de la flota de bombarderos de largo alcance soviéticos se convirtió en un problema importante para la Fuerza Aérea y la Armada de los EE. UU. En un intento por proteger a la flota de las incursiones de los bombarderos Tu-95, Tu-16 y Tu-22 armados con poderosos misiles antibuque, a menudo supersónicos, la armada estadounidense desarrolló simultáneamente dos sistemas de armas complementarios: el tríptico compuesto por el misil de superficie. -air SM-2, el radar SPY-1 y el sistema AEGIS que equipó a los cruceros clase Ticonderoga y luego a los destructores Arleigh Burke para responder a la saturación potencial de los sistemas de defensa tradicionales que requerían un radar de puntería de misiles; y el misil aire-aire AIM-54 Phoenix de largo alcance y guiado activo, que se convirtió en el arma preferida del interceptor de a bordo F-14 Tomcat. Si bien el misil y su avión portador, a los que se les atribuyeron 78 victorias en el conflicto Irán-Irak pero sin éxito a manos de los pilotos de la Marina de los EE. UU., Han estado fuera de servicio durante muchos años, la necesidad de poder interceptar aviones enemigos durante mucho tiempo. distancias, se mantuvo. Así, a principios de la década de 90, aparecieron tres misiles en un corto período de tiempo, luego considerados de muy largo alcance, el estadounidense AIM-3 AMRAAM en 120, el francés MICA en 1991 y el ruso R1996 en 77, misiles. capaz de destruir un objetivo entre 2001 y 80 km de distancia, y tener un sistema de guía de radar activo para navegar, a diferencia de los misiles guiados semiactivos como el AIM-100 Sparrow o el Super-7 de la generación anterior.

El nuevo misil estadounidense demostró rápidamente sus capacidades, derribando un Mig-25 iraquí en 1992, apenas un año después de entrar en servicio, y luego un Mig-23 al año siguiente. Rápidamente se estableció como un estándar occidental, junto con el MICA francés, que también era muy eficiente, y el Vympel R-77 ruso, designado AA-12 Ader por la OTAN, pero a menudo descrito como Amraamsky debido a su parecido con el misil estadounidense. Su alcance, alrededor de 100 km, fue entonces consistente con las capacidades de detección e identificación en combate Beyond Visual Range, o BVR, es decir, más allá del alcance visual, requiriendo medios de detección e identificación de radar para confirmar la naturaleza del objetivo. Durante casi 15 años, la situación tecnológica cambió muy poco, en gran parte debido al apaciguamiento geopolítico global y al bajo riesgo de conflictos de alta intensidad. Ciertamente, los misiles se modernizaron, ampliaron su alcance y precisión, pero sin cambios radicales de capacidad.

El European Meteor es propulsado por un ramjet, y su maniobrabilidad le otorga una zona de No Escape de 60 km, 3 veces más grande que la del AMRAAM.

Las cosas cambiaron durante la década de 2010, sin embargo, con la llegada de dos nuevos misiles de largo alcance, el meteorito europeo, Y el PL-15 chino, misiles capaces de alcanzar objetivos a más de 150 km de distancia, contando con una interconexión entre el misil y el tirador, para permitir una guía progresiva durante el vuelo. En virtud de sus capacidades, estos nuevos misiles crearon una nueva amenaza, no en los cazas y bombarderos, sino en los aviones de apoyo, como los petroleros, aviones avanzados de vigilancia aérea o Awacs, o aviones de vigilancia. Y la guerra electrónica, en otras palabras, todos los dispositivos hoy en día esenciales para la conducción de la guerra aérea moderna, pero tradicionalmente apartados de la línea de combate. Sin embargo, este alcance rápidamente pareció insuficiente a las potencias aéreas, que a partir de mediados de la década de 2010 iniciaron el desarrollo de una nueva generación de misiles aire-aire de muy largo alcance, capaces de alcanzar objetivos más allá de los 250 km.


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