El peso de las limitaciones geográficas en el desarrollo naval militar chino

Artículo invitado por Noam Hakoun acceso completo permanente

Durante los meses de julio y agosto de 2021, la influyente revista Foreign Affairs se preguntó si China podría crecer continuamente.[*] De hecho, es la inevitabilidad del crecimiento de Beijing lo que ha perseguido a todos los estrategas estadounidenses desde la intrusión del concepto de Tucídides de Tucídides por Graham Allison en 2012.[*] La comparación de las potencias chinas y estadounidenses no se puede hacer sin un análisis detallado de las relaciones de poder navales y marítimas. Porque dada la lejanía de las dos potencias y la geografía de la región, primero surgirá un conflicto potencial entre China y Estados Unidos en los mares. La observación de la flota china se ha convertido, por tanto, en una de las principales preocupaciones de las élites estadounidenses, y en primer lugar del Congreso.[*] y la Agencia de Inteligencia Naval[*]. En este análisis, insistiremos en los límites actuales del ascenso de la armada china. 

Pero primero, es fundamental afirmar que el crecimiento en términos de tonelaje y modernización del equipo naval chino es innegable. En 2005, la flota china contaba con 216 barcos (todas las categorías combinadas), 75 menos que la Marina de los Estados Unidos. La Armada del Ejército Popular tampoco tenía portaaviones, que fueron cruciales para establecer su dominio marítimo en un área clave. Entre 2005 y 2020, la industria de la construcción naval china produjo y suministró 117 barcos. En 2020, las estimaciones más serias fueron, por lo tanto, 333 barcos para China, contra 296 para la Armada de los EE. UU.[*] Por supuesto, la armada china no dejó de adquirir dos portaaviones y cuadriplicar el número de submarinos que lanzaban misiles en su poder. Agreguemos también que el nivel de la armada china está generando preocupaciones en lo que respecta a Francia. Durante una audiencia en la Asamblea Nacional, el almirante Vandier, actual Jefe de Estado Mayor de la Armada admitió haberse sorprendido por el nivel técnico y el actual control de la región de la Armada china.[*] Sin embargo, recuerde que el Partido Comunista de China no ha transmitido información oficial y que, a diferencia de las armadas occidentales, las cifras en esta área son estimaciones.[*] El riesgo de sorpresa estratégica aumenta aún más. 

El primer portaaviones en entrar en servicio con el EPL, el Liaoning, permitió a la marina china adquirir rápidamente una experiencia real en el combate aéreo naval.

Si bien muchos IRSEM funcionan[*] incluso periódicos no especializados y convencionales[*] Insistió en el meteórico ascenso de la armada china, pocas fuentes de habla francesa entran en los detalles de las deficiencias chinas en esta área. Porque si cualquier gran ambición geopolítica no puede prescindir del rearme, no siempre es pan comido y veremos cuáles son los principales retos geográficos, técnicos y logísticos de la armada china.

Un cerco estratégico difícil de frustrar 

Como escribió el famoso geopolitólogo Yves Lacoste, la geografía se utiliza principalmente para hacer la guerra. Sin embargo, esto parece por el momento jugar contra China, si el nombre del Mar de China sugiere un control total sobre esta zona marítima, la realidad es mucho más compleja. China reclama la parte más ancha del Mar de China que se extiende desde el sur del archipiélago japonés hasta el norte de Indonesia y el sureste de Vietnam, incluido por supuesto Taiwán. Dentro de esta primera cadena de islas, China ocupa una posición militar casi hegemónica, entre otras cosas gracias a los desarrollos militares de las Islas Spratley que comenzaron en noviembre de 2016.[*]Incluso más allá de esta zona, China está de hecho encorsetada por una poderosa red de bases navales estadounidenses que se extienden desde Corea del Sur hasta Singapur, pasando por Japón. Más sustancial es la base naval de Guam, que divide el enlace de la segunda isla. Además, los estadounidenses no son los únicos que participan en esta maniobra de "corsé" las ambiciones navales chinas. Por ejemplo, el reciente despliegue japonés de cazas F-35 en las islas Nansei es significativo. La ausencia de bases navales ubicadas en países aliados es una deficiencia real en la política marítima y naval china, que Pekín debe esforzarse por llenar para romper esta lógica de cerco. 

