La Marina de los EE. UU. Se estructura para comenzar el reemplazo de los destructores Arleigh Burke

Decir que la Marina de los EE. UU. ahora navega a estima con respecto a la evolución de sus programas de construcción naval sería un eufemismo. Entre el plan para 355 unidades navales en 2030 que probablemente no se alcanzará, el que apuntó a 450 barcos en 2045 presentado por una administración Trump saliente y que no habrá sobrevivido por más de unos pocos días una vez que el equipo de Joe Biden esté en su lugar, los múltiples y repetidos errores relacionados con programas mal concebidos y caros como los destructores Zumwalt y los buques de combate litorales, y programas que ven, con cada iteración , sus precios se disparan, la Armada estadounidense se encuentra hoy en una situación de gran revuelo, mientras que al mismo tiempo, su principal competidor la designa, lala armada china, aplica con método y precisión un plan de ascenso en el poder lo que debería permitirle, en unos pocos años, ganar el dominio en el Pacífico y el Océano Índico sobre los Marines Occidentales.

Para hacer frente a este desafío, la Marina de los EE. UU., Que debe presentar en unos meses un nuevo plan de carga industrial para la renovación de sus recursos en las próximas 2 décadas, ahora cuenta con cinco clases de buques. un tiempo aún, la ventaja sobre los océanos: portaaviones nucleares pesados ​​de la clase Ford, submarinos de ataque nuclear de la clase Virginia, portaaviones de helicópteros de asalto LHA ​​de la clase América, nuevas fragatas de la clase Constellation y destructores pesados ​​de la clase Arleigh Burke Flight III. La versión definitiva de los destructores que han formado la columna vertebral de la Marina de los Estados Unidos durante los últimos 30 años, los Burke Flight III, si pueden asumir las misiones de los cruceros Ticonderoga en la fase de retirada como destructores, han llegado sin embargo. límites de su escalabilidad. El programa de combate de gran superficie, lanzado en 2015 tras el abandono del programa CG (X) que inicialmente se suponía que reemplazaría al Ticonderoga y el fracaso del destructor clase Zumwalt que se limitará a 3 unidades, tiene como objetivo precisamente reemplazar estos barcos para constituir la fuerza de fuerte huelga de la flota de superficie estadounidense a partir de 2030.

Después de haber conocido varias versiones, el casco de los destructores Arleigh Burke ha llegado ahora al límite de sus capacidades, y no puede acomodar los nuevos sistemas requeridos por la armada estadounidense.

Es en este contexto que se realizó una discreta ceremonia el 4 de junio para celebrar la creación de una nueva oficina dedicada al programa DD (X) y encargada de diseñar el (los) reemplazo (s) de Arleigh Burke como Ticonderoga en la Marina de los Estados Unidos, luego de que el Subsecretario de Adquisiciones e Investigación y Desarrollo Interino Jay Stefany respaldara oficialmente su constitución. La misión de esta oficina será preparar y supervisar los trabajos destinados al diseño y luego la fabricación de esta nueva clase de grandes buques de superficie de combate llamados a intervenir donde los buques más pequeños, como las fragatas, no pueden ir. Por supuesto, actualmente hay muy poca información disponible sobre lo que podría ser esta clase futura. En el mejor de los casos, sabemos que la Marina de los EE. UU. No planea ordenar el primer barco antes de 2028 y, por lo tanto, esa entrada en servicio solo tendrá lugar a principios de la próxima década. Sin embargo, en la comunicación estadounidense sobre este tema se plantea ampliamente un punto, la propulsión eléctrica integrada del barco, que será el núcleo del programa y recibirá una atención especial.

Este tipo de propulsión, que será imprescindible en los próximos años y décadas para muchos buques de combate, separa por un lado la producción de energía, en este caso en forma de energía eléctrica, del uso que se haga de ella. Tradicionalmente, las turbinas y los motores diesel que equipan a los barcos impulsan directamente la (s) línea (s) del eje que accionan las hélices, y el suministro eléctrico es generado por generadores o alternadores que capturan parte de la energía mecánica producida. En una propulsión eléctrica integrada, las turbinas o los motores diesel producen solo electricidad, y los motores eléctricos de inducción alimentados por esta energía producida impulsan las líneas del eje. Esto permite, al menos desde un punto de vista teórico, optimizar en todo momento la producción de energía, y por tanto el consumo de combustible, a las necesidades energéticas de todo el buque, ya se trate de su propulsión o de la camisa. sistemas.

