Lockheed-Martin y Airbus se enfrentarán a Boeing por un nuevo contrato de reabastecimiento de combustible de la Fuerza Aérea de EE. UU.

En 2008, Airbus, luego EADS, y el estadounidense Northrop Grumman, ganaron el concurso KC-X para suministrar un nuevo avión cisterna a la Fuerza Aérea de EE. UU., Con un avión designado KC-45A derivado delNO MRTT. Pero luego de las protestas legales de Boeing, que ofreció su KC-46, se tomó la decisión de cancelar la competencia y convertirla en una nueva. Frente al intenso cabildeo de la firma estadounidense, y la retirada de Northrop Grumman de la asociación con EADS, el fabricante de aviones de Seattle finalmente ganó la nueva competencia en 2011, sobre la base de un Boeing B-767 adaptado a las necesidades de los EE. UU. Air Force y designado KC-46A. Luego se firmó un pedido de 179 aviones, con una primera entrega de 18 camiones cisterna para 2018. El resto, lo sabemos: mientras el programa de Boeing vio volar sus plazos para alcanzar la capacidad operativa completa en 2023 en el mejor de los casos, y los costos aumentarán en $ 5 mil millones, en parte asumidos por la propia Boeing. Al mismo tiempo, el A330 MRTT demostró ser un gran éxito operativo y comercial, ya que el avión estaba en servicio o comandado por 13 fuerzas aéreas de todo el mundo, y había demostrado en gran medida su valía, incluso en combate en manos de franceses o británicos. pilotos.

Sin embargo, los 179 aviones encargados por la Fuerza Aérea de los EE. UU. Solo representan una cuarta parte de su flota de petroleros, y se debe lanzar una nueva competencia en los próximos meses, esta vez designado KC-Y e involucrando un segundo lote de 160 nuevos aviones tanque que serán entregado a partir de 2029. Naturalmente, Boeing ofrecerá su KC-46A, ya en servicio con la USAF, que sin duda representa un activo importante, a pesar de la tumultuosa historia del dispositivo que ppara resolver algunos puntos críticos, por ejemplo, el sistema de visión nocturna que permite al operador de repostaje, llamado Boom, apuntar la boquilla de repostaje a la parte trasera de un avión estadounidense. Pero sobre la base del éxito probado de su A330 MRTT, Airbus tiene la intención, una vez más, de defender sus posibilidades contra Boeing en un intento de asegurar un contrato importante como ningún otro en esta área.

El KC-46A Pegasus encontró muchas dificultades técnicas e industriales durante su desarrollo.

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