Si retrocedemos en el tiempo, el concepto de la primera cadena de islas también fue pensado por autores estadounidenses como Dulles o Kennan, con miras a limitar la expansión del comunismo en plena guerra. Frío.[*] Treinta años después de la Guerra Fría y cincuenta años después de la reconciliación chino-estadounidense de 1971, esta cadena de islas sigue siendo una camisa de fuerza para los estrategas chinos. Otro recordatorio histórico nos permite comprender mejor el problema de los alrededores de China. Cuando los estadounidenses establecieron su hegemonía sobre el mar Caribe a fines del siglo XIX, primero tuvieron que desalojar a los españoles. Una vez extinguida la influencia española, no quedó ninguna flota para oponerse a la Armada de los Estados Unidos. En nuestro caso, China tendrá que lidiar primero con Estados Unidos, pero también con otras armadas. Tomemos solo el ejemplo de Vietnam, una potencia menor. 

Hanoi tiene un número limitado de barcos de combate de superficie, pero tiene 35 cazas Su-30 de cuarta generación, potencialmente armados con misiles antibuque supersónicos Kh-31.[*] La Armada vietnamita también está desplegando seis submarinos diésel clase Kilo comprados a Rusia durante la última década.[*] Además, hay baterías de misiles antibuque costeras avanzadas, los P-800 rusos, que pueden atacar objetivos hasta a 230 millas de la costa vietnamita. En verdad, estas fortalezas difícilmente le dan a Vietnam una oportunidad contra China en un conflicto marítimo sostenido. Pero crean suficiente percusión para que Vietnam hiera o disuada a China. El único ejemplo de Vietnam ilustra cómo los vecinos de China están lejos de estar en una situación de total y total inferioridad frente a China, como lo estaban las potencias caribeñas frente a América a fines del siglo XIX. Agregue a esta ecuación la tercera economía más grande del mundo, Japón, y una potencia nuclear, la India.  

La armada vietnamita tiene 6 submarinos kilo mejorados del proyecto 636MV de fabricación rusa equipados en particular con misiles Kub derivados del misil Kalibr.

Para que la armada china pueda salir de la primera cadena de islas, y por tanto salir de sus aguas territoriales, las islas japonesas de Nansei y Filipinas la obligan a utilizar dos vías de salida relativamente estrechas: el estrecho de Miyako en el norte de Taiwán y el canal de Bashi. en el sur de esta isla. Esta única observación permite comprender la importancia geoestratégica de Taiwán que, al ser independiente de China, crea las condiciones para este cuello de botella. Una vez de vuelta en el redil chino, Taiwán ofrecerá a Beijing una apertura directa al Pacífico. Todos los debates en torno a Taiwán se pueden resumir en este número. Si el Partido Comunista de China juega con la retórica de una China única e indivisible es porque los pueblos, como siempre, prefieren los argumentos nacionalistas a las consideraciones geoestratégicas.  

Geográficamente, Taiwán restringe a China. Cualquier prospectivista chino puede asumir fácilmente que, en caso de conflicto, Taiwán constituiría un elemento indispensable de un posible bloqueo. Literal, las Rutas de la Seda son también un medio para contrarrestar esta asfixia geográfica y geopolítica de la que Taiwán es el pilar. 

Si miramos las condiciones que se ofrecen a China desde el sur, las rutas fuera del Mar de China están orientadas principalmente hacia el Océano Índico, en particular a través de los estrechos de Singapur y Malaca. Esto dificulta que China envíe barcos o submarinos a las aguas profundas del Mar de Filipinas y el Pacífico más amplio sin pasar por estos dos puntos de estrangulamiento separados.