Los destructores británicos Tipo 45 de la clase Daring estuvieron entre los primeros barcos en tener propulsión eléctrica integrada.

Además de una evidente optimización energética y una cierta simplificación conceptual del diagrama energético del barco, la propulsión eléctrica integrada también permite suministrar sistemas que requieren grandes cantidades de energía eléctrica sin sobrecargar innecesariamente el barco multiplicando las fuentes de energía. En particular, se trata de una arquitectura muy eficiente para la integración de sistemas de armas de energía dirigida, como los láseres de alta potencia, o para pistolas eléctricas del tipo Rail Gun, que requieren una potencia eléctrica significativa para funcionar. Además, los avances realizados en los últimos años en el almacenamiento de energía eléctrica con las nuevas generaciones de batería, permiten a los barcos operar en modo eléctrico como, por ejemplo, submarinos con propulsión convencional, por lo tanto de material muy discreto, incluso para tener un reserva de energía lista para usar para responder a una amenaza en muy poco tiempo, incluso cuando las turbinas están inactivas.

No nos sorprende, por tanto, que este modo de propulsión esté en el centro de los objetivos del programa DD (X), que la Marina de los Estados Unidos nunca haya ocultado sus ambiciones en el campo de las armas dirigidas en el futuro, en particular para proporcionar protección anti-drones y anti-misiles para sus barcos. Esta nueva propulsión, así como la llegada de nuevos sistemas de armas como los misiles hipersónicos que requieren silos más largos que los actuales Mk41, y los nuevos sistemas de detección y protección de radar / sonar, no se pueden adaptar al casco del Arleigh Burke que ya se encuentra en el límite de saturación en su estándar Flight III. Es comprensible, por tanto, las declaraciones del Almirante Gilday, Jefe de Operaciones Navales, quien indicó que a partir de ahora, el diseño de los buques de combate de la Armada de los Estados Unidos se haría partiendo de los sistemas para definir un casco, y no adaptando los sistemas de casco único existentes. En este sentido, el programa DD (X) representa la propia caracterización de este nuevo paradigma.

No se espera que la construcción de destructores pesados ​​rusos clase Lider comience hasta 2025

Hay que decir que este programa tendrá desafíos particularmente difíciles de cumplir, mientras que Rusia y especialmente China también han comenzado el diseño de sus destructores de nueva generación. Para Moscú, será el destructor pesado clase Lider, barcos muy fuertemente armados y potencialmente de propulsión nuclear con un tonelaje de más de 12.000 toneladas, destinados a reemplazar a los cruceros de las clases Slava y Kirov de finales de la década, si el plan nebulosamente anunciado por Vladimir Putin en 2019 llegó a ser respetado. Por otro lado, para Beijing, están construyendo destructores Tipo 055A, una evolución de los ya muy notados Tipo 055, que debería comenzar en los próximos meses. Solo se han filtrado algunos rumores sobre este barco, que será más grande que su mayor y, por lo tanto, superará las 12.000 toneladas para poder acomodar misiles antibalísticos de barcos potencialmente derivado del Tipo 26 o 21D, y que también debería estar equipado con propulsión eléctrica integrada para alimentar sistemas de armas de energía dirigida y un Rail Gun ya probado durante varios años por Beijing. De acuerdo con la planificación china, que aún es muy precisa, estos barcos entrarán en servicio a partir de 2025, y muy probablemente serán los barcos de superficie combatientes más poderosos del momento.

Una cosa es cierta, la pequeña oficina a cargo del programa DD (X) que se acaba de crear ya no tendrá tiempo para fallar, ya que programas como Zumwalt, LCS o CG (X) todavía podrían permitirse. A partir de ahora, cada año perdido en errores tecnológicos y / o presupuestarios se pagará en el equilibrio de poder naval chino-estadounidense, con el riesgo de que los Estados Unidos y la Marina de los Estados Unidos sean derribados por Pekín y la Armada de China, esta última. capitalizando cada año, más confianza y capacidades operativas a través de la aplicación de un riguroso, ambicioso plan industrial y operativo con formidable eficiencia. ¿Por qué se privaría de él, ya que en 2021, el EPL recibirá más destructores nuevos de los que recibirá la Marina de los EE. UU., Todos los modelos combinados?

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