DARPA vuelve a interesarse en Ekranoplan

En septiembre de 2020, tres oficiales estadounidenses de la Marina de los EE. UU. Y la Infantería de Marina publicaron un artículo extravagante en el sitio del muy serio Instituto Naval de Estados Unidos. El Capitán de Marina Walker D. Mills, el Teniente Comandante Phillips-Levine y el Capitán de Marina de los EE. UU. Joshua Taylor presentaron, de hecho, un análisis notable sobre la conveniencia de que los ejércitos estadounidenses desarrollen y desplieguen una flota de 'Ekanoplan, también Wing in Ground Effect o WIG al otro lado del Atlántico, para evolucionar y fortalecer las capacidades de transporte estratégico de las fuerzas estadounidenses frente a los desafíos que plantea la geografía específica y la denegación china de acceso al Pacífico. Evidentemente, el artículo ha generado un interés real en el Pentágono, ya que acaba de publicar DARPA, la agencia encargada de los proyectos más innovadores del Departamento de Defensa de Estados Unidos. una solicitud de información para diseñar este tipo de dispositivo.

Un Ekranoplan es un vehículo híbrido entre un barco y un hidroavión (de ahí el terrible término "navion" que a veces se utiliza en Francia), que utiliza el efecto suelo para aumentar su sustentación y ofrece capacidades de carga comparables a las de un barco, a velocidades comparables. a los de un avión. Concretamente, el WIG evoluciona unas decenas de metros sobre la superficie del océano, pudiendo transportar cargas muy pesadas de varios miles de toneladas para el más grande, a velocidades de 150 a 300 nudos. Este concepto fue desarrollado inicialmente en la Unión Soviética por la Oficina Central Soviética de Diseño de Hidroalas, que experimentó con varios modelos en el Mar Caspio ya en la década de 60, para asombro de los analistas fotográficos estadounidenses que no pudieron identificar lo que estaban viendo. Estados Unidos también desarrolló varios estudios en esta área hasta el final de la Guerra Fría, como el proyecto Pelican ULTRA (Ultra Large Transport Aircraft) de Boeing, que iba a poder transportar 15.000 toneladas de carga a 500 km / h, diez veces más carga que el más grande de los aviones, diez veces más rápido que los barcos de transporte más rápidos. Desafortunadamente, el programa fue abandonado a principios de la década de 2000 para dar prioridad presupuestaria a la intervención estadounidense en Afganistán e Irak.

La Unión Soviética llevó a cabo un trabajo importante en el campo de los dispositivos de efecto suelo, incluido el ekranoplan Lun. Según los informes, los ingenieros rusos se han comprometido desde 2017 a desarrollar una nueva máquina de 600 toneladas de este tipo, potencialmente armados con misiles.

El surgimiento de la amenaza china en el Pacífico y el resurgimiento de la Armada rusa obviamente han dado un nuevo interés a este concepto, especialmente porque las capacidades de transporte estratégico estadounidenses están hoy en día en las más bajas, especialmente en el campo naval. En el Pacífico, el WIG sería una solución de elección no solo para satisfacer las necesidades de despliegue rápido de las fuerzas estadounidenses en un teatro caracterizado por muchas islas en una inmensa superficie oceánica, sino también para resistir las capacidades de los primeros ataques y la negación de acceso por la APL. De hecho, a diferencia de los barcos que requieren infraestructura portuaria y los aviones de transporte estratégico que requieren pistas aéreas, los WIG están satisfechos con infraestructuras de carga / descarga limitadas como los barcos de asalto, en particular debido a su calado muy poco profundo una vez que están a flote. Sin embargo, los puertos y aeropuertos serán muy probablemente los primeros objetivos de los misiles balísticos y de crucero chinos en caso de conflicto con Estados Unidos y sus aliados. Además, la denegación de acceso china está diseñada principalmente para contrarrestar barcos y aviones. Sin embargo, el Ekranoplan evoluciona mucho más bajo que los aviones, en particular de transporte, haciéndolo particularmente discreto para los radares adversarios, pero también mucho más rápido que los barcos, haciendo inoperante el reconocimiento satelital en las fases de tránsito.


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