El problema de las aguas poco profundas 

Otro aspecto de la geografía que merece ser abordado aquí se refiere a las características submarinas de la región. Las tres masas principales que componen la mayor parte de las aguas costeras de Asia oriental (el Mar Amarillo, el Mar de China Oriental y el Mar de China Meridional) son relativamente poco profundas. Esto es especialmente cierto para el Mar Amarillo, que tiene una profundidad promedio de solo 200 a 260 pies.[*] El Mar de China Oriental tiene canales profundos en las proximidades de Japón, pero su profundidad promedio es de solo 650 metros.[*] En cuanto al Mar de China Meridional, es profundo en algunos lugares, especialmente en el centro, pero en el sur y en todo su perímetro (incluida la costa china y el Estrecho de Taiwán), también es bastante poco profundo.[*]

Si bien la armada china aún no tiene una gran flota de submarinos de ataque nuclear, alinea alrededor de sesenta submarinos convencionales de propulsión o AIP que son discretos y perfectamente adecuados para misiones de control del estrecho o del mar. Mar de China.

Esto es importante debido a las dificultades causadas por las aguas poco profundas para el sonar activo y pasivo.[*] Las profundidades poco profundas pueden interferir con el reflejo de las señales y producir distorsiones, difuminando así la imagen acústica submarina de los barcos y submarinos de superficie. La detección, el seguimiento y la selección de los recursos submarinos se ven afectados negativamente. Por lo tanto, la capacidad de los chinos para garantizar un entorno operativo libre de amenazas submarinas es cuestionable, a pesar de sus recientes inversiones en buques de guerra antisubmarina y el despliegue de su propia red de sensores submarinos.[*]

Aceptemos que las fuerzas estadounidenses que entren en las aguas mencionadas anteriormente enfrentarán este desafío tanto como las fuerzas chinas. Pero los barcos estadounidenses no tienen que operar allí de forma específica y permanente en caso de conflicto. Por el contrario, las diversas flotas chinas, debido a la ubicación de sus puertos de origen y potencialmente a su objetivo (por ejemplo, Taiwán), no pueden evitar este problema. La necesidad de controlar el mar, tanto por encima como por debajo de las olas, es por lo tanto más importante para las fuerzas chinas, especialmente si intentaran algo tan atrevido como una invasión anfibia de Taiwán u otro acto de gran agresión marítima.

Noam Hakoun


[*] https://www.foreignaffairs.com/issues/2021/100/4

[*] https://eurasiaprospective.net/2020/06/19/13300/

[*] Servicio de investigación del Congreso - Modernización naval de China: Implicaciones para las capacidades de la Marina de los EE. UU. - Antecedentes y problemas para el Congreso

[*] https://www.oni.navy.mil/News/Naval-Capabilities/China/

[*] Servicio de investigación del Congreso - Modernización naval de China: Implicaciones para las capacidades de la Armada de los EE. UU. - Antecedentes y problemas para el Congreso - 1 de julio de 2021

[*]http://www.opex360.com/2021/07/24/amiral-vandier-le-niveau-de-la-marine-chinoise-est-au-dela-de-ce-que-nous-imaginions/

[*] https://thediplomat.com/2019/02/predicting-the-chinese-navy-of-2030/

[*] https://www.irsem.fr/le-collimateur/la-vertigineuse-ascension-de-la-marine-chinoise-17-11-2020.html

[*]https://www.lepoint.fr/monde/comment-la-marine-chinoise-entre-dans-la-cour-des-grands-02-05-2021-2424567_24.php

[*] https://amti.csis.org/chinas-new-spratly-island-defenses/

[*] https://intpolicydigest.org/china-has-almost-breached-the-first-island-containment-chain/

[*] https://direct.mit.edu/isec/article/42/2/78/12177/The-Emerging-Military-Balance-in-East-Asia-How

[*] https://thediplomat.com/2016/02/vietnam-gets-fifth-submarine-from-russia/

[*] https://www.britannica.com/place/Yellow-Sea

[*] https://www.britannica.com/place/East-China-Sea

[*] https://www.britannica.com/place/South-China-Sea

[*] https://physicstoday.scitation.org/doi/10.1063/1.1825269

[*]https://www.fpri.org/article/2021/05/chinas-maritime-intelligence-surveillance-and-reconnaissance-capability-in-the-south-china-sea/

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