Gran Bretaña condiciona un nuevo pedido de F35B a menores costos de mantenimiento

Mientras que el F35B de la Royal Air Force comenzaba, desde el portaaviones Queen Elizabeth II, las primeras misiones y ataques operativos de la aeronave apuntando a objetivos de ISIS en el Medio Oriente, el Ministro de La Defensa Británica, Ben Wallace, sopesó estas declaraciones anteriores sobre pedidos futuros del dispositivo de Lockheed-Martin. Según el ministro conservador, estos nuevos pedidos solo se llevarán a cabo una vez que la integración del misil aire-aire de largo alcance Meteor se haya completado y validado a bordo del nuevo avión. Sobre todo, anunció, el 23 de junio, que estos solo ocurrirán una vez que los costos de mantenimiento e implementación del F35 hayan bajado, y se estabilizarán, agregando que no tenía duda de que "firmara un cheque en blanco" al Industriales BAe y Lockheed-Martin.

Sin cuestionar la voluntad y la necesidad británica de ampliar la flota de F35, 48 aviones que no permiten, por sí solos, apoyar la actividad de dos portaaviones en rotación en el mar, Ben Wallace ha lanzado, mediante esta declaración, un nuevo adoquines en el charco del programa F35, en un momento que no podría ser más delicado para él, mientras que la Fuerza Aérea de Estados Unidos y una parte de los parlamentarios estadounidenses también expresan dudas sobre la capacidad de los industriales para llevar el costo de poseer el aeronaves en los niveles necesarios para su uso de conformidad con las necesidades, es decir, 25.000 dólares por hora de vuelo. Actualmente, las cifras son contradictorias con respecto a estos costos, ya que Lockheed-Martin anuncia un costo por hora de vuelo de alrededor de $ 33.000 (para la versión terrestre F35A), mientras que al mismo tiempo, el representante demócrata Adam Smith, presidente de la defensa comité de la Cámara de Representantes y singularmente circunspecto sobre el programa F35, anuncia por su parte que ahora es de 44.000 dólares.

El portaaviones Queen Elizabeth II transporta F35B pertenecientes a la Royal Air Force, pero también un escuadrón de la Infantería de Marina de los Estados Unidos.